Harriet Tubman Il suo servizio come spia dell'Unione

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Harriet Tubman, circa 1860-1875.

(Foto: Library of Congress, dominio pubblico tramite Wikimedia Commons)

Sebbene meglio conosciuta per aver condotto i membri della sua famiglia schiavizzati e molti altri schiavi verso la libertà attraverso la Underground Railroad, Harriet Tubman aiutò anche la causa della libertà diventando una spia per l'Unione durante la guerra civile.

Una particolare serie di abilità

Durante i suoi anni di guida delle persone lontano dalla schiavitù sulla Underground Railroad, Harriet Tubman ha dovuto organizzare incontri clandestini, esplorare percorsi senza attirare l'attenzione su se stessa e pensare in piedi. E sebbene fosse analfabeta, lei'ho imparato a tenere traccia di complesse quantità di informazioni. Queste erano tutte abilità che qualsiasi aspirante spia avrebbe fatto bene per acquisire.

Un inizio difficile

Nella primavera del 1862, Tubman si recò in un campo dell'Unione nella Carolina del Sud. Apparentemente era lì per aiutare gli ex schiavi che'si rifugiò con le truppe dell'Unione, ma il suo lavoro nella ferrovia sotterranea rese probabile che intendesse anche servire come spia.

Sfortunatamente, Tubman non lo era'in grado di iniziare immediatamente a raccogliere informazioni. Un problema era che, provenendo dal Maryland, non aveva conoscenze locali su cui basarsi. E le persone liberate della zona parlavano principalmente Gullah (un patois che combinava inglese e lingue africane), il che rendeva difficile la comunicazione. Harriet in seguito ha osservato: "Hanno riso quando mi hanno sentito parlare, e non sono riuscito a capirli, no come."

Costruire un anello spia

Tubman fece dei passi per colmare la distanza tra se stessa e la gente del posto appena liberata. Poiché si sono risentiti per il fatto che ha ricevuto razioni dell'esercito mentre non avevano tale sostegno, ha rinunciato al suo. Per sbarcare il lunario, preparava torte e birra alla radice da vendere ai soldati e gestiva una lavanderia; assunse alcuni ex schiavi per aiutarla a fare il bucato e distribuire i suoi articoli.

Tubman finì per riunire un gruppo di esploratori fidati per mappare territorio e corsi d'acqua; ha anche fatto qualche scouting se stessa. Dopo aver ricevuto $ 100 in fondi dei servizi segreti nel gennaio 1863, Tubman fu anche in grado di pagare coloro che offrivano informazioni utili, come l'ubicazione delle truppe confederate o degli ordigni.

Informazioni in azione

Nel giugno 1863, le navi dell'Unione che trasportavano truppe nere viaggiarono sul fiume Combahee nel territorio confederato. L'utilità delle informazioni di Tubman fu dimostrata quando le navi procedettero incolume perché sapevano dove erano state sommerse le miniere confederate. Tubman supervisionò la spedizione insieme a un colonnello di cui si fidava, rendendola la prima e unica donna a organizzare e condurre un'operazione militare durante la guerra civile.

Durante il raid, i soldati dell'Unione raccolsero le provviste e distrussero le proprietà confederate. Inoltre, Tubman aveva detto agli schiavi locali che queste barche dell'Unione potevano trasportarle in libertà. Quando fu segnalato, centinaia arrivarono di corsa per essere salvati; più di 700 persone sarebbero state liberate (circa 100 sarebbero state arruolate nell'esercito dell'Unione).

Successo di spionaggio

Il Combahee Raid ha travolto i Confederati grazie in gran parte al lavoro di spionaggio di Tubman, come ammetterebbe uno dei loro rapporti: "Il nemico sembra essere stato ben messo in ordine al carattere e alla capacità delle nostre truppe e alla loro piccola possibilità di incontrare l'opposizione e essere stati ben guidati da persone che conoscevano bene il fiume e il paese ".

Un articolo del Wisconsin scrisse del successo della spedizione, rilevando che una donna di colore aveva supervisionato l'operazione, ma non aveva nominato Tubman. Nel luglio 1863, una pubblicazione anti-schiavitù di Boston attribuì a Tubman il nome.

Il suo lavoro è continuato

Tubman è andato su altre spedizioni, anche se pochi dettagli sono noti su questi, e ha continuato a raccogliere informazioni per l'Unione. Nel 1864, un soldato notò che un generale era riluttante a lasciare che Tubman lasciasse la Carolina del Sud perché sentiva che "i suoi servizi sono troppo preziosi da perdere", poiché era "in grado di ottenere più intelligenza di chiunque altro" da persone di recente liberazione.

Riconoscimento limitato

Tubman è stato pagato solo $ 200 durante la guerra. Ottenne una piccola pensione perché suo marito era stato un veterano della guerra civile; questo è stato successivamente integrato a causa del suo servizio di infermiera durante il conflitto. Tuttavia, non è mai stata pagata per tutti i benefici che le erano dovuti.

Non lo era'fino al 2003, dopo che gli studenti hanno raccontato a Tubman il senatore di New York Hillary Clinton's la remunerazione mancante, che il Congresso ha fornito $ 11.750 & # x2014; l'importo che Tubman avrebbe dovuto essere indicato, adeguato all'inflazione & # x2014; alla casa di Harriet Tubman ad Auburn, New York.

Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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