Come Neil Armstrong e Buzz Aldrin sono stati selezionati per la missione Apollo 11

  • Mark Lindsey
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Due giovani, entrambi nati nel 1930, condividevano lo stesso sogno: librarsi nei cieli. Quello del New Jersey si unì all'Aeronautica Militare e quello dell'Ohio divenne un pilota della Marina degli Stati Uniti. Entrambi hanno combattuto nella guerra di Corea. Ma non è stato fino a quando non sono stati riuniti che hanno finito per volare più in alto di quanto avessero mai sognato.

Buzz Aldrin e Neil Armstrong si unirono a una storica missione lunare dell'Apollo 11 nel 1969. E il 20 luglio di quell'anno, furono i primi umani a camminare sulla luna.

Dato che Armstrong ha catturato in modo così lirico, quell'importante occasione è stata "un piccolo passo per l'uomo, un grande salto per l'umanità. & # X201D; Ma nessun salto gigante accade senza prima trovare le gambe dello spazio.

Aldrin'la tesi di laurea lo ha aiutato a trovare lavoro alla NASA

Nato il 20 gennaio 1930 a Montclair, nel New Jersey, Edwin Eugene Aldrin Jr. (che legalmente cambiò il suo nome con il suo soprannome & # x201C; Buzz, & # x201D; che ottenne da sua sorella che era solita pronunciare & # x201C; fratello & # x201D; come & # x201C; buzzer & # x201D;) alzò lo sguardo al padre del colonnello dell'Aeronautica Militare USA e si diresse all'Accademia Militare degli Stati Uniti a West Point, dove si diplomò terzo nella sua classe nel 1951.

L'ambizione di Aldrin di essere un pilota da combattimento lo ha portato all'Aeronautica degli Stati Uniti più tardi nello stesso anno & # x2014; e ha pilotato F-86 Saber Jets in 66 missioni di combattimento durante la guerra di Corea come parte della 51a Fighter Wing. Ha ricevuto una distinta croce volante per il suo servizio.

Anche così, non aveva finito con il volo e voleva fare domanda per la scuola pilota di prova conseguendo un master presso il Massachusetts Institute of Technology (MIT). Ma i suoi studi lo hanno portato a un dottorato di ricerca. in aeronautica e astronautica.

La sua tesi di laurea si è concentrata su veicoli spaziali pilotati che si avvicinano da vicino, o & # x201C; appuntamento orbitale con equipaggio, & # x201D; che ha attirato l'attenzione della NASA mentre reclutavano una squadra per volare nello spazio.

La sua specializzazione gli è valso il soprannome di & # x201C; Dr. Rendezvous & # x201D; e nel 1966, fu assegnato alGemelli 12equipaggio, su cui ha camminato nello spazio per cinque ore & # x2014; e ha preso il primo selfie nello spazio. Sebbene facesse parte dell'equipaggio di riserva di Apollo 8, non è stato fino alla missione Apollo 11 che tutto il suo addestramento, insieme alla sua esperienza nel calcolo delle manovre di appuntamento, è diventato perfetto per il modulo lunare pilota.

Il sito della NASA afferma che Aldrin era & # x201C; idealmente qualificato per questo lavoro, e le sue inclinazioni intellettuali garantivano che svolgesse questi compiti con entusiasmo. & # X201D;

Armstong divenne un pilota studente autorizzato a 16 anni

Nel frattempo, Armstrong, nato il 5 agosto 1930 a Wapakoneta, Ohio, dai nonni & # x2019; La fattoria aveva rapidamente gli occhi sui cieli. Quando aveva solo due anni, suo padre lo portò alle gare aeree nazionali di Cleveland, in Ohio, e il bambino divenne ossessionato. Quando aveva 15 anni, stava prendendo lezioni di volo e divenne un pilota studentesco con licenza a 16 anni (prima di ottenere la patente di guida!).

Ha continuato a studiare ingegneria aeronautica alla Purdue University con una borsa di studio della Marina degli Stati Uniti e si è formato come pilota della Marina. Come Aldrin, prestò servizio nella guerra di Corea e Armstrong volò in 78 missioni di combattimento.

Presto entrò a far parte del National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), una prima interpretazione della National Aeronautics and Space Administration (NASA), ricoprendo vari ruoli, tra cui ingegnere, collaudatore e astronauta. Quando fu trasferito al Flight Research Center della NASA negli anni '50, divenne un pilota di ricerca e fece volare più di 200 tipi di aeromobili. Durante quel periodo, ha anche ricevuto il suo master in ingegneria aerospaziale dall'Università della California del sud.

Con sia l'addestramento pratico sia l'istruzione post-laurea, ottenne presto lo status di astronauta nel 1962. Nel 1966 fu il pilota di comando dei Gemelli VIImissione, dove attraccò il veicolo all'astronave in orbita Agena. Nonostante l'atterraggio di emergenza nell'Oceano Pacifico, le abilità di pilotaggio di Armstrong spiccarono e fu nominato comandante dei veicoli spaziali per l'Apollo 11. 

Gli astronauti dell'Apollo 11 'sentito il peso del mondo' su di loro

Sempre nella missione Apollo 11 c'era Michael Collins, un combattente e collaudatore con oltre 4.200 ore di volo prima di unirsi alla NASA nel 1963. Fu un pilota della missione Gemini X nel 1966 e divenne il terzo Spacewalker degli Stati Uniti. Quell'esperienza gli ha aperto la strada per diventare il pilota del modulo di comando su Apollo 11, rimanendo in orbita lunare per garantire un ritorno sicuro dopo che Aldrin e Armstrong hanno compiuto i loro passi monumentali.

Con la loro esperienza di volo combinata e precedenti voli della NASA, il trio è stato riunito come & # x201C; amabili sconosciuti & # x201D; e messo in un & # x201C; quasi frenetico & # x201D; programma di formazione di sei mesi, come descritto da Collins. & # x201C; Eravamo tutti affari. Siamo stati tutti un duro lavoro e abbiamo sentito il peso del mondo su di noi. & # X201D;

Quella dedizione e concentrazione li hanno resi la squadra perfetta per atterrare con successo sulla luna il 20 luglio 1969, cambiando per sempre il corso di come vediamo il nostro universo. 

Guarda una raccolta di episodi con Apollo 11 su History Vault

Di Rachel Chang

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