David Koresh e l'assedio di Waco

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Branch Davidian fondatore David Koresh (L.) durante la sua prima visita in Australia per reclutare membri. Era accompagnato da Clive Doyle (R.) durante il viaggio.

(Foto: Elizabeth Baranyai / Sygma via Getty Images)

Il 28 febbraio 1993, agenti dell'Ufficio degli Stati Uniti di alcol, tabacco e armi da fuoco hanno condotto un raid su un composto fuori Waco, in Texas. Sospettavano che un gruppo di Branch Davidians lì, guidati da David Koresh, stessero convertendo illegalmente armi semi-automatiche in armi automatiche. 

Il raid proseguì nonostante il fatto che la setta religiosa lo sapesse in anticipo; quattro agenti e sei Branch Davidians morirono nella battaglia di pistola che seguì. (Non è chiaro quale gruppo abbia sparato per primo.) Ciò ha portato a uno stallo di 51 giorni che ha provocato decine di morti il ​​19 aprile 1993. 

L'assedio di Waco ha sollevato domande per 25 anni: era un culto fuori controllo o un caso di superamento del governo? Qui's uno sguardo a Koresh, alle sue regole e dottrina, errori del governo e altri fattori che hanno portato a questo esito fatale.

Koresh e la Bibbia

I Davidiani del ramo credono che Cristo'il ritorno per creare un regno divino è imminente, e quelli nel complesso del Monte Carmelo fuori Waco sono rimasti sbalorditi da David Koresh's interpretazioni delle Scritture. Koresh, chi'Memorizzato gran parte della Bibbia da giovane, usò le sue conoscenze per trovare connessioni tra diversi passaggi. I suoi seguaci avrebbero ascoltato attentamente durante le sessioni di studio che potevano durare 12, 15, anche 18 ore. La sopravvissuta di Waco Sheila Martin ha detto nel 2017: "Lo abbiamo visto come un profeta & # x2014; lo abbiamo visto anche un po 'più vicino a Dio di persino un profeta".

Koresh ha informato i suoi seguaci che i travagli & # x2014; come terremoti e locuste assassine & # x2014; dettagliati nel Libro dell'Apocalisse stavano arrivando. (Disse che era l '"Agnello di Dio" che aveva la capacità di sbloccare i Sette Sigilli e quindi sapere cosa sarebbe successo.) Koresh disse anche ai suoi seguaci che avrebbe avuto luogo uno scontro con il governo; il raid sembrava essere una convalida delle sue profezie.

Koresh in Control

Prima del raid, Koresh era completamente responsabile della vita nel complesso. Ad un certo punto ha ordinato ai seguaci di non consumare latticini. (Il latte era per i bambini). La cena a volte era solo popcorn e le donne avevano spesso diete limitate per assicurarsi che rimanessero magre. Il comportamento scorretto ha provocato sculacciate; i bambini venivano colpiti con le pagaie, mentre gli adulti dovevano affrontare un remo. Uomini e ragazzi si sono alzati alle 5:30 del mattino per allenarsi. A uomini e donne era richiesto di dormire separatamente. E alle donne fu ordinato di indossare lunghe camicette e di rinunciare al trucco e ai gioielli.

Koresh voleva avere 24 figli per occupare i 24 troni celesti menzionati nel Libro dell'Apocalisse. Per raggiungere questo obiettivo, ha predicato su una dottrina della "Nuova Luce". Ciò significava che altri uomini dovevano essere celibi mentre Koresh sarebbe stato in grado di prendere come moglie e dormire con qualsiasi donna desiderasse. (Ha annullato i matrimoni precedenti.) Molte delle donne sul Monte Carmelo hanno accolto con favore l'opportunità di fare sesso con Koresh, il loro messia, e di portare i suoi figli & # x2014; ma Koresh ha anche deciso di "sposare" le ragazze minorenni.

Profeta, Predicatore, Predatore

Koresh sposò Rachel Jones quando aveva 14 anni e lui aveva 24. (Questo era legale secondo la legge del Texas, dato che i suoi genitori davano il loro permesso.) Alcuni anni dopo, secondo quanto riferito, ha violentato sua moglie's sorella di 12 anni. Nel suo libro Waco: un sopravvissuto's Story, Branch Davidian David Thibodeau scrisse che la ragazza "divenne David'amante ", ma era troppo giovane per acconsentire a qualsiasi relazione sessuale. E nel 1995, un adolescente Kiri Jewell ha testimoniato prima del Congresso che Koresh l'aveva aggredita sessualmente in un motel quando aveva 10 anni.

Koresh, che a volte si descriveva come un "messia peccaminoso", offriva argomenti biblici per giustificare il fatto di prendere giovani "spose". Eppure le sue azioni hanno sollevato domande tra alcuni dei suoi seguaci. In un'intervista del 2011 con la CNN, Clive Doyle, una sopravvissuta all'assedio la cui figlia aveva 14 anni quando divenne una di Koresh'le "mogli" riferivano come lui'Mi sentivo allora: "Mi chiedevo, ho chiesto, 'È questo Dio o è questo vecchio David cornea?'"prima di aggiungere" non ho potuto'non discuto perché lui'ti mostrerò dov'era nella Bibbia ".

L'FBI e Koresh

Dopo il disastroso raid ATF, spetta al Federal Bureau of Investigation negoziare durante lo stallo. Tuttavia, i negoziatori dell'FBI procedettero come se i Davidiani della Filiale fossero ostaggi, sebbene tutti gli adulti avessero volontariamente optato per unirsi al gruppo. E nonostante gli studiosi biblici sollecitino l'FBI a usare Koresh's le credenze religiose come punto di partenza, alcuni agenti si stancarono delle sue "chiacchiere bibliche". Da parte sua, Koresh ha detto all'FBI a un certo punto: "Ho a che fare con Dio, non con te".

La fiducia è stata anche minata quando Koresh ha rotto la promessa di lasciare il complesso dopo che un suo sermone è stato trasmesso. (La sua spiegazione era che Dio gli aveva detto di aspettare.) La situazione peggiorò ulteriormente quando le unità tattiche, nonostante l'opposizione dei negoziatori, decisero di tagliare l'elettricità e la musica blare (come Nancy Sinatra's "Questi stivali sono fatti per Walkin") e suoni irritanti.

L'ultimo giorno

Ad aprile, Koresh disse che avrebbe scritto un manoscritto che decodifica i Sette Sigilli, quindi uscì & # x2014; ma il suo comportamento precedente rese difficile per l'FBI credergli. Alcuni agenti hanno anche pensato che Koresh si stesse godendo la sua nuova celebrità e prolungando l'assedio. Alla fine, è stata presa la decisione di utilizzare i gas lacrimogeni per scacciare i Branch Davidians. È stato presentato un piano al procuratore generale Janet Reno, che alla fine ha dato la sua approvazione.

Nel 2008, il negoziatore dell'FBI Byron Sage ha delineato il proprio ragionamento Texas Monthly: "Credevamo che quando i gas lacrimogeni fossero stati inseriti, le madri avrebbero spostato il cielo e la terra per mettere in salvo i loro figli e portarli fuori. Abbiamo gravemente sottovalutato il controllo che David esercitava su di loro." Il 19 aprile 1993, la maggior parte dei Branch Davidians rimase messa dopo che il gas lacrimogeno fu sparato.

Fuoco e conseguenze

Poche ore dopo il lancio del gas lacrimogeno, iniziarono le fiamme nel composto. E sebbene il governo abbia sparato tre colpi pirotecnici di gas lacrimogeni & # x2014; qualcosa che non ha riconosciuto fino al 1999 & # x2014; indagini multiple e informazioni dai dispositivi di ascolto dell'FBI indicano che gli incendi sono stati provocati dai Branch Davidians. Nove adulti sono fuggiti, ma più di 70 persone (tra cui circa due dozzine di bambini) sono morte quel giorno, molte per inalazione di fumo. Koresh è morto per una ferita da arma da fuoco alla testa.

Per i credenti che consideravano Koresh come un messia, le azioni che si svolgevano attorno a loro durante l'assedio probabilmente sembravano far parte di un percorso predetto biblicamente & # x2014; anche quando i gas lacrimogeni riempivano l'aria e si diffondevano le fiamme, restare poteva sentirsi come quello che Dio si aspettava da loro. Hanno riposto la loro fiducia in Koresh, come alcuni sopravvissuti di Waco continuano a fare fino ad oggi.

Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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