Come i Beatles si sono uniti e sono diventati la band più venduta di tutti i tempi

  • Mark Lindsey
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Prima che John, Paul, George e Ringo diventassero i Beatles, erano semplicemente quattro adolescenti di Liverpool. John Lennon, Paul McCartney, George Harrison e Ringo Starr non avrebbero mai immaginato che avrebbero continuato a formare uno dei gruppi di maggior successo nella storia moderna, influenzando la cultura popolare non solo nella musica, ma anche nella moda, nel cinema e nella rappresentazione globale.

Alla fine degli anni '50 e all'inizio degli anni '60, era difficile immaginare che una band proveniente dalla relativamente povera città portuale del nord-ovest di Liverpool, in Inghilterra, potesse fare un concerto nella fiorente scena musicale londinese del sud, e tanto meno esportare il loro eventuale successo nazionale in un mondo che si apre avidamente al movimento controculturale degli anni '60 e al fenomeno fiorente chiamato roccia 'n' rotolo.

Lennon e McCartney si incontrarono per la prima volta mentre suonavano in una band skiffle

Un fatidico incontro tra due adolescenti amanti della musica nel 1957 è dove tutto ebbe inizio. Il chitarrista ritmico sedicenne Lennon, figlio di un marinaio mercantile, si esibiva con i Quarrymen, una band di skiffle (musica folk mista a jazz o blues) prenotata per esibirsi ad eventi in una festa in chiesa a Woolton, Liverpool. Durante l'installazione dei loro strumenti per l'esibizione serale, il bassista della band presentò Lennon a un compagno di classe, il quindicenne McCartney, che si sarebbe unito a un paio di numeri quella sera e presto gli sarebbe stato offerto un posto permanente nei cavatori.

McCartney, figlio di un ex membro della band e infermiera, avrebbe suonato il suo primo evento ufficiale con il gruppo in ottobre, ma le cose non sono andate esattamente come previsto. & # x201C; Per il mio primo concerto, mi è stato assegnato un assolo di chitarra su & # x2018; Guitar Boogie. & # x2019; Potrei suonarlo facilmente durante le prove, così hanno deciso che avrei dovuto farlo da solo, & # x201D; McCartney ha detto nel Antologia documentario. & # x201C; Le cose stavano andando bene, ma quando è arrivato il momento dell'esibizione ho avuto le dita appiccicose; Ho pensato, & # x2018; Cosa ci faccio qui? & # X2019; Ero troppo spaventato; è stato un momento troppo grande con tutti quelli che guardavano il chitarrista. Non riuscivo a farlo. Questo è il motivo per cui George è stato introdotto. & # X201D;

Harrison, figlio di un conduttore di autobus e commesso, si unì ai Quarrymen come chitarrista solista all'età di 15 anni. Influenzato dal rockabilly, le sue leccate di chitarra avrebbero contribuito a plasmare il suono iniziale del gruppo. Sebbene si esibissero ancora come Quarrymen, Lennon, McCartney e Harrison avrebbero continuato a formare il nucleo che sarebbe presto diventato The Beatles.

Per tutto il 1958 e il 1959 i Quarrymen suonarono ogni volta che potevano, inclusi feste locali ed eventi familiari come l'accoglienza per il matrimonio del fratello di Harrison. Le prenotazioni professionali includevano luoghi come il Casbah Coffee Club di Liverpool e l'Ippodromo di Manchester.

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La band ha preso il nome unendo le parole 'coleotteri' e 'battere'

Il nome della band era in flessione durante questo periodo, che avrebbe visto il gruppo suonare sotto i moniker Johnny and the Moon Dogs, nonché The Silver Beetles e The Silver Beats. Uno studente di scuola d'arte e amico di Lennon, Stuart Sutcliffe, è stato portato nella band per suonare il basso. A Sutcliffe e Lennon viene spesso attribuito il merito di coniare il nome dei Beatles, anche se varie storie abbondano sulle origini reali. Il nome che sarebbe diventato sinonimo di musica moderna era una combinazione di coleotteri e beat, da cui i Beatles.

Stringendo un'amicizia che sarebbe diventata la base della loro collaborazione tra cantautrice in futuro, Lennon e McCartney spesso andavano via insieme, suonando set acustici in piccoli pub. & # x201C; John ed io eravamo soliti fare l'autostop insieme, & # x201D; McCartney dice dentro Paul McCartney: molti anni da adesso di Barry Miles. & # x201C; Era qualcosa che abbiamo fatto insieme parecchio; consolidare la nostra amicizia, conoscere i nostri sentimenti, i nostri sogni, le nostre ambizioni insieme. È stato un periodo meraviglioso. Ci ripenso con grande affetto. & # X201D;

I Beatles, circa 1963

Foto: CBS Photo Archive / Getty Images

Hanno lottato per mantenere un batterista, alla fine reclutando Pete Best per il ruolo

Nel 1960 e nella prima metà del 1961, il gruppo si esibì in locali tra cui club sociali e sale da ballo in Inghilterra e Scozia, ma tenere un batterista regolare si stava dimostrando difficile.

& # x201C; Abbiamo avuto un flusso di batteristi in arrivo, & # x201D; Harrison ricorda Antologia. & # x201C; Dopo circa tre di questi ragazzi, siamo finiti con quasi un kit completo di batteria dai pezzi che si erano lasciati alle spalle, quindi Paul ha deciso che sarebbe diventato il batterista. Era abbastanza bravo in questo. Almeno sembrava ok; probabilmente eravamo tutti abbastanza schifosi a quel punto. Durò solo un concerto, ma me lo ricordo molto bene. Fu in Upper Parliament Street che un tipo chiamato Lord Woodbine possedeva uno strip club. Era il pomeriggio, con qualche pervertito & # x2013; circa cinque uomini in soprabiti & # x2013; e una spogliarellista locale. Siamo stati introdotti come band per accompagnare la spogliarellista; Paul alla batteria, John ed io alla chitarra e Stu al basso. & # X201D;

Quando la loro residenza nella notoriamente ruvida sala da ballo Grosvenor a Liscard, Wallasey, fu annullata in parte a causa di regolari scoppi di violenza tra la folla, i Beatles cercarono lavoro all'estero. Avere successo in Germania con una band diversa, The Beatles & # x2019; l'allenatore / agente di prenotazione Allan Williams pensò che Amburgo potesse dimostrare una destinazione di successo, avendo avuto successo con altre band lì. L'unico problema era che mancava un batterista.

Con breve preavviso, reclutarono Pete Best, che avevano visto suonare al Casbah Coffee Club. Lennon, Harrison, McCartney, Sutcliffe e Best lasciarono l'Inghilterra nell'agosto 1960. Suonavano regolarmente all'Indra Club, il Kaiserkeller più grande e il Top Ten Club di Amburgo li forgiarono in gruppo.

& # x201C; Fu Amburgo ad averlo fatto, & # x201D; Ricorda Lennon Antologia. & # x201C; Quello & # x2019; s dove ci siamo davvero sviluppati. Per far andare i tedeschi e tenerlo su per 12 ore alla volta, dovevamo davvero martellare. Non ci saremmo mai sviluppati così tanto se fossimo rimasti a casa. Abbiamo dovuto provare qualsiasi cosa ci venisse in mente ad Amburgo. Non c'era nessuno da cui copiare. Abbiamo suonato ciò che ci è piaciuto di più e ai tedeschi è piaciuto finché è stato forte. & # X201D;

I Beatles si esibiscono 'Top of the Pops' nel 1966.

Foto: Ron Howard / Redferns

Il loro primo contratto musicale fu firmato nel gennaio 1962

I Beatles si esibirono ad Amburgo, dal 1960 al 1962, su e giù, con impegni di ritorno a Liverpool intervallati. Fu durante uno spettacolo nella sede della città natale il Cavern Club in cui Brian Epstein vide per la prima volta il gruppo suonare. Epstein era curioso dopo aver sentito parlare di loro nel suo negozio di dischi di proprietà della famiglia e nelle pagine della rivista Mersey Beat. Tornò a prendere parte allo spettacolo ancora alcune volte e il 10 dicembre 1961, Epstein si avvicinò alla band per gestirli, e un contratto di cinque anni fu firmato nel gennaio 1962.

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Quell'anno si sarebbe rivelato importantissimo per i Beatles. Il 10 aprile, Sutcliffe è morto di emorragia cerebrale. Il 6 giugno è stata la prima volta che il gruppo ha registrato agli EMI Studios situati in 3 Abbey Road, St. Johns Wood, Londra. Prodotto da George Martin, che sarebbe stato ampiamente coinvolto nei loro primi album, hanno registrato quattro brani: & # x201C; Love Me Do, & # x201D; & # x201C; Besame Mucho, & # x201D; & # x201C; Chiedimi perché & # x201D; e & # x201C; PS ti amo. & # x201D; Martin era impressionato dal gruppo ma credeva che Best non fosse all'altezza del ruolo di batterista. Epstein licenziò Best il 16 agosto e lo sostituì con il 21enne Starr, figlio di pasticceri locali che avevano suonato con le band della zona. Starr ha debuttato con i Beatles due giorni dopo.

Gli scarafaggi' primo singolo, 'Per favore, per favore, me,' ha raggiunto il n. 1 nel Regno Unito.

Epstein vide il potenziale della band, non solo nella loro città, ma ben oltre, specialmente ora che i quattro membri principali erano al loro posto. Ha ripulito la loro immagine e ha iniziato a lavorare seriamente per promuoverli. Il primo singolo nel Regno Unito della band, per favore, per favore, & # x201D; fu registrato a novembre e pubblicato nel gennaio 1963. In cima alle classifiche del Regno Unito e iniziò una serie che avrebbe visto 11 dei loro 12 album in studio fino al 1970 raggiungere il numero 1 nel Regno Unito Sarebbe Epstein che alla fine avrebbe viaggiato negli Stati Uniti e assicurarsi una prenotazione per la band Il Ed Sullivan Show.

I Beatles fecero la loro prima apparizione nello spettacolo di varietà degli Stati Uniti nel febbraio del 1964, un evento che fu visto da un pubblico riferito di oltre 70 milioni di persone. & # x201C; Era molto importante, & # x201D; McCartney ricorda il traguardo. & # x201C; Siamo usciti dal nulla con capelli dall'aspetto divertente, che sembravano marionette o qualcosa del genere. È stato molto influente. & # X2026; È come, & # x2018; Dov'eri quando è stato girato Kennedy? & # X2019; Ricevo persone come Dan Aykroyd che dicevano & # x2018; Oh amico, ricordo quel sabato sera; non sapevamo cosa ci avesse colpito & # x2013; semplicemente seduto lì a guardare Ed Sullivan & # x2019; s show. & # x2019; Fino ad allora c'erano giocolieri e comici come Jerry Lewis, e poi improvvisamente, The Beatles! & # X201D;

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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