Ricordando Billy Graham, Pastore d'America ​​e consigliere dei presidenti

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Billy Graham ad una manifestazione di Billy Graham il 13 giugno 2003 a Oklahoma City, Oklahoma.

(Foto: David Hume Kennerly / Getty Images)

In una delle sue interviste finali alla rete, un giornalista ha chiesto a Billy Graham cosa avrebbe fatto diversamente nella sua vita. L'evangelista'La rapida risposta suggerì che stava meditando su quella domanda da qualche tempo. La sua risposta è stata semplice. Avrebbe trascorso più tempo in meditazione e preghiera, e meno tempo viaggiando e facendo discorsi. È stata una risposta sorprendente da & # x201C; America & # x2019; s pastor & # x201D; la cui carriera è durata oltre 60 anni e i cui sermoni hanno raggiunto milioni di persone in tutto il mondo. Ma Graham spesso aveva un modo di eludere le aspettative.

In un'epoca in cui l'evangelizzazione delle celebrità era sinonimo di scandalo, Graham evitò le insidie ​​dei suoi contemporanei. Non è mai stato coinvolto in uno scandalo sessuale, come Jimmy Swaggart. Non ho mai commesso frodi come Jim Bakker. E mai aggrovigliato con la SEC, come Jerry Falwell. Sebbene non fosse completamente libero da polemiche, Graham seguì un percorso diretto e relativamente privo di problemi che sembrava non distrarre mai dal suo messaggio coerente sul nostro profondo bisogno di perseguire un risveglio spirituale.

È stato ampiamente citato che era un consigliere spirituale di 12 presidenti degli Stati Uniti, sebbene la sua prima visita presidenziale, con Harry Truman, fosse un disastro e il suo rapporto con Jimmy Carter era considerato al massimo tiepido. Era il più vicino a Dwight D. Eisenhower, Lyndon Johnson e Richard Nixon. Ronald Reagan una volta si riferiva a Graham (che era un democratico registrato) come uno dei leader spirituali più stimolanti del 20 ° secolo. Nel 1991, ha pregato con George e Barbara Bush alla Casa Bianca alla vigilia della guerra del Golfo. 

Il presidente John F. Kennedy parla con Billy Graham durante una colazione di preghiera. 

(Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Nonostante la sua fama mondiale come predicatore carismatico, il figlio maggiore dei produttori di latte calvinisti non aveva una formazione teologica formale; invece ha studiato al Florida Bible Institute e al Wheaton College. 

Fu durante il suo periodo in quelle scuole che si verificarono due dei suoi momenti più importanti. Quando era uno studente del Florida Bible Institute, un campus costruito sulla base di un ex country club, giaceva sul diciottesimo verde a fissare la luna e le palme quando disse che aveva ricevuto la sua chiamata per predicare il Vangelo. Al Wheaton College incontrò il compagno di studi Ruth Bell, la figlia dei missionari medici. I due uscirono insieme durante il college e si sposarono poco dopo la laurea. Durante tutto il loro tempo insieme, è stata la sua anima gemella e, tra i lampi e le folle adoranti, ha tenuto saldamente i piedi di suo marito a terra. (Una volta Ruth rivelò notoriamente il pasto preferito del predicatore: una lattina di salsicce di Vienna, pomodori freddi e fagioli cotti & # x2014; tutto freddo.) La coppia ebbe cinque figli insieme.

Negli anni '40 e '50, Graham ascese da un pastore a Western Springs, nell'Illinois, fino a diventare un'icona cristiana. La sua rapida ascesa alla fama fu dovuta, in parte, alle sue gravi denunce di comunismo & # x2014; che ha definito & # x201C; Godless & # x201D; e ha esortato gli americani a opporsi con forza. Il suo messaggio era collegato alle ansie della guerra fredda, in particolare tra i protestanti della classe media.  

Un oratore carismatico, il suo pubblico era spesso numerato a migliaia. Diffuse il suo messaggio attraverso ciò che chiamava & # x201C; crociate, & # x201D; incontri di più giorni in cui poteva predicare a migliaia di seguaci in stadi, parchi o sale convegni. Ha condotto oltre 400 di queste crociate in 185 paesi. 

Con così tante folle adoranti, la tentazione era sempre un rischio per qualcuno nella posizione di Graham. Ma all'inizio giurò a sua moglie che non sarebbe mai stato solo in una stanza o in una macchina con una donna diversa da Ruth. In effetti, i membri del suo entourage sarebbero entrati nelle sue stanze d'albergo davanti a sé per assicurarsi che fossero liberi di svenire ammiratori in cerca di un autografo o di un titolo di un tabloid.

Billy Graham con suo figlio e la famiglia'cane di s. 

(Foto: Ed Clark / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Una delle sue crociate più controverse ebbe luogo nel 1959, a Little Rock, nell'Arkansas. Fu durante l'apice dei disordini sociali per l'integrazione, e Graham si rifiutò di consentire posti a sedere segregati tra il suo pubblico. I gruppi conservatori lo hanno supplicato, ma Graham ha rifiutato di arrendersi. La sua ferma determinazione ha fatto una grande impressione su un tredicenne William Jefferson Clinton, che era presente alla sua lezione domenicale. & # x201C; Ero solo un ragazzino, & # x201D; Clinton ha ricordato in seguito, & # x201C; e non l'ho mai dimenticato, e da allora l'ho amato da allora. & # X201D; 

Altre controversie verrebbero più avanti nella vita. Nel 2002, gli Archivi nazionali hanno pubblicato 500 ore di audiotape dall'ufficio ovale di Nixon. In uno scambio, Graham e Nixon parlarono del dominio ebraico dei media e di cosa si potesse fare al riguardo. Quando gli è stato chiesto dello scambio, Graham ha detto di non avere memoria dell'occasione e si è scusato per le osservazioni. & # X201D; Se non era & # x2019; t su nastro, & # x201D; disse, & # x201C; non avrei creduto [stavo parlando]. Immagino che stavo cercando di compiacere [Nixon]. Mi sono sentito così male per me stesso # #22014; Non riuscivo a crederci. Sono andato a un incontro con i leader ebrei e ho detto loro che avrei strisciato da loro per chiedere il loro perdono. & # X201D;

Graham'la sua carriera è durata oltre 60 anni e i suoi sermoni hanno raggiunto milioni di persone in tutto il mondo. 

(Foto: Charles Ommanney / Getty Images)

Billy Graham si ritirò nel 2005, nella sua casa di Montreat, nella Carolina del Nord. Nel 2007 sua moglie è deceduta per polmonite e artrosi degenerativa. Diagnosi di diverse malattie tra cui la malattia di Parkinson, il cancro alla prostata e l'idrocefalo, Graham raramente lasciò la casa nei suoi ultimi anni. In una delle sue ultime interviste, ha detto: & # x201C; Mia moglie è già in paradiso. Non vedo l'ora di vederla sicuramente, e nel prossimo futuro ... perché so che il mio tempo è limitato su questa terra, ma ho un'enorme speranza nella vita futura. & # X201D;

Di B. Myint

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