Charles Darwin 5 fatti sul padre dell'evoluzione

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Un ritratto di Charles Darwin scattato da Julia Margaret Cameron che mostra la folta barba che Darwin è cresciuto tra il 1862 e il 1866. (Foto: Julia Margaret Cameron [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Julia Margaret Cameron [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

È la storia di origine più controversa della storia umana. Charles Darwin'La teoria dell'evoluzione fu un'idea radicale ai suoi tempi e anche adesso, oltre 150 anni dopo la pubblicazione di L'origine delle specie, le sue idee rappresentano una prima linea nella guerra culturale. Basta chiedere a Science Guy Bill Nye o al creazionista Ken Ham, entrambi affrontati in un acceso dibattito televisivo visto da oltre 3 milioni di telespettatori. Per celebrare l'anniversario della nascita di Charles Darwin, noto anche come il giorno di Darwin, ecco una selezione naturale di cinque fatti poco noti su uno dei pensatori più influenti del nostro tempo.

1) Il padre dell'evoluzione ha iniziato la vita come creazionista. Cresciuto come cristiano nell'Inghilterra vittoriana, Charles Darwin si iscrisse all'università di Cambridge come studente di divinità. & # x201C; Allora non dubitavo minimamente della verità rigorosa e letterale di ogni parola della Bibbia, & # x201D; scrisse. Mentre studiava a Cambridge, un tutor gli raccomandava di fare un viaggio di ricerca in biologia in tutto il mondo sull'HMS Beagle - un viaggio che avrebbe spinto Darwin a mettere in discussione la sua visione del mondo cristiano.

The voyage of the Beagle, 1831 & # x2013; 1836. (Foto: © Sémhur / Wikimedia Commons, tramite Wikimedia Commons)

2) Possedeva una fame unica di conoscenza. Durante il suo viaggio di cinque anni in tutto il mondo, Darwin ha collezionato e catalogato notoriamente innumerevoli piante e animali. Ma i marinai sul Beagle notarono che Darwin era felice di mangiare molti degli animali esotici che collezionava, tra cui tartarughe, iguane, puma (che secondo lui aveva il sapore di vitello) e armadilli (che secondo lui sapeva di anatra). Un eccentrico buongustaio, Darwin era un membro del Glutton Club dell'Università di Cambridge, un gruppo settimanale la cui missione era di cercare e mangiare carne strana. & # X201D;

3) Ha ritardato la pubblicazione della sua teoria della selezione naturale per venti anni. Darwin iniziò a formulare la sua teoria alla fine del 1830, ma la tenne nascosta per due decenni. Suo nonno Erasmus Darwin aveva pubblicato i primi lavori in evoluzione solo per essere criticato dalla chiesa. Charles, quindi, voleva accumulare un surplus di prove prima di rendere pubbliche le sue idee.

Il frontespizio di 'Sull'origine delle specie.' (Foto: Wikimedia Commons) 

Contrariamente alla credenza popolare, Darwin non ha avuto un momento Eureka nelle isole Galapagos. Piuttosto, le sue idee si sono evolute nel tempo e si basavano su teorie rudimentali sull'evoluzione che esistevano da decenni. La parola & # x201C; evoluzione, & # x201D; in effetti, non appare nel suo libro, L'origine delle specie, fino alla sua sesta edizione.

4) Charles Darwin è quasi stato raccolto. Durante i vent'anni di sviluppo delle sue teorie, Darwin ha lavorato a stretto contatto con Alfred Russel Wallace. Ispirato da Darwin, Wallace ha anche esplorato la fauna selvatica in Sud America e fornito a Darwin la fauna selvatica per le sue ricerche. Nel 1858, Wallace chiese a Darwin di recensire un manoscritto che includeva le sue idee sulla selezione naturale. Scioccato dal fatto che le idee di Wallace fossero quasi identiche alle sue - e dopo aver scritto all'incirca un quarto di milione di parole sull'argomento - Darwin decise di diventare pubblico, pubblicando L'origine delle specie nel 1859.

Emma Wedgwood Darwin. (Pittura: George Richmond [dominio pubblico], via Wikimedia Commons)

5) Darwin ha sposato suo cugino. Dopo aver redatto metodicamente un elenco di pro e contro, Charles Darwin decise di sposare sua cugina Emma Wedgwood. Sebbene i due si sposassero felicemente (e si divertissero a giocare a backgammon di notte), un'ombra di tragedia cadde sulla loro prole. Dei loro 10 figli, tre sono morti durante l'infanzia - perdite che hanno perseguitato Darwin per tutta la vita. Riconoscendo che le piante autofertilizzate tendevano a essere meno sane, Darwin era preoccupato che la consanguineità avesse causato la tragedia.

Di B. Myint

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