All'interno di Elizabeth Holmes e la caduta di Theranos

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Nel 2003, la studentessa della Stanford University di 19 anni Elizabeth Holmes ha fondato Theranos, una società tecnologica che ha promesso di rivoluzionare il settore sanitario attraverso un dispositivo in grado di fornire immediatamente una serie di diagnosi tramite una semplice puntura del dito.

Naturalmente, la rivoluzione è stata tutta fumo e specchi: Theranos non è riuscito a produrre un prodotto funzionante praticabile, ingannando investitori, regolatori e partner per anni, fino al collasso in un mare di cause legali e accuse federali nel 2018.

Le indagini hanno rivelato la verità dietro la finzione, scoprendo l'utilizzo di pratiche sanitarie pericolose e dati fuorvianti, ma la grande domanda rimane: come ha fatto Holmes a far andare avanti la farsa per così tanti anni?

Holmes' la missione ha ispirato potenti sostenitori

Certamente la compagnia'L'intenzione dichiarata era nobile: sostituendo i fastidiosi ricami normalmente usati per le analisi del sangue con un processo minimamente invasivo, Theranos avrebbe reso questo aspetto dell'assistenza sanitaria rapido, indolore e poco costoso. Ciò, a sua volta, renderebbe le persone più propense a cercare assistenza quando necessario e potenzialmente a ridurre i tassi di mortalità. Holmes raccontava spesso la storia del suo amato zio che moriva di cancro, avvolgendosi con un messaggio ispiratore sul salvataggio di coloro che amiamo.

Con quel tipo di vendite, questo'è facile vedere come Holmes si sia imbattuto in ricchi investitori come il magnate dei media Rupert Murdoch e membri del consiglio come l'ex segretario di Stato Henry Kissinger, un roster stellare che si è imposto sulla facciata della legittimità anche mentre le mura si stavano chiudendo.

Bill Clinton ed Elizabeth Holmes durante la sessione di chiusura della Clinton Global Initiative il 29 settembre 2015, a New York City

Foto: JP Yim / Getty Images

Ha affascinato gli investitori con il suo carisma

La recente copertura mediatica si è spesso concentrata su Holmes' tratti più inquietanti & # x2013; gli occhi spalancati che non sbattono mai le palpebre, la voce sorprendentemente roca che può o meno essere falsa & # x2013; mentre trascura il carisma che l'ha spinta alla ribalta dell'industria tecnologica inarrestabile concorrenza. Nel 2014 Newyorkese profilo, Kissinger ha parlato di Holmes' "qualità eterea", mentre un altro illustre membro del consiglio, l'ex segretario alla Difesa William J. Perry, ha elogiato il suo "grande cuore".

I dipendenti erano particolarmente sensibili alle sue attrattive: l'architetto capo del design Ana Arriola la descriveva come "energica" con la convinzione che "traspare davvero", mentre l'informatore dell'azienda Tyler Shultz ha ricordato, "Elizabeth aveva questo modo di rinchiudervi, e quando era parlando con te, ti ha fatto sentire come se fossi la persona più importante nel suo mondo in questo momento ed eri così importante per raggiungere questa visione a cui eri dedicato. "

Holmes idolatrava Steve Jobs e prese una pagina dal suo playbook

Con Steve Jobs che emerge come il Grande formaggio della Silicon Valley durante gli anni formativi di Theranos, Holmes ha modellato la sua vita e il suo stile di leadership come l'amministratore delegato di Apple in un modo che rasentava l'ossessivo. Insieme all'adozione di lavori' firma uniforme nera a collo alto, ha fornito la sua compagnia a ex dipendenti Apple, ha utilizzato la stessa agenzia pubblicitaria di Apple e ha definito il suo prodotto per le analisi del sangue "iPod of healthcare".

Nel suo libro del 2018 Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup, John Carreyrou ha descritto come i dipendenti di Theranos hanno riconosciuto quale capitolo stava leggendo Holmes in una biografia di Jobs basata sulla sua tecnica di gestione du jour. Ha anche trasmesso l'aneddoto di come Holmes ha fermato il lavoro il giorno in cui il suo idolo è morto nel 2011, a causa degli sforzi per trovare una bandiera adatta con cui onorarlo.

Elizabeth Holmes al 2015 Time 100 Gala a Frederick P. Rose Hall, Jazz al Lincoln Center il 21 aprile 2015, a New York City

Foto: Taylor Hill / Getty Images

Ha favorito un'atmosfera di segretezza e intimidazione

Theranos ha infamemente tenuto sotto controllo i regolatori FDA's lunghezza inviando i risultati dei test da altri laboratori, non dalle proprie macchine. Ma anche il segreto si estendeva verso l'interno. Fin dall'inizio, i dipendenti hanno notato il costante turnover e il modo in cui le divisioni sono state sequestrate l'una dall'altra invece di funzionare all'unisono. Un altro informatore, Erika Cheung, ha ricordato le "barriere" installate nel laboratorio dell'ufficio, impedendo ai lavoratori di vedere i dispositivi che apparentemente stavano creando.

Inoltre, Holmes e il suo fidanzato, presidente di Theranos e COO Sunny Balwari, hanno sorvegliato attentamente la compagnia per tenere in riga i dissidenti. Un montepremi da Apple, Jobs' il braccio destro Avie Tevanian, è stato costretto a dimettersi dal consiglio dopo aver messo in discussione i numerosi processi falliti. E prima di lasciare la società, Schultz ha scritto una mail a Holmes che ha espresso le sue preoccupazioni, solo per ricevere una risposta minacciosa e offensiva da Balwari.

Holmes ha tenuto d'occhio il premio ... e lo fa ancora

Holmes ha continuato a mostrare una persona inesorabilmente ottimista negli ultimi mesi di Theranos, che ha contribuito a garantire finanziamenti in fase avanzata, ma ha anche prodotto una realtà distorta in ufficio. Secondo un febbraio 2019 Vanity Fair articolo, Holmes si avvicinava ai dipendenti che avevano appena testimoniato prima della SEC e li coinvolgeva come se nulla fosse sbagliato. Simbolizzando il suo ottimismo, ha acquisito un cucciolo di husky siberiano e lo ha chiamato Balto, dopo un cane da slitta che una volta ha affrontato un pericoloso trekking attraverso l'Alaska con un'antitossina per combattere un focolaio di difterite.

Anche dopo che la compagnia si sciolse e fu accusata di 11 accuse di frode, Holmes, che si è dichiarata non colpevole, credeva ancora nella sua visione eroica: quando le fu chiesto di apparire in un documentario sulla sua ascesa e caduta, The Inventor: Out for Blood nella Silicon Valley, ha detto ai produttori che era in procinto di ottenere più finanziamenti e ha suggerito che torneranno quando le cose torneranno a girare.

Di Tim Ott

Tim Ott ha scritto per Biografia e altri siti A + E dal 2012.

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