Biografia di Helen Keller

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L'educatrice americana Helen Keller ha superato le avversità di essere cieca e sorda per diventare uno dei principali umanitari del XX secolo, nonché co-fondatrice dell'ACLU.

Chi era Helen Keller?

Helen Keller era un'educatrice americana, sostenitrice dei non vedenti e dei non udenti e co-fondatrice dell'ACLU. Colpito da una malattia all'età di 2 anni, Keller rimase cieco e sordo. A partire dal 1887, Keller'La sua insegnante, Anne Sullivan, la aiutò a compiere enormi progressi con la sua capacità di comunicare, e Keller andò al college, laureandosi nel 1904. Durante la sua vita, ricevette molte onorificenze in riconoscimento dei suoi successi.

Famiglia e vita precoce

Keller nacque il 27 giugno 1880 a Tuscumbia, in Alabama. Keller è stata la prima di due figlie nate da Arthur H. Keller e Katherine Adams Keller. Keller'Il padre aveva prestato servizio come ufficiale dell'esercito confederato durante la guerra civile. Aveva anche due fratellastri più grandi.

La famiglia non era particolarmente ricca e guadagnava reddito dalla loro piantagione di cotone. Più tardi, Arthur divenne il direttore di un giornale locale settimanale, il Alabamian settentrionale.

Keller è nata con il suo senso della vista e dell'udito e ha iniziato a parlare quando aveva solo 6 mesi. Ha iniziato a camminare all'età di 1. Perdita della vista e dell'udito

Keller perse la vista e l'udito a soli 19 mesi. Nel 1882, ha contratto una malattia & # x2014; chiamato "febbre cerebrale" dal medico di famiglia & # x2014; che ha prodotto un'alta temperatura corporea. La vera natura della malattia rimane un mistero oggi, anche se alcuni esperti ritengono che potrebbe essere stata la scarlattina o la meningite. 

Pochi giorni dopo la febbre, Keller'la madre notò che sua figlia no'Non mostra alcuna reazione quando viene suonata la campana della cena o quando si agita una mano davanti alla sua faccia.

Man mano che Keller cresceva, sviluppò un metodo di comunicazione limitato con la sua compagna, Martha Washington, la giovane figlia della cuoca di famiglia. I due avevano creato un tipo di linguaggio dei segni. Quando Keller aveva 7 anni, avevano inventato più di 60 segni per comunicare tra loro. 

Durante questo periodo, anche Keller era diventato molto selvaggio e indisciplinato. Avrebbe calciato e urlato quando era arrabbiato e ridacchiato in modo incontrollabile quando era felice. Ha tormentato Martha e ha fatto infuriare rabbia ai suoi genitori. Molti parenti di famiglia sentono che dovrebbe essere istituzionalizzata.

Helen Keller's Insegnante, Anne Sullivan

Keller lavorò con la sua insegnante Anne Sullivan per 49 anni, dal 1887 fino a Sullivan's morte nel 1936. Nel 1932, Sullivan ebbe problemi di salute e perse completamente la vista. Una giovane donna di nome Polly Thomson, che aveva iniziato a lavorare come segretaria per Keller e Sullivan nel 1914, divenne Keller's compagno costante su Sullivan's morte.

In cerca di risposte e ispirazione, Keller'La madre si imbatté in un diario di viaggio di Charles Dickens, Note americane, nel 1886. Lesse della riuscita educazione di un'altra bambina sorda e cieca, Laura Bridgman, e presto mandò Keller e suo padre a Baltimora, nel Maryland, per vedere lo specialista Dr. J. Julian Chisolm. 

Dopo aver esaminato Keller, Chisolm le consigliò di vedere Alexander Graham Bell, l'inventore del telefono, che all'epoca lavorava con bambini sordi. Bell ha incontrato Keller e i suoi genitori e ha suggerito di recarsi al Perkins Institute for the Blind di Boston, nel Massachusetts. 

Helen Keller e Anne Sullivan nel 1888

Foto: Famiglia Thaxter P. Spencer, New England Historical Genealogical Society [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

Lì, la famiglia ha incontrato la scuola's regista, Michael Anaganos. Suggerì a Keller di lavorare con uno dell'istituto'i laureati più recenti, Sullivan.

Il 3 marzo 1887, Sullivan andò a Keller's casa in Alabama e immediatamente andò a lavorare. Cominciò a insegnare a Keller all'età di sei anni, iniziando con la parola "bambola", per aiutare Keller a capire il dono di una bambola che aveva portato con sé. Seguiranno altre parole. 

Inizialmente, Keller era curioso, poi provocatorio, rifiutandosi di collaborare con Sullivan'istruzione s. Quando Keller collaborò, Sullivan capì che non lo era'fare la connessione tra gli oggetti e le lettere spiegate nella sua mano. Sullivan continuò a lavorarci, costringendo Keller a seguire il regime.

Come Keller'la frustrazione cresceva, gli scoppi d'ira aumentavano. Alla fine, Sullivan chiese che lei e Keller fossero isolate dal resto della famiglia per un po ', in modo che Keller potesse concentrarsi solo su Sullivan'istruzione s. Si trasferirono in un cottage nella piantagione.

In una drammatica lotta, Sullivan insegnò a Keller la parola "acqua"; l'aiutò a stabilire il collegamento tra l'oggetto e le lettere portando Keller fuori alla pompa dell'acqua e posizionando Keller'mano sotto il beccuccio. Mentre Sullivan muoveva la leva per scaricare l'acqua fredda su Keller's mano, ha scritto la parola w-a-t-e-r su Keller's altra mano. Keller capì e ripeté la parola in Sullivan'mano di s. Quindi ha battuto il terreno, chiedendo di conoscere il suo "nome della lettera". Sullivan la seguì, spiegandole la parola in mano. Keller si spostò su altri oggetti con Sullivan al seguito. Al calar della notte, aveva imparato 30 parole.

Nel 1905, Sullivan sposò John Macy, un istruttore della Harvard University, un critico sociale e un importante socialista. Dopo il matrimonio, Sullivan ha continuato ad essere Keller'guida e mentore. Quando Keller andò a vivere con i Mac, entrambi inizialmente prestarono a Keller la loro totale attenzione. A poco a poco, tuttavia, Anne e John divennero distanti tra loro, come Anne'la devozione a Keller continuò senza sosta. Dopo diversi anni, la coppia si separò, anche se non divorziarono mai.

Helen Keller's istruzione formale

Nel 1890, Keller iniziò le lezioni di discorso presso la Horace Mann School for the Seaf di Boston. Lavorerebbe per 25 anni per imparare a parlare in modo che gli altri possano capirla.

Dal 1894 al 1896, Keller frequentò la Wright-Humason School for the Seaf di New York City. Lì, ha lavorato per migliorare le sue capacità comunicative e ha studiato materie accademiche regolari.

In questo periodo, Keller divenne determinato a frequentare il college. Nel 1896, frequentò la Cambridge School for Young Ladies, una scuola preparatoria per le donne. 

Quando la sua storia divenne nota al grande pubblico, Keller iniziò a incontrare persone famose e influenti. Uno di questi era lo scrittore Mark Twain, che era molto colpito da lei. Sono diventati amici. Twain la presentò al suo amico Henry H. Rogers, un dirigente della Standard Oil. 

Rogers era così colpito da Keller'il talento, la spinta e la determinazione che ha accettato di pagare per lei per frequentare il Radcliffe College. Lì, era accompagnata da Sullivan, che sedeva al suo fianco per interpretare lezioni e testi. A questo punto, Keller aveva imparato diversi metodi di comunicazione, tra cui lettura touch-lip, Braille, discorso, battitura a macchina e ortografia delle dita.

Keller si laureò, con lode, al Radcliffe College nel 1904, all'età di 24 anni. 

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'La storia della mia vita'

Con l'aiuto di Sullivan e Macy, Sullivan's futuro marito, Keller ha scritto il suo primo libro, La storia della mia vita. Pubblicate nel 1905, le memorie riguardavano Keller's trasformazione dall'infanzia a studente universitario di 21 anni. 

Attivismo sociale

Durante la prima metà del 20 ° secolo, Keller ha affrontato questioni sociali e politiche, comprese le donne's suffragio, pacifismo, controllo delle nascite e socialismo.

Dopo il college, Keller ha iniziato a imparare di più sul mondo e su come potrebbe aiutare a migliorare la vita degli altri. La notizia della sua storia si è diffusa oltre il Massachusetts e il New England. Keller è diventata una famosa celebrità e docente condividendo le sue esperienze con il pubblico e lavorando per conto di altre persone con disabilità. Ha testimoniato prima del Congresso, sostenendo fortemente di migliorare il benessere dei non vedenti. 

Nel 1915, insieme al famoso urbanista George Kessler, ha co-fondato Helen Keller International per combattere le cause e le conseguenze della cecità e della malnutrizione. Nel 1920, aiutò a fondare l'American Civil Liberties Union.

Quando la Federazione americana per i ciechi fu fondata nel 1921, Keller aveva un efficace sbocco nazionale per i suoi sforzi. È diventata membro nel 1924 e ha partecipato a numerose campagne di sensibilizzazione, denaro e sostegno per i non vedenti. Ha anche aderito ad altre organizzazioni dedicate ad aiutare le persone meno fortunate, tra cui il Permanent Blind War Relief Fund (in seguito chiamato American Braille Press).

Poco dopo essersi laureata, Keller divenne un membro del Partito socialista, molto probabilmente a causa della sua amicizia con John Macy. Tra il 1909 e il 1921, scrisse diversi articoli sul socialismo e sostenne Eugene Debs, candidato alla presidenza del Partito socialista. La sua serie di saggi sul socialismo, intitolata "Out of the Dark", descriveva le sue opinioni sul socialismo e gli affari del mondo.

Fu durante questo periodo che Keller sperimentò per la prima volta un pregiudizio pubblico sulle sue disabilità. Per la maggior parte della sua vita, la stampa le ha supportato in modo schiacciante, lodando il suo coraggio e la sua intelligenza. Ma dopo aver espresso le sue opinioni socialiste, alcuni l'hanno criticata richiamando l'attenzione sulle sue disabilità. Un giornale, il Brooklyn Eagle, ha scritto che i suoi "errori sono nati dai manifesti limiti del suo sviluppo".

Nel 1946, Keller fu nominato consigliere delle relazioni internazionali per la Fondazione americana dei ciechi d'oltremare. Tra il 1946 e il 1957, viaggiò in 35 paesi nei cinque continenti. 

Nel 1955, all'età di 75 anni, Keller intraprese il viaggio più lungo e estenuante della sua vita: un viaggio di 40.000 miglia e cinque mesi attraverso l'Asia. Attraverso i suoi numerosi discorsi e apparizioni, ha portato ispirazione e incoraggiamento a milioni di persone.

Film di Helen Keller: 'The Miracle Worker'

Keller's autobiografia, La storia della mia vita, fu usato come base per il dramma televisivo del 1957 The Miracle Worker. 

Nel 1959, la storia fu trasformata in una commedia di Broadway con lo stesso titolo, con Patty Duke nei panni di Keller e Anne Bancroft nei panni di Sullivan. Le due attrici hanno anche recitato quei ruoli nella premiata versione cinematografica della commedia del 1962.

Helen Keller's Premi e riconoscimenti

Durante la sua vita, ha ricevuto molte onorificenze in riconoscimento dei suoi successi, tra cui la Medaglia di servizio distinto di Theodore Roosevelt nel 1936, la Medaglia presidenziale della libertà nel 1964 e l'elezione alle donne's Hall of Fame nel 1965. 

Keller ha anche ricevuto lauree honoris causa dalla Temple University e dalla Harvard University e dalle università di Glasgow, in Scozia; Berlino, Germania; Delhi, India; e Witwatersrand a Johannesburg, in Sudafrica. È stata nominata membro onorario dell'Istituto educativo della Scozia.

Quando e come morì Helen Keller

Keller morì nel sonno il 1 ° giugno 1968, poche settimane prima del suo 88 ° compleanno. Keller subì una serie di colpi nel 1961 e trascorse i restanti anni della sua vita nella sua casa in Connecticut.

Durante la sua straordinaria vita, Keller rappresentò un potente esempio di come la determinazione, il duro lavoro e l'immaginazione possano consentire a un individuo di trionfare sulle avversità. Superando condizioni difficili con molta persistenza, è diventata un'attivista rispettata e di fama mondiale che ha lavorato per il miglioramento degli altri.

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