Poetic Provocateur 7 Fatti sorprendenti su Emily Dickinson

  • Virgil Tyler
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  • 1982
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Emily Dickinson a Mount Holyoke, circa 1846. (Foto: Wikimedia Commons)

(Foto: Todd-Bingham Picture Collection e Family Papers, Yale University Manoscritti e archivi Database di immagini digitali, Yale University, New Haven, Connecticut, [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Le pagine della storia & # x2014; specialmente all'interno dei limiti del libro di testo accademico & # x2014; hanno spesso spogliato il "tanto rumore" delle vite di personaggi di spicco. E questo è il caso della vita di Emily Dickinson.   

Al di fuori della sua poesia audace e inquietante, uno sguardo scheletrico a Dickinson'La vita sembra abbastanza insignificante: nato nel 1830, il figlio di mezzo di una rispettata famiglia del New England radicata puritanicamente, Dickinson era una donna istruita di straordinaria bellezza. Dopo aver frequentato brevemente il Seminario di Mount Holyoke, è tornata dalla sua famiglia'a casa ad Amherst, nel Massachusetts, dove divenne una reclusa zitella emotivamente fragile, scrutando oltre 1800 poesie stranamente piene di trattini (solo una dozzina furono pubblicate mentre era in vita) prima di morire di malattia renale all'età di 55 anni. 

Ma andare oltre le ossa nude di Dickinson's statistiche biografiche, tu'd scoprire un anticonformista con una "bomba" nel petto. Descrivendo la sua vita come "una pistola caricata" e un "ancora & # x2014; Vulcano", Dickinson trovò potere nella scelta di condurre una vita solitaria; trovava piacere nel rifiutare la convenzione.

Una riproduzione di una di Emily Dickinson's libri di fascicolo. (Foto: The Emily Dickinson Museum)

Chiamata dai suoi amici e dalla comunità come la "regina reclusa", la "poetessa parzialmente incrinata" e / o semplicemente "il mito", Dickinson visse la sua vita nel modo che preferiva, essendo il suo mantra, & # x201C; Racconta tutto La verità ma dillo inclinata, & # x201D; che ha esemplificato (letteralmente) nei suoi libri in bundle di poesie che ha tenuto nascosto nel suo cassetto dell'ufficio. 

In onore di Dickinson, ecco alcuni fatti piuttosto sorprendenti'Ti farò ripensare la tua opinione su questa poetessa americana silenziosa ma ruggente del XIX secolo.  

Lei non l'ha fatto'non credo in Dio

Dickinson divenne maggiorenne durante l'Illuminismo americano, un'era in cui molti dei pensatori pi√Ļ progressisti del giorno (ad esempio Ralph Waldo Emerson) erano insoddisfatti della religione organizzata e cercavano Dio attraverso nuove scuole di pensiero spirituale.¬†

Ma un diciassettenne Dickinson era un po 'pi√Ļ insoddisfatto. All'epoca frequentando il Monte Holyoke, trov√≤ conforto nello studio delle scienze e si consider√≤ una "pagana".

Quando la sua preside chiese chi tra i suoi compagni di classe cercasse la salvezza, Dickinson si rifiutò di mentire. 

"Faith" è una bella invenzione
Quando Gentlemen può vedere & # x2013;
Ma i microscopi sono prudenti
In un'emergenza.  

Le convenzioni sociali la annoiavano

Nonostante la sua reputazione di eccentrica e antisociale nella sua comunità, Dickinson non ha potuto'non disturbarsi con chiacchiere. Il suo modo di comunicare con la maggior parte dei suoi amici era attraverso le lettere e spesso si rifiutava di vedere qualcuno, assegnando il tempo faccia a faccia a un piccolo cerchio interno. Suo fratello Austin avrebbe descritto il suo aspetto di mondanità come un mezzo per vivere esattamente come desiderava:

The Soul seleziona la sua società & # x2014;
Quindi & # x2014; chiude la porta & # x2014;

Anche quando è stata intervistata dal suo mentore Thomas Wentworth Higginson per ascoltare Emerson parlare, non ha avuto interesse, spiegandogli che la gente "parla di cose santificate, ad alta voce & # x2014; e imbarazza il mio cane & # x2014; Lui e io non lo facciamo si oppongono a loro, se esistono & # x2019; ll faranno parte della loro parte. & # x201D;   

Dickinson's confidente, Thomas Wentworth Higginson, avrebbe continuato a modificare e pubblicare la sua poesia dopo la sua morte con l'aiuto di Mary Loomis Todd. (Foto: dominio pubblico tramite Wikimedia Commons)

La meccanica della sua poesia sfidava persino la tradizione

Conosciuta per il suo uso pervasivo di punteggiatura, ritmo e sintassi non ortodossi nella sua poesia, Dickinson non ha'aderire alle tradizioni o alle regole del genere.

E mentre ci sono molte interpretazioni di ciò che i suoi trattini & # x2014; incoerentemente variato in lunghezza e direzione & # x2014; Voglio dire, alcuni studiosi credono che fosse Dickinson'il modo di affermare la sua libertà, che lei e la sua arte non potevano essere limitate da un semplice periodo. Altri citano che era il suo modo di interrompere un pensiero o di riunire i pensieri. 

Qui's una strofa presa dal suo manoscritto inedito originale di & # x201C; Prima che mi facessero vedere & # x201D ;:

I prati & # x2014; mine & # x2013;
The mountains & # x2014; mine & # x2013;
Tutte le foreste & # x2014; stelle stintless & # x2013;
Tanto mezzogiorno, quanto potrei prendere & # x2013;
Tra i miei occhi finiti & # x2013;

Thomas Wentworth Higginson era diffidente nei confronti del suo genio & # x2014; e persona

Nel suo circolo intimo interno c'era l'abolizionista, le donne'attivista per i diritti e autore Thomas Wentworth Higginson. Dickinson aveva 31 anni (considerato di mezza età) quando iniziò quella che sarebbe stata un'amicizia di 24 anni con Higginson, con cui lei'd incontrarsi di persona solo due volte.

The Homestead, la casa dove è nata Emily Dickinson e dove ha scritto quasi tutte le sue poesie. (Foto: The Emily Dickinson Museum)

Desiderando avere un mentore letterario, Dickinson aveva chiesto a Higginson di essere il suo "Precettore" e affermava di aver "salvato la vita" nel 1862, sebbene non fosse mai sicuro di cosa intendesse con questo.  

Quando la visitò per la prima volta nel 1870, confessò a sua moglie che voleva mantenere le distanze. & # x201C; Non sono mai stato con nessuno che ha esaurito così tanto il mio potere nervoso. Senza toccarla, ha attinto da me. Sono contento di non vivere vicino a lei. & # X201D;

Mentre Dickinson potrebbe aver pensato che Higginson l'avesse salvata, i critici credono che abbia fatto un errore critico quando l'ha persuasa a ritardare la pubblicazione delle sue opere & # x2014; incolpando la sua natura eccessivamente cauta di come le sue sfacciate parole sarebbero state accolte dal mondo letterario e dal pubblico in generale. 

Lei non lo era'una fan dei suoi genitori

Emily's padre sconosciuto: Edward Dickinson (Foto: Edward Wilton Carpenter, Charles Frederick Morehouse [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Nonostante Edward Dickinson'Il successo di un importante avvocato e politico, sua figlia lo descrisse come un uomo emotivamente distante.

& # x201C; Il suo cuore era puro e terribile e penso che non esistano altri simili, & # x201D; scrisse di suo padre in una lettera a Higginson.  

E Dickinson non l'ha fatto'nutro cordiali saluti anche per sua madre instabile (nata Emily Norcross), che si stava riprendendo da una crisi mentale. 

& # x201C; Non ho mai avuto una madre ", scrisse di nuovo Dickinson a Higginson." Suppongo che una madre sia una di quelle a cui ti sbrighi quando sei in difficoltà. & # x201D; 

Ma tale madre, tale figlia: Dickinson sperimenterebbe anche un suo "terrore" non specificato, che la scuoterebbe fino in fondo.

Ha fatto la sua giusta dose di flirt

Nonostante viva una zitella's vita, Dickinson ha vissuto momenti di passione febbrile con un uomo misterioso. Sebbene nessuno sia certo di chi fosse l'oggetto delle sue affezioni nelle sue lettere (anche se ci sono alcuni uomini in questione), Dickinson si riferiva a lui come al suo "Maestro" e lo implorò di & # x201C; aprire la tua vita e prendere me in. & # x201D;

Durante gli ultimi due decenni della sua vita, ha anche provato l'amore non corrisposto da uno di suo padre's amici: il vedovo Giudice Otis Lord of Salem.

In uno dei suoi romantici scambi con lui, gioca duro da ottenere e scrive civettuolo: "'No,' √® la parola pi√Ļ selvaggia che affidiamo a Lingua. "¬†

Dietro la sua facciata puritana del New England, la famiglia Dickinson ha suscitato scandalo

La disfunzione all'interno della famiglia Dickinson è cresciuta a nuovi livelli quando il fratello maggiore Austin ha deciso di portare avanti una relazione adultera di lunga data con la vivace e sessualmente accusata Mabel Loomis Todd. Entrambi erano sposati con diversi coniugi, ma la relazione era ben nota in tutta la comunità di Amherst. Dickinson si schierò dalla parte di Austin's moglie Susan & # x2014; che era anche la sua amica d'infanzia & # x2014; mentre sua sorella minore Lavinia era parziale a Todd. 

Mabel Loomis Todd (Foto: Yale University Library)

esso'è stato detto che "[Todd] ha effettivamente distrutto la famiglia Dickinson", ma ironia della sorte, è stata anche lei a essere stata accreditata per aver scrupolosamente (e controverso) pubblicato e pubblicato volumi di Dickinson's poesia per tutto il mondo per vedere dopo la poetessa' morte nel 1886. (Le due donne non si erano mai incontrate, sebbene fossero note per scambiarsi lettere).

Austin'Anche la moglie Susan, con la quale Dickinson ha condiviso privatamente la sua poesia per decenni, rivendica anche sua cognata'la scrittura e quindi una battaglia acerbo tra Dickinsons e Todds, iniziata alla fine del 1890, è durata per oltre mezzo secolo. 

Di Eudie Pak

Eudie Pak è un editore / scrittore di New York City.

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