Helen Keller e Mark Twain ebbero un'amicizia improbabile che durò più di un decennio

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Per oltre un decennio, il leggendario autore e umorista Mark Twain e la scrittrice e attivista sordi e ciechi Helen Keller hanno formato una società di mutuo apprezzamento che né la distanza né la disabilità potevano smorzare. Per Twain, Keller era & # x201C; l'ottava meraviglia del mondo & # x201D; che era & # x201C; compagno di Cesare, Alessandro, Napoleone, Omero, Shakespeare e il resto degli immortali. & # x201D;

Per Keller, il padre della letteratura americana era sia un mentore che un amico. & # x201C; Mark Twain ha il suo modo di pensare, dire e fare tutto, & # x201D; lei scrisse. & # x201C; Sento il battito dei suoi occhi nella sua stretta di mano. Anche mentre esprime la sua saggezza cinica con una voce indescrivibilmente buffa, ti fa sentire che il suo cuore è una tenera Iliade della simpatia umana. & # X201D;

Keller e Twain furono immediatamente attratti l'uno dall'altro

Questi amici più improbabili si incontrarono nel 1895, quando Keller aveva solo 14 anni, a una festa tenuta in suo onore dall'editore Laurence Hutton a New York City. "Senza toccare nulla, e senza vedere nulla, ovviamente, e senza sentire nulla, sembrava riconoscere abbastanza bene il carattere di ciò che lo circondava. Ha detto, 'Oh, i libri, i libri, tanti, tanti libri. Che bello!'"Twain ha ricordato nella sua autobiografia.

Già uno degli uomini più famosi in America, Twain ha messo a proprio agio la giovane ragazza adolescente. & # x201C; Era particolarmente tenero e adorabile con lei, anche per Mr. Clemens, & # x201D; Ricordava il barone del petrolio e filantropo Henry Rogers. "Nell'istante in cui ho stretto la sua mano nella mia, ho saputo che era mio amico", ha scritto in seguito Keller. & # X201C; Twain'La mano è piena di capricci e umori più drastici, e mentre la tieni, la passione si trasforma in simpatia e campionato. & # x201D;

Quel pomeriggio, Twain e la ragazza hanno scoperto l'amore condiviso per l'apprendimento e le risate. "Le ho raccontato una lunga storia, che ha interrotto dappertutto e nei posti giusti, con risate, risate e scoppi di risate spensierate", ha ricordato Twain.

Per Keller, l'atteggiamento semplice e spensierato di Twain nei suoi confronti era una boccata d'aria fresca. & # x201C; Non mi ha trattato come un mostro, & # x201D; ha detto, & # x201C; ma come donna handicappata che cerca un modo per aggirare difficoltà straordinarie ".

L'innocenza della giovane ragazza ha profondamente commosso il cinico e sofisticato Twain. & # x201C; Quando ho conosciuto Helen per la prima volta aveva quattordici anni, e fino a quel momento tutte le cose sporche, dolorose e spiacevoli le erano state accuratamente nascoste, & # x201D; ha ricordato. La parola morte non era nel suo vocabolario, né la parola tomba. Era davvero & # x2018; l'anima più bianca della terra. & # X2019; & # x201D;

Twain ha aiutato Keller ad entrare al college

Dopo l'incontro iniziale, i due rimasero in contatto. Quando Twain (che era recentemente fallito) scoprì che le difficoltà finanziarie impedivano a Keller di frequentare il Radcliffe College, scrisse immediatamente a Emelie Rogers, la moglie del suo buon amico Henry:

Non avrebbe fatto per l'America permettere a questa meravigliosa bambina di ritirarsi dai suoi studi a causa della povertà. Se può continuare con loro, farà una fama che durerà nella storia per secoli. Lungo le sue linee speciali, è il prodotto più straordinario di tutte le età.

I Rogers accettarono di sponsorizzare Keller, e alla fine si laureò con lode con l'aiuto della sua costante compagna e insegnante Anne Sullivan.

Twain è stato ugualmente stupito da Sullivan, che ha soprannominato un "miracle worker & # x201D; decenni prima dell'opera teatrale e del film con lo stesso nome. Keller, scrisse, & # x201C; è nato con una mente raffinata e uno spirito brillante, e grazie all'incredibile dono di Miss Sullivan come insegnante, questa dotazione mentale è stata sviluppata fino a quando il risultato è quello che vediamo oggi : una ragazza sorda, stupida e cieca di pietra dotata di una vasta e varia e completa istruzione universitaria. & # x201D;

Nel 1903, ha difeso entrambi per una vecchia accusa di plagio. & # x201C; Oh, mio ​​caro, & # x201D; scrisse, & # x201C; quanto indicibilmente divertente e civettosamente idiota e grottesco era che & # x2018; plagio & # x2019; farsa & # x201D.;

Keller era una spalla su cui appoggiarsi quando Twain'la moglie è morta

L'amicizia tra Twain e Keller è sopravvissuta, mentre la stella di Keller ha continuato a crescere. & # x201C; Penso che ora viva nel mondo che il resto di noi conosce, & # x201D; Twain scrisse della donna sempre più mondana. & # x201C; La scintilla di Helen & # x2019; s brilla. È insolitamente veloce e brillante. La persona che spara a furbe felicità raramente ha la fortuna di colpirla in un posto stupido; è quasi certa di rispedire il meglio possibile e quasi sicuramente con un miglioramento aggiunto. & # x201D;

Nonostante la sua crescente fama, Keller si dimostrò un'amica amorevole, consolando Twain dopo la morte della sua amata moglie, Oliva, nel 1904. & # x201C; Cerca di raggiungere attraverso il dolore e sentire la pressione della sua mano, & # x201D; ha scritto, & # x201C; mentre raggiungo l'oscurità e sento il sorriso sui miei amici' le labbra e la luce nei loro occhi, anche se le mie sono chiuse ".

Gli amici non avevano timore di scherzare, neanche all'altro'spese di s

Un anno dopo, il suo tono era tornato alla gentile nervatura che segnava la loro amicizia. In onore del 70 ° compleanno di Twain, Keller ha scritto:

E hai settant'anni? O il rapporto è esagerato come quello della tua morte? Ricordo, quando ti ho visto l'ultima volta, nella casa del caro signor Hutton a Princeton, hai detto: "Se un uomo è un pessimista prima di avere quarantotto anni, ne sa troppo. Se è un ottimista dopo quarantotto, sa troppo poco ". Ora, sappiamo che sei un ottimista e nessuno oserebbe accusarne uno sul "vertice a sette terrazze" di sapere poco. Quindi probabilmente non hai settant'anni, ma solo quarantasette!

Anche Twain non aveva paura di stuzzicare Keller e parlare di argomenti che altri intorno a lei avrebbero potuto considerare tabù. & # x201C; La cecità è un'attività entusiasmante, & # x201D; Egli ha detto. & # x201C; Se don'non ci credo, alzati qualche notte oscura dalla parte sbagliata del tuo letto quando la casa è in fiamme e cerca di trovare la porta. & # x201D;

Keller 'amato' Twain perché l'ha trattata come 'un essere umano competente'

La semplice gioia di Keller nella vita era una costante fonte di meraviglia per il sempre più stanco mondo. & # x201C; Una volta ieri sera, mentre era seduta meditando su una sedia trapuntata pesantemente, la mia segretaria ha iniziato a suonare l'orchestrelle, & # x201D; scrisse nel 1907. La faccia di Helen arrossì e si illuminò all'istante, e le ondate di emozione felice iniziarono ad attraversarlo. Le sue mani erano appoggiate sul rivestimento spesso e simile a un cuscino della sua sedia, ma si misero subito all'azione, come un direttore d'orchestra, e iniziarono a battere il tempo e seguire il ritmo. & # X201D;

Un anno prima della sua morte, Twain invitò Keller a stare a Stormfield, la sua casa a Redding, nel Connecticut. Keller ricorderebbe a lungo il sapore del cedro e del pino nell'aria di cedro e pino. e il & # x201C; stufa a legna, tè all'arancia e toast con marmellata di fragole. & # x201D; Il grande uomo le leggeva racconti di sera e i due camminavano a braccetto sulla proprietà. "È stata una gioia stare con lui", ha ricordato Keller, "tenendogli la mano mentre indicava ogni punto incantevole e raccontava qualche affascinante falsità a riguardo."

Prima di andarsene, Keller scrisse nel libro degli ospiti di Twain:

& # X201C;Sono stato in Eden tre giorni e ho visto un re. Sapevo che era un re nel momento in cui l'ho toccato, anche se non avevo mai toccato un re prima.& # X201D;

Ma nonostante tutte le elaborate parole di Keller, il suo vero amore per Twain si è ridotto a un semplice fatto. "Mi ha trattato come un essere umano competente", ha scritto. "Quello's perché l'ho amato. "

Per quanto riguarda Twain, i suoi sentimenti per Keller erano per sempre pieni di ammirazione e timore reverenziale. "Sono pieno della meraviglia della sua conoscenza, acquisita perché esclusa da tutte le distrazioni, & # x201D; una volta disse. & # X201C; Se avessi potuto essere sordo, muto e cieco, avrei anche potuto arrivare a qualcosa. "

Di Hadley Meares

Hadley Meares è una giornalista storica con base a Los Angeles.

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