Biografia di Alan Shepard

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Alan Shepard divenne uno dei sette astronauti originali del programma Mercury nel 1959. In seguito comandò il volo Apollo 14.

Sinossi

Alan Shepard è nato il 18 novembre 1923, nel New Hampshire. Nel 1959, Shepard divenne uno dei sette astronauti del programma Mercury originale. Nel maggio del 1961, 23 giorni dopo che Yury A. Gagarin divenne il primo umano in orbita attorno alla Terra, Shepard fece un volo suborbitale di 15 minuti che raggiunse un'altitudine di 115 miglia. In seguito ha comandato il Apollo 14 volo (1971), il primo ad atterrare negli altopiani lunari. Shepard è morto il 21 luglio 1998.

Carriera precoce

Il leggendario astronauta Alan Shepard è nato il 18 novembre 1923, a East Derry, nel New Hampshire. Dopo aver completato il liceo, Shepard si iscrisse all'Accademia navale degli Stati Uniti. Shepard prestò servizio nel cacciatorpediniere Cogswell nel Pacifico durante la seconda guerra mondiale. Dopo la guerra, si è allenato per diventare un pilota. Ha frequentato la US Navy Test Pilot School a Patuxent River, nel Maryland, nel 1950.

Come pilota collaudatore, Shepard ha pilotato una serie di aerei sperimentali, incluso il Demone F3H e Skylancer F5D. Per un certo periodo ha anche lavorato come istruttore presso la Test Pilot School. Più tardi, Shepard frequentò il Naval War College di Newport, nel Rhode Island.

American Astronaut

Nel 1959, Shepard vinse un ambito posto nella National Aeronautics and Space Administration'programma s per l'esplorazione dello spazio. Lui e altri sei, tra cui John Glenn e Gus Grissom, divennero noti come "Mercury 7." Erano un gruppo d'élite scelto tra cento test pilot che si sono offerti volontari per il programma.

Shepard fece la storia il 5 maggio 1961, come suo Libertà 7 la navicella spaziale volò in cielo dalla sua piattaforma di lancio in Florida. È diventato il primo americano nello spazio, un mese dopo che il cosmonauta sovietico Yuri Gagarin si era guadagnato la fama di prima persona nello spazio. Dopo circa quattro ore di ritardo, Shepard ha percorso più di 300 miglia nella sua missione di 15 minuti. Shepard è sceso nell'Oceano Atlantico vicino alle Bahamas, dove è stato prelevato dalla portaerei Lago Champlain.

Poco dopo essere tornato negli Stati Uniti, Shepard si recò alla Casa Bianca per ricevere la Medaglia di servizio distinto della NASA dal presidente John F. Kennedy. È stato anche onorato con una sfilata di ticker-tape a New York City.

Per quasi un decennio dopo la sua famosa prima missione, Shepard fu messo a terra a causa di un problema all'orecchio. Ha avuto un intervento chirurgico per riparare le sue condizioni, sperando di tornare nello spazio. Nel 1971, Shepard ha ottenuto il suo desiderio. Lui e Ed Mitchell sono stati selezionati per il Apollo 14 missione sulla luna. Decollarono il 31 gennaio 1971 e trascorsero più di 33 ore sulla luna. Durante questa missione, Shepard divenne la quinta persona a camminare sulla luna e la prima a giocare a golf in superficie. Aveva confezionato una mazza da golf appositamente progettata proprio per questo scopo.

Anni dopo

Dopo la pensione nel 1974, Shepard divenne presidente della Marathon Construction Corporation e fondò la sua società, Seven Fourteen Enterprises. Ha anche presieduto la Mercury 7 Foundation, che offre borse di studio universitarie a coloro che sono interessati alla scienza e all'ingegneria.

Shepard è morto in California nel 1998, dopo una lunga battaglia contro la leucemia. Fu sopravvissuto da sua moglie Louise, dalle loro tre figlie e da diversi nipoti. Al momento della sua morte, il compagno astronauta John Glenn parlò di Shepard Il New York Times: "Era un patriota, era un leader, era un concorrente, un feroce concorrente. Era un eroe. Soprattutto per noi, era un caro amico". Il presidente Bill Clinton ricordava Shepard come "uno dei grandi eroi dell'America moderna", secondo un rapporto separato del Il New York Times.




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