Buon compleanno Topolino! Uno sguardo al topo che ha costruito un impero

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Walt Disney con Topolino, circa 1930

Foto: United Artists / Photofest

Due persone diverse hanno preso il merito per aver dato il suo nome a Topolino. La storia narra che Lillian, moglie di Walt Disney, l'ha inventata perché pensava che il suo nome originale, Mortimer, fosse troppo pomposo. Ma Mickey Rooney, una stella del cinema diventata una stella del bambino, sosteneva spesso che fu il suo incontro con Walt nel 1920 a fornire l'ispirazione. Walt, essendo un uomo molto intelligente, si schierò dalla parte di sua moglie.

Che si tratti di Lillian Disney o Mickey Rooney, non importa: fino ad oggi, Topolino è uno dei personaggi più famosi in tutto il mondo, superando persino Babbo Natale nel riconoscimento qui negli Stati Uniti. È anche il candidato write-in più utilizzato nelle elezioni locali americane, ancora in cima alla lista fino a novembre 2014. (La coorte Donald Duck è un secondo vicino.) Nel 1987, lo stato della Georgia dovette effettivamente rendere illegale votare per Topolino e il Wisconsin apparentemente sta prendendo in considerazione una legislazione simile. In bocca al lupo! Nonostante le sue dimensioni ridotte e la voce falsetto, Topolino è una forza inarrestabile.

Oh Topolino, sei & # x2019; re So Fine & # x2026;

Prima che ci fosse Mickey, Walt Disney ha creato un altro personaggio, Oswald the Lucky Rabbit, per il produttore cinematografico Charles Mintz. Le orecchie di Oswald erano più lunghe di quelle di Topolino (come si addice a un coniglio), così come il suo naso, e i suoi piedi erano neri e senza scarpe, ma il suo viso aveva un'inconfondibile somiglianza con quella che sarebbe diventata la Walt Disney Company & # x2019; l'immagine più iconica di s. Mentre Oswald era Disney's creazione, Universal lo possedeva legalmente. Quando il Disney Brothers Studio ha chiesto più soldi, Mintz ha rifiutato e ha preso la proprietà del personaggio, e ha trattenuto quasi tutti i dipendenti della Disney.

Determinato a non commettere l'errore di rinunciare nuovamente ai diritti di una delle sue creazioni, Walt e il suo restante animatore, Ub Iwerks, tornarono al tavolo da disegno e trasformarono il loro coniglio in un topo. Hanno prodotto alcuni cortometraggi che non hanno attirato molta attenzione, ma sono cambiati quando Steamboat Willie presentato per la prima volta nel 1928. Prende il nome da Buster Keaton & # x2019; s Steamboat Bill, Jr. e ispirato al primissimo & # x201C; talkie & # x201D; Il cantante jazz, fu il primo cartone animato con suono sincronizzato, e divenne un successo immediato. Con il genio della Disney per il marketing, Mickey è diventato una moda nazionale entro la fine dell'anno, con la sua linea di prodotti. I suoi cartoni animati correvano davanti alle principali caratteristiche dei cinema e divenne così popolare che gli spettatori spesso siedevano due volte in un film per vederlo di nuovo, o controllavano prima di acquistare i loro biglietti per assicurarsi che & # x201C; a Mickey & # x201D; stava per suonare all'inizio.

È interessante notare che Mickey in realtà non parlava fino al 1929 The Karnival Kid. Le sue prime parole furono & # x201C; Hot dog! Hot dog! & # X201D; e la sua voce è stata fornita da Carl Stalling, il compositore e arrangiatore ora noto per il suo lavoro sui leggendari cartoni animati di Looney Tunes e Merrie Melodies. Dopodiché, lo stesso Walt Disney fornì la voce di Topolino, fino al 1946 quando non riuscì più a inserirla nel suo programma.

Nel gennaio del 1930, fu creato l'ormai leggendario Mickey Mouse Club. Nel giro di pochi mesi c'erano 60 teatri che ospitavano club in tutto il paese e in due anni c'erano oltre un milione di membri che si godevano la canzone del club, le strette di mano segrete, un saluto speciale e persino un codice di comportamento. La serie TV, fondamentalmente uno spettacolo di varietà per bambini, non fu lanciata fino agli anni '50, ma chiaramente risuonò, ritornando più volte nel corso dei decenni. Famosi membri sullo schermo includevano Dennis Day, Annette Funicello, Don Grady (di I miei tre figli), Keri Russell, Christina Aguilera, Ryan Gosling, Britney Spears e Justin Timberlake.

La famosa Mousketeer Annette Funicello canta insieme all'emcee del Mickey Mouse Club Jimmie Dodd, che ha anche scritto lo spettacolo'popolare tema musicale

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Hollywood presto capì di avere una stella in mezzo e, nel 1932, assegnò a Walt Disney un Oscar onorario per aver creato Topolino. Disney avrebbe vinto altri tre premi onorari, più 22 competitivi & # x201C; regolari & # x201D; Oscar, uno dei quali postumo; detiene ancora il record per il maggior numero di nomination e vince da un individuo, in assoluto.

Ma Topolino fece nemici e anche amici. Un giornale nazista in Germania lo stampò a metà degli anni '30, che sarebbe poi apparso sulla pagina di apertura del secondo volume del suo romanzo grafico Art Spiegelman & # x2019; & # x201C; Maus & # x201D ;:

& # x201C; Topolino è l'ideale più miserabile mai rivelato ... Emozioni salutari raccontano a ogni giovane indipendente e ogni onorevole gioventù che il parassita sporco e coperto di sporcizia, il più grande trasportatore di batteri nel regno animale, non può essere il tipo ideale di animale ... Lontano dalla brutalizzazione ebraica della gente! Giù con Topolino! Indossa la croce della svastica! & # X201D;

Essere un nemico dei nazisti non gli faceva quasi male. Nel 1935, popolare come sempre, Mickey ottenne il suo primo restyling grazie all'animatore Fred Moore, che accorciò il naso, rimodellò il corpo, aggiunse pupille agli occhi e gli diede i suoi guanti bianchi per aiutare a distinguere le sue mani dal resto del suo corpo . Questi cambiamenti furono tutti importanti nel 1940 Fantasia, in cui Topolino, ora senza coda, ha interpretato l'apprendista stregone. Una prodezza di genio dell'animazione, il film presentava animazioni e tecniche del suono che sono ancora considerate artisticamente ineguagliabili.

Topolino come lo stregone's Apprendista nel 1940's "Fantasia" 

Foto: Walt Disney Productions / Photofest

Sempre uno dei bravi ragazzi, Mickey divenne un patriota durante la seconda guerra mondiale. È apparso su manifesti che pubblicizzavano titoli di guerra e promuovevano la sicurezza nazionale, ma secondo diverse fonti (e spesso negato da altri), il suo più grande contributo è arrivato il D-Day stesso, quando il suo nome era presumibilmente la password utilizzata tra gli alti ufficiali degli Alleati forze.

Una volta finita la guerra, le cose si illuminarono e Mickey fu libero di concentrarsi sulle sue avventure da cartone animato con Paperino, Pippo e Plutone. La sua stella ha brillato da allora. Nel 1978, in onore del suo 50 ° anniversario, è diventato il primo personaggio animato ad ottenere la sua stella sulla Hollywood Walk of Fame.

Mentre i Disney Studios sono ora famosi per funzionalità complete come Aladdin, Biancaneve e i sette nani, Cenerentola, Congelato, La principessa e il ranocchio, e dozzine di più, Topolino è ancora l'immagine più strettamente associata all'azienda e rimane la mascotte ufficiale di tutti i parchi a tema Disney. La prossima generazione di fan lo sta guardando in TV Clubhouse di Topolino, ed è apparso in videogiochi, fumetti, lungometraggi, infinite varietà di merchandising e ha avuto cameo, come se stesso o come un uovo di Pasqua nascosto, in più film e programmi televisivi. La Walt Disney Company si è trasformata da uno studio di animazione in un impero senza rivali, ma l'uomo che ha iniziato tutto non ha mai dimenticato le sue origini:

"Spero solo che non lo facciamo'Non perdere di vista una cosa: che tutto è stato avviato da un topo. "- Walt Disney 

Dall'archivio bio: Questo articolo è stato originariamente pubblicato il 17 novembre 2014.

Di Laurie Ulster

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