Marjorie Merriweather Post e la storia di Mar-a-Lago

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Marjorie Merriweather Post nel 1942.

(Foto: C. M. Stieglitz, fotografo dello staff World Telegram [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Prima che diventasse un club privato di proprietà di Donald Trump, l'opulenta dimora di Palm Beach conosciuta come Mar-a-Lago fu costruita dall'imprenditrice e filantropo Marjorie Merriweather Post come luogo di intrattenimento. 

Una delle donne più ricche dell'America del 20 ° secolo, la Posta arrivò dalle sue ricchezze in molti modi. Non ha solo ereditato la maggior parte della fortuna di cereali costruita da suo padre, C.W. Post & # x2014; stimata al moderno equivalente di $ 550 milioni. Ha anche ereditato il controllo dell'azienda, che lei stessa è cresciuta in modo esponenziale acquistando furtivamente altri leader del settore alimentare come Jell-O, Hellmann'maionese, sciroppo di capanna, uccello's Eye e altri & # x2014; e chiamando il nuovo conglomerato General Foods. Se non lo fosse'Però, ha anche sposato una grande ricchezza con il suo secondo marito, il leggendario finanziere di Wall Street E.F. Hutton. 

La decisione di costruire

All'inizio degli anni 1920, Marjorie Merriweather Post voleva costruire una casa a Palm Beach. Questo non lo era't perché aveva bisogno di un posto dove stare & # x2014; aveva già una dimora nella zona, chiamata Hogarcito & # x2014; ma perché sentiva che una dimora più grande sarebbe stata più adatta alle sue divertenti esigenze.

Palm Beach aveva ancora un sacco di terra non sviluppata negli anni '20, e Post finì per selezionare 17 acri tra l'Oceano Atlantico e il Lago Worth, un'ambientazione che ispirò il nome Mar-a-Lago, spagnolo per "mare in lago".

In costruzione

La costruzione di Mar-a-Lago iniziò nel 1923. L'architetto Marion Sims Wyeth inizialmente ne curò i piani, ma fu Joseph Urban, uno scenografo per Ziegfeld Follies e Metropolitan Opera, che avrebbe avuto un impatto maggiore sulla proprietà e il suo massimo fusione di vari tipi di architettura europea.

Urban aveva idee stravaganti che attiravano Post, ma hanno anche spinto i costi a salire. Tuttavia, ha deciso di non fermare o rallentare la costruzione, in parte perché una recessione economica aveva colpito la Florida e voleva mantenere le persone occupate. Alla fine, 600 abili operai aiutarono a costruire Mar-a-Lago, le cui 58 camere da letto e 33 bagni furono completati nel 1927. Il marito E.F. Hutton non era'T colpito, affermando: "Sai che Marjorie ha detto che avrebbe costruito un piccolo cottage vicino al mare. Guarda cosa abbiamo ottenuto!"

Opulenza e splendore 

Fortunatamente, Post adorava la sua nuova casa. Nella sua costruzione erano state utilizzate antiche piastrelle e pietre spagnole di Genova, in Italia. Una torre di 75 piedi offriva viste mozzafiato. I bagni presentavano infissi d'oro (che Post riteneva "più facili da pulire") e una sala da pranzo che imitava parte di Roma's Palazzo Chigi.

La casa no'Per ottenere l'approvazione universale: alcuni l'hanno dichiarato troppo vistoso e l'architetto Wyeth alla fine avrebbe minimizzato il suo coinvolgimento. Ma Post non era solo contento di Mar-a-Lago, le piacevano le reazioni che aveva. Occasionalmente ha optato per rimanere nascosta su un balcone superiore quando nuovi visitatori sono entrati nel soggiorno & # x2014; che aveva un soffitto d'oro modellato sull'Accademia's "Thousand Wing Ceiling" a Venezia e arazzi in seta di un palazzo veneziano. Voleva assistere al loro stupore mentre prendevano la sua casa per la prima volta.

Mar-a-Lago fotografato nel 1967.

(Foto: Jack Boucher [dominio pubblico], Library of Congressvia Wikimedia Commons)

Quello's intrattenimento

Nel 1929, Post portò Ringling Bros. e Barnum & Bailey Circus a Mar-a-Lago per mettere su uno spettacolo che presentava clown, artisti del trapezio e il mondo's il mulo più piccolo. Dopo aver intrattenuto privatamente parte della società'Per fortuna, Post si è esibito al circo per raccogliere fondi per beneficenza e ha invitato alcuni bambini svantaggiati a provare il divertimento da soli. In un'altra occasione, ha organizzato il cast di uno spettacolo di Broadway per stupire i suoi ospiti.

Tuttavia, Post ha anche trovato il tempo per intrattenimenti meno esotici. Man mano che cresceva, abbracciava la danza quadrata; in seguito ha aggiunto un'ala a Mar-a-Lago per ospitare balli quadrati e proiezioni di film.

Sicurezza della famiglia

Data la sua fortuna e importanza, Post voleva proteggere la sua famiglia, una preoccupazione che fu accentuata in seguito al tragico rapimento e omicidio del 1932 dell'aviatore Charles Lindbergh's figlio piccolo. A Mar-a-Lago, Post ha richiesto un alto livello di sicurezza per la figlia più giovane, Nedenia Hutton (che è cresciuta per diventare l'attrice Dina Merrill).

La posta aveva sbarre di ferro alle finestre di Nedenia's suite, e successivamente assoldò investigatori Pinkerton per proteggerla. Nonostante le misure a volte soffocanti, Nedenia'L'angolo di Mar-a-Lago era un ambiente da sogno per un bambino. Il suo arredamento fantasioso è stato ispirato dalle fiabe, con persino le barre protettive che incorporano un motivo di filastrocca.

Veduta aerea di Mar-a-Lago nel 2005.

(Foto: John Roca / NY Daily News Archive via Getty Images)

Aiutare i soldati della seconda guerra mondiale

Post didn'esitare a usare i suoi soldi per aiutare gli altri; una nipote una volta notò: "Era una delle donne più generose che io abbia mai conosciuto." La stessa generosità si applica alla sua casa di Palm Beach nell'aprile del 1944, quando Mar-a-Lago'furono aperti terreni per offrire terapia occupazionale ai soldati in convalescenza.

Gli edifici della tenuta furono trasformati in studi e officine di riparazione e la formazione era disponibile in tutto, dalla carpenteria alla stampa alla scultura. È stato anche fornito spazio per i veterani di ritorno per ricevere consulenza.

Donald e Melania Trump a Mar-a-Lago nel 2011.

(Foto: Amanda Gordon / Bloomberg via Getty Images)

'Winter White House'

Post, che voleva che Mar-a-Lago sopravvivesse dopo la sua morte, inizialmente lo offrì allo stato della Florida. Ma i funzionari, preoccupati per gli alti costi operativi, hanno rifiutato. Il suo prossimo piano era di darlo al governo federale per usarlo come una "Casa Bianca Invernale". Il governo degli Stati Uniti, incoraggiato dalle poste'la promessa di fornire fondi di manutenzione per la tenuta, accettata nel 1972.

Tuttavia, dopo Post's morte del 1973, i costi di mantenimento (circa $ 1 milione all'anno) hanno superato i suoi soldi'd lasciato alle spalle, spingendo il governo a restituire la proprietà alla Post Foundation nel 1981. Dopo anni di ricerca di un acquirente, nel 1985 Donald Trump acquistò Mar-a-Lago per il prezzo di 8 milioni di dollari, che includeva entrambi i casa e i suoi arredi e oggetti d'antiquariato. Dopo Trump's l'ascesa alla presidenza, le sue visite a Mar-a-Lago hanno, in un certo senso, adempiuto Post's visione di una "casa bianca invernale".

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Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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