Come Mozart ha fatto - e quasi perso - una fortuna

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Wolfgang Amadeus Mozart era uno dei musicisti di maggior successo della sua epoca, ma il gioco e il film popolare Amadeus interpreta questo genio classico che muore senza un soldo, rinchiuso in una tomba non contrassegnata come vittima di un omicidio per mano del suo compositore rivale Antonio Salieri. In realtà, Mozart ha fatto fortuna durante la sua breve vita, ma sembrava determinato a spenderne ogni centesimo, portando a guai di denaro per tutta la vita & # x2014; e secoli di idee sbagliate sui suoi ultimi anni.

Mozart ha trascorso gran parte della sua carriera come libero professionista

Un prodigio musicale che ha composto le sue prime opere da bambino, Mozart ha trascorso i suoi primi anni in tournée in gran parte dell'Europa. Fin da adolescente, si era stabilito in una posizione con l'arcivescovo di Salisburgo, dove ha integrato il suo modesto stipendio con commissioni esterne, a volte pagato in gioielleria e bigiotteria anziché in contanti. Ma la sua crescente ambizione ed ego l'hanno messo in contrasto con l'arcivescovo e, a partire dai suoi primi anni '20, ha lasciato la posizione e si è trasferito a Vienna.

A differenza di molti suoi contemporanei, Mozart si è dimostrato riluttante (o incapace) ad assumere una posizione a tempo pieno in tribunale. Invece, ha messo insieme tutto il lavoro che riusciva a trovare. Ha dato lezioni di musica ai bambini dei ricchi, ha diretto ed eseguito le sue opere e quelle di altri (in un periodo di sei settimane nel 1784 ha tenuto ben 22 concerti), e ha assunto tutte le commissioni offerte per nuove opere. Viaggiava spesso, migliorando notevolmente la sua reputazione, ma a volte con una perdita finanziaria, poiché spesso doveva pagare le spese di viaggio.

Ma gli alti e bassi della vita come giornalista musicale hanno dato i suoi frutti, secondo una mostra del 2006 in occasione del 250 ° anniversario della sua nascita. I documenti mostrano che nel 1780 Mozart guadagnava fino a 10.000 fiorini all'anno, e una lettera del padre di Mozart affermava che gli erano stati pagati 1.000 fiorini per un solo (presumibilmente memorabile) concerto. In un momento in cui gli operai portavano a casa 25 fiorini ogni anno e molti nella classe superiore ne eliminavano 500, lo stipendio di Mozart lo avrebbe collocato al vertice di Vienna ricco.

Wolfgang Amadeus Mozart nel suo studio a Kahlenberg vicino a Vienna.

Foto: DEA / A. DAGLI ORTI / De Agostini via Getty Images

Lui e sua moglie hanno vissuto uno stile di vita stravagante

Nell'agosto 1782, nonostante i dubbi di suo padre, Mozart sposò Constanze Weber, la cui sorella maggiore Mozart aveva corteggiato senza successo. Weber proveniva da una famiglia di musicisti e lei e le sue sorelle si erano fatte dei nomi come cantanti. La coppia era dedicata l'una all'altra e aveva sei figli, anche se solo due sopravvissero all'infanzia.

I Mozart avevano un appartamento spazioso e spazioso in una zona chic di Vienna, situato proprio dietro la Cattedrale di Santo Stefano. Nonostante gli alti e bassi delle finanze di Mozart, erano determinati a mantenere un elevato standard di vita, in gran parte perché Mozart si muoveva in circoli aristocratici. Mandarono il figlio in una costosa scuola privata e si divertirono generosamente. Ma la coppia ha spesso speso ben oltre le proprie possibilità e si sono accumulati i debiti verso rivenditori e creditori.

La famiglia è stata costretta a trasferirsi diverse volte e alcuni storici ritengono che Mozart abbia sprecato ingenti somme di denaro al tavolo da gioco, sebbene altri credano che le scommesse siano state solo un passatempo, non una compulsione. Più recentemente, alcuni hanno teorizzato che l'eccessiva spesa cronica di Mozart (così come i suoi frequenti ed estremi cambiamenti dell'umore) fossero sintomi di una malattia mentale non diagnosticata, forse depressione maniacale o disturbo bipolare.

La sicurezza finanziaria di Mozart è stata colpita da circostanze al di fuori del suo controllo

Intorno al 1788, sua moglie subì una serie di crisi mediche che si dimostrarono quasi fatali. La sua guarigione includeva visite estese a costose terme, drenando ulteriormente le sue casse. Mozart ha intrapreso una serie di tour più brevi per raccogliere fondi, ma si sono conclusi con un fallimento finanziario.

I cambiamenti nel gusto musicale, così come il costoso coinvolgimento dell'Austria in una serie di guerre in corso, causarono una flessione delle commissioni, mentre Mozart cadde brevemente in disgrazia e i clienti facoltosi rivolse la loro attenzione altrove. Il risultato fu un periodo oscuro di depressione, che Mozart menzionava spesso nelle lettere agli amici. Mentre i Mozart non correvano mai il rischio di soffrire la fame, non sembravano disposti ad abbassare le spese generali, portando Mozart a chiedere prestiti ad amici e patrocinatori durante questi anni magri. Tuttavia, questi sono stati prontamente rimborsati ogni volta che è entrata una nuova commissione.

'Il letto di morte di Mozart,' 1971

Foto: Getty Images

Mozart non è stato sepolto nella tomba di un povero

In effetti, le sue prospettive finanziarie erano in ripresa. Sebbene sia stata denunciata come ingannevole, infantile e ingenua, Constanze ha svolto un ruolo chiave in questa ripresa finanziaria. Mentre Mozart le aveva tenuto il peggio dei problemi finanziari durante la sua malattia, una volta guarita, entrò in azione. La coppia si trasferì dal centro di Vienna in un sobborgo più economico (anche se continuarono a spendere molto), e aiutò a organizzare i suoi affari caotici.

Nuove opportunità commerciali, tra cui contratti di diverse corti europee più piccole e un'offerta redditizia di comporre ed esibirsi in Inghilterra, promettevano possibili agevolazioni finanziarie. Mozart ha prodotto una raffica di lavori straordinari nei suoi ultimi anni, tra cui l'opera & # x201C; Die Zauberflöte & # x201D; (Il flauto magico), che è stato presentato in anteprima pochi mesi prima della sua morte ed è stato un successo immediato.

Ma la salute di Mozart iniziò a fallire nell'autunno del 1791, e morì, a soli 35 anni a dicembre. La sua morte è stata probabilmente causata da insufficienza renale e una ricorrenza della febbre reumatica che aveva combattuto dentro e fuori durante la sua vita. Le usanze austriache dell'epoca impedivano a chiunque altro che all'aristocrazia di avere una sepoltura privata, quindi Mozart fu sepolto in una fossa comune con molti altri corpi & # x2014; non una tomba dei poveri. Diversi anni dopo, le sue ossa furono scavate e reinterpretate (anche la pratica del tempo), e il suo esatto luogo di sepoltura finale rimane un mistero.

Constanze, appena 29 e con due bambini piccoli, fu devastato dalla sua morte. Dopo aver pagato l'ultimo dei suoi debiti, si ritrovò con poco a sinistra. Ancora una volta, la sua operosità ha dato i suoi frutti. Organizzò la pubblicazione di alcune opere di suo marito, organizzò una serie di concerti commemorativi in ​​suo onore, si assicurò una piccola pensione a vita per la sua famiglia dall'imperatore austriaco e aiutò a pubblicare una prima biografia di Mozart, scritta da il suo secondo marito. Questi sforzi non solo l'hanno resa finanziariamente sicura per il resto della sua vita, ma hanno anche contribuito a proteggere l'eredità di Mozart come uno dei più grandi compositori della storia. 

Di Barbara Maranzani

Barbara Maranzani è una scrittrice ed editrice con sede a New York, focalizzata sulla storia americana ed europea.

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