Chris Farley The Rise and Fall of a Comedy Icon

  • Mark Lindsey
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Con una voce in forte espansione, fisicità fuori misura e propensione ad andare il più lontano possibile con le sue routine e poi solo un po 'più in là, Chris Farley ha prodotto personaggi fuori controllo che lo hanno reso una star della commedia. Ma il suo approccio push-the-envelope si è anche diffuso nella vita reale, con un appetito apparentemente insaziabile per cibo, alcol e droghe.

La sua morte, avvenuta il 18 dicembre 1997, a causa di un'overdose accidentale di droga all'età di 33 anni, fece un paragone con uno dei suoi idoli, compagno comico e Saturday Night Live il giocatore John Belushi, scomparso nel 1982 alla stessa età, anche per overdose di droga.

Entrambi erano personaggi più grandi della vita sullo schermo e fuori dallo schermo. Entrambi i fan felici del loro carattere spigoloso si accendono SNL e tradotto quel successo nei ruoli di Hollywood sul grande schermo. Al momento della sua morte, Farley stava comandando $ 5 milioni per foto.

& # x201C; Pensavo che potresti arrivare a un livello di successo in cui le leggi dell'universo non si applicavano & # x2019; t, & # x201D; Farley ha detto di Playboy nel 1997. & # x201C; Ma lo fanno. È ancora la vita sui termini della vita, non sui termini delle star del cinema. Devo ancora lavorare alle relazioni. Devo ancora lavorare sul mio peso e su alcuni dei miei altri demoni. Una volta ho pensato che se avessi avuto abbastanza in banca, se avessi avuto abbastanza fama, sarebbe andato tutto bene. Ma io sono un essere umano come tutti gli altri. Non sono esente. & # X201D;

Farley scherzava sulle sue dimensioni come meccanismo di difesa

Prima di diventare una stella della commedia era un atleta. Il figlio di un imprenditore di pavimentazione stradale con tre fratelli e una sorella è cresciuto a Madison, nel Wisconsin. La grande cornice di Farley era un vantaggio in piscina e sul campo di calcio, e durante il suo ultimo anno di liceo, era in piedi un metro e mezzo e pesa circa 230 libbre.

Le sue dimensioni erano spesso derise dai suoi compagni di classe e per superare qualsiasi imbarazzo, Farley si metteva in ridicolo prima che chiunque altro potesse farlo. Era un modo per far ridere la gente e portarla in disparte, dimostrando che anche lui stava facendo la battuta.

Dopo essersi laureato alla Marquette University di Milwaukee, Farley si diresse a Chicago dove si unì a Second City, al campo di addestramento della commedia di Dan Aykroyd, Martin Short, Gilda Radner e l'idolo Belushi, che Farley era venuto ad ammirare dopo aver visto l'attore in National Lampoon & # x2019; s Animal House. Fu a Second City che apprese che una grande commedia fisica suscitava grandi risate.

& # x201C; Tutti i fumetti grassi, sono & # x2019; re i miei preferiti, & # x201D; Farley ha detto nel 1997. & # x201C; li guardo ancora e ancora. I grandi fumetti possono cadere sui loro volti, ma poi possono dire: & # x2018; Oh, piccola, tu & # x2019; sei il più grande. & # X2019; Mostrano il loro cuore e la loro vulnerabilità. & # X201D;

Kevin Nealon e Chris Farley durante il Weekend Update su 'SNL' nel 1994

Foto: Gerry Goodstein / NBC / NBCU Photo Bank tramite Getty Images

Farebbe qualsiasi cosa per una risata

Farley era in tournée con Second City nel 1989 quando fu invitato a fare un provino per SNL. Successivamente si unì al cast come membro junior nel 1990 al fianco di Adam Sandler, Rob Schneider, David Spade e Chris Rock, e vi rimase fino al 1995. Scoppiando con energia e pronto a fare qualsiasi cosa per una risata, introdusse il pubblico a personaggi popolari come come speaker motivazionale Matt Foley, Cindy the Gap Girl, Todd O & # x2019; Connor of Bill Swerski & Superfans, la signora del pranzo e lo sfortunato spogliarellista audizione per Chippendales al fianco di Patrick Swayze. Le sue impressioni sulle celebrità includono Meat Loaf, Tom Arnold, Carnie Wilson, Rush Limbaugh, Jerry Garcia e Mama Cass. 

Il successo del film di Hollywood è seguito con Farley protagonista Tommy Boy (1995), quindi Pecora nera (1996) e Beverly Hills Ninja (1997). Fu durante questo periodo che entrò e uscì dalla riabilitazione almeno 17 volte. Sebbene l'adorazione pubblica fosse aumentata, i suoi modi disgustosi e distruttivi continuarono.

Farley ha detto che lo era 'terrorizzato' di persone, quindi avrebbe agito in modo oltraggioso, incluso il consumo di droghe

Durante un'intervista del 1997 per Rolling Stone, Farley ha ammesso di essere sempre stato terrorizzato. Terrorizzato dalla gente e dalla folla, ha usato il suo comportamento scandaloso per creare uno schermo dietro il quale nascondersi. Aveva paura che i suoi film bombardassero e non avrebbe mai più lavorato; che non sarebbe mai stato amato da una donna per quello che era veramente; che se avesse perso peso non sarebbe più divertente. Nel 1996 Farley disse che a volte si sentiva in trappola & # x201C; dovendo sempre essere il ragazzo più scandaloso nella stanza. & # X201D;

Interrogato sul suo uso di cocaina ed eroina, Farley era avveduto. & # x201C; Diciamo & # x2019; s solo che mi sono divertito, & # x201D; ha detto a Rolling Stone. & # x201C; mi preoccupo di parlarne, perché mi preoccupo dei bambini che potrebbero pensare, & # x2018; Whoa, amico, questo è fantastico! & # x2019; Perché in un certo senso, questo è quello che ho fatto con il mio eroe, Belushi. Ho pensato che questo è ciò che devi fare per essere cool. Ma tutto quello che fa è uccidere qualcuno. È un demone che deve essere espulso. È la fine. & # X201D;

Farley è stato invitato al suo SNL calpestando il terreno come host una sola volta. L'episodio non è andato bene. Aveva fatto male alla voce durante le prove, facendolo sembrare rauco per lo spettacolo dal vivo. I media hanno preso atto del suo apparente declino della salute. Il freddo dello spettacolo ha anche caratterizzato Tim Meadows e Chevy Chase che cercavano di convincere Michaels che Farley era abbastanza sobrio da ospitare. Due mesi dopo, il 25 ottobre 1997, la sua morte avrebbe fatto notizia a livello internazionale.

Adam Sandler, David Spade e Chris Farley nel 1995

Foto: Richard Corkery / NY Daily News Archive via Getty Images

Farley è morto dopo un apparente bender di quattro giorni

Il corpo di Farley è stato trovato nel suo appartamento di Chicago a seguito di un abbuffato di quattro giorni di alcolici e droghe durante il quale l'attore ha saltato attraverso le sbarre e fraternizzato con le ragazze della festa, secondo un rapporto del 1998 in Spettacolo settimanale. Spingendo quasi 300 chili, era senza fiato e sudava copiosamente. Una ragazza asserisce di aver trascorso l'ultimo pomeriggio di Farley con lui, dicendo che stava fumando pentole e bevendo cacciaviti, anche se sembrava più interessato al suo punteggio di cocaina che ai suoi servizi regolari. & # x201C; Non credo che sapesse quello che voleva, & # x201D; lei disse. & # x201C; Potresti solo dire che era su tutte le furie & # x2026; Continuava a rimbalzare da una stanza all'altra. & # X201D;

La polizia di Chicago ha rivelato che il corpo di Farley è stato scoperto da suo fratello minore John, nella stanza di fronte dell'appartamento del comico nell'edificio John Hancock, situato nel centro della città. Nel rapporto dell'autopsia, l'esaminatore medico della Contea di Cook ha detto che tracce di cocaina, morfina e marijuana sono state trovate nel sangue dell'attore. L'aterosclerosi avanzata (accumulo di placca arteriosa) è stata citata come un fattore che contribuisce in modo significativo a & # x201C; & # x201D;

Il funerale di Farley nella sua città natale di Madison ha attirato 500 persone in lutto insieme ad altri SNL gli ex studenti Rock, Sandler e la creatrice dello spettacolo Lorne Michaels. Il suo buon amico Spade era notevolmente assente, rivelando il motivo della sua assenza anni dopo durante un Reddit Ask Me Anything sessione. & # x201C; Penso sempre a lui, & # x201D; Spade ha scritto. "Ci siamo divertiti così tanto per così tanto tempo e siamo rimasti stipati insieme per così tanto tempo che abbiamo avuto i nostri battibecchi, ma penso che la gente mi abbia frainteso non andare al funerale. Non era niente a riguardo. Era solo & # x2026; emotivo e non sarei in grado di gestirlo. & # x201D;

Dopo la sua morte, Michaels ha detto Rolling Stone che quando è arrivato Farley SNL, & # x201C; dicevamo, & # x2018; Se John [Belushi] e Danny [Aykroyd] avessero avuto un figlio, sarebbe stato Chris. È scoppiato. Sapeva come ridere, come afferrare un pubblico e consegnare tutto. Ma c'è una parte calda e generosa di Chris Farley che è altrettanto una parte del suo talento. Penso che il pubblico potesse vederlo fino in fondo, fino al suo cuore. & # X201D;

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Commedia Giganti
Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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