Biografia del colonnello Tom Parker

  • Piers Chambers
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Il colonnello Tom Parker ha gestito la carriera di Elvis Presley, trasformando il cantante in una delle prime superstar del rock.

Chi era il colonnello Tom Parker?

Nato nel 1909, il colonnello Tom Parker gestì la carriera di Elvis Presley dal 1955 al 1977, supervisionando quasi ogni aspetto della vita della star. A & # x201C; colonnello & # x201D; solo in termini onorari, era una figura astuta, simile a uno showman, che ha imparato a vendere un atto lavorando per i carnevali; spesso si riferiva a Elvis come & # x201C; la mia attrazione. & # x201D;

Ha capito presto che Elvis & # x2019; la fama potrebbe facilmente svanire dopo i suoi giorni da fenomeno adolescenziale. Per costruire una carriera più duratura, Parker ha gestito con cura Elvis & # x2019; l'ingresso nell'esercito, ha supervisionato i suoi affari cinematografici di Hollywood e, in seguito, ha modellato il suo ritorno a Las Vegas. Sebbene i due fossero vicini da anni, Parker è una figura molto dibattuta nella storia di Elvis. Ha beneficiato in modo significativo delle entrate del suo cliente, prendendo a volte una commissione del 50%, secondo un'indagine legale. Anche i fan e gli osservatori sospettano che Elvis non abbia fatto un tour internazionale a causa del fatto che Parker, un immigrato clandestino negli Stati Uniti dai Paesi Bassi, non aveva un passaporto e non è mai diventato un cittadino statunitense naturalizzato.

Come scrive la biografa Alanna Nash nel suo libro, Il colonnello: & # x201C; Sia che sia considerato un uomo meretrico e malvagio di fiducia, sia che sia un brillante marketer e stratega, straordinario quanto la stella che ha gestito, nessuna figura in tutto l'intrattenimento è più controversa, colorata o più grande della vita di Tom Parker . & # x201D;

Col. Tom Parker

(Foto: Frank Edwards_Fotos International_Getty Images)

Morte

Nel gennaio 1997 Parker soffrì di un ictus e morì il giorno successivo in un ospedale di Las Vegas all'età di 87 anni.

Patrimonio netto del colonnello Tom Parker

Il patrimonio netto di Parker durante la sua vita è difficile da calcolare, non solo a causa della sua gestione segreta di Elvis & # x2019; finanziari, ma anche perché Parker è stato un giocatore d'azzardo pesante per decenni.

Parker ha guadagnato più di $ 100 milioni nella sua vita, secondo L'Enciclopedia Elvis, ma dopo Elvis & # x2019; morte, si dice che Parker abbia posseduto $ 30 milioni in debiti di gioco nei confronti dell'Hilton di Las Vegas. Alla sua morte, secondo quanto riferito, la proprietà di Parker valeva meno di $ 1 milione.

Il colonnello ha defraudato Elvis finanziariamente?

Quando Elvis morì nel 1977, suo padre Vernon Presley divenne esecutore della tenuta, ma chiese a Parker di rimanere al comando. Quando lo stesso Vernon morì nel 1979, un giudice di stanza che osservò attentamente la situazione fu scioccato nell'apprendere la disposizione di Parker, dandosi la metà di Elvis & # x2019; guadagni & # x2014; anche dopo la morte della stella. Il giudice ha nominato un avvocato di Memphis, Blanchard Tual, per indagare e agire come protettore legale di Lisa Marie Presley, allora dodicenne.

Il rapporto di Tual ha citato gli esperti del settore musicale che hanno accusato Parker di "auto-negoziazione e violazione", & # x201D; secondo Nash. Il 50% che ha preso da Elvis & # x2019; le entrate non erano in linea con le norme del settore, ha scoperto Tual, rilevando che una commissione dal 10% al 15% delle entrate di una stella era standard per i gestori personali.

Voci sull'accordo erano circolate in precedenza, scrive Nash, e nel 1968 un giornalista chiese a Parker: & # x201C; È vero che prendi il cinquanta percento di tutto ciò che guadagna Elvis? & # X201D; La risposta di Parker è stata, & # x201C; che & # x2019; non è affatto vero. Prende il cinquanta percento di tutto ciò che guadagno. & # X201D;

La risposta illumina il ragionamento di Parker. Non aveva altri clienti; Elvis & # x2019; la carriera fu il lavoro della vita di Parker, che fu considerevole soprattutto negli anni in cui Elvis si ritirò nell'abuso di droghe. Nash scrive: & # x201C; Il colonnello ha trascorso molte più ore a esercitare il commercio di Elvis rispetto a Elvis. & # X201D;

Il rapporto di Tual ha rivelato la profondità del potere finanziario di Parker. Nel 1980 Tual stimò che Parker aveva truffato la proprietà di Presley da circa $ 7 a $ 8 milioni nei soli tre anni precedenti. Tual ha anche citato una cattiva gestione: Parker non aveva mai registrato Elvis con BMI, un'organizzazione che gestisce i diritti musicali. Di conseguenza, circa 33 canzoni per le quali Elvis è accreditato non gli hanno fatto guadagnare diritti d'autore.

Tra le prove più dannose vi fu l'accordo del 1973 di Parker che consentiva alla RCA di acquistare i diritti di Elvis & # x2019; 700 canzoni. Nell'accordo, Parker ha ricevuto $ 6,2 milioni in sette anni. Elvis ha ricevuto $ 4,6 milioni.

Nel 1982 la tenuta fece causa a Parker per manipolazioni del contratto e sfruttamento per guadagno personale. Quell'anno fu raggiunto un accordo stragiudiziale e completamente risolto nel 1983.

La casa del colonnello Tom Parker

Nel 1953 Parker acquistò una casa a Madison, nel Tennessee, dove Elvis visitava e rimaneva durante la registrazione. Dopo la morte di Parker nel 1997, la casa fu utilizzata come studio legale. Poi, nel 2017, quando la casa doveva essere demolita per un autolavaggio, lo storico della musica e il collezionista Brian Oxley acquistarono i diritti all'interno. Oggetti come pannelli murali e controsoffitti sono stati rimossi e posizionati pezzo per pezzo in scatole numerate per essere riassemblati in futuro.

Mysterious Early Life

Parker ha affermato di essere nato a Huntington, nella Virginia Occidentale, ma le sue vere origini sono state rivelate quando i membri della famiglia nei Paesi Bassi hanno visto una sua foto con Elvis.

Parker è nato Andreas Cornelis van Kuijk nella città olandese di Breda. Un bambino intelligente e un narratore di talento, ha cercato lavori strani anche con un circo locale, dove ha aiutato ad addestrare i cavalli. Da adolescente, ha detto alla sua famiglia che ha ottenuto un lavoro come marinaio sulla Holland America Line. Che sia vero o no, è partito da Breda ed è riuscito a raggiungere gli Stati Uniti attraverso il Canada, una volta ha detto a un amico.

A Hoboken, nel New Jersey, si collegò con una famiglia olandese, ma presto svanì, proprio come avrebbe fatto con la sua famiglia biologica. Perché abbia cambiato il suo nome in Thomas Parker non è chiaro, ma le speculazioni della famiglia e degli amici suggeriscono che ha incontrato qualcuno lungo la strada con il nome.

Nel 1926 Parker trovò lavoro con un agente di prenotazione, quindi fece un breve ritorno nei Paesi Bassi. Nel 1929, se ne andò di nuovo e tornò negli Stati Uniti, dove si unì ai carnevali, si arruolò nell'esercito degli Stati Uniti e successivamente iniziò una carriera come promotore di musica country.

Il colonnello Tom Parker era davvero un colonnello?

Tom Parker ricevette il titolo di colonnello nella milizia dello stato della Louisiana dal governatore della Louisiana Jimmie Davis nel 1948. Lo stato non aveva milizie organizzate e il titolo onorario fu assegnato in cambio di Parker's sforzi su Davis & # x2019; campagna.

Ma Parker ha prestato servizio per due anni nell'esercito degli Stati Uniti a Fort Shafter, nelle Hawaii. Quando il suo tour terminò nel 1931, si arruolò nuovamente, ma poi abbandonò nel 1932. Per essere stato AWOL, fu punito con isolamento, durante il quale subì un esaurimento psicotico. I medici lo mandarono al Walter Reed Army Medical Center di Washington D.C., e in seguito fu dimesso dall'esercito nel 1933 all'età di 24 anni.

Il colonnello Tom Parker ha assassinato qualcuno?

Parker lasciò bruscamente i Paesi Bassi nel 1929 e, nonostante avesse fatto sapere alla sua famiglia che era al sicuro, in seguito cessò i contatti. Una teoria sul perché venne quando un giornalista olandese ottenne un suggerimento che collegava Parker, con il suo vero nome, a un omicidio irrisolto a Breda. Nel 1929, la moglie 23enne di un droghiere fu assassinata in quella che era stata apparentemente intesa come una rapina.

L'indagine della polizia a quel tempo era a corto di dettagli e non includeva prove che collegassero Parker al crimine, secondo Nash, che elabora diverse circostanze che rendono impossibile non speculare sul fatto che il colonnello Tom Parker potrebbe aver ottenuto via con l'omicidio. & # x201D;

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Biografia del colonnello Tom Parker

Autore

Redattori di Biography.com

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Il sito web di Biography.com

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https://www.biography.com/business-figure/colonel-tom-parker

Data d'accesso

Editore

Reti televisive A&E

Ultimo aggiornamento

15 aprile 2019

Data di pubblicazione originale

16 aprile 2018

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