La vita movimentata di Roald Dahl prima di diventare un amato autore di libri per bambini

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L'autore britannico Roald Dahl ha avuto abbastanza avventure per durare diverse vite prima di trovare la sua vocazione scrivendo bambini'libri di s. 

Tutto ebbe inizio durante la seconda guerra mondiale quando Dahl lasciò il suo lavoro nell'industria petrolifera in Tanzania per arruolarsi nella Royal Air Force nel 1939. Nonostante misurasse ben oltre sei piedi, il che gli rese difficile inserirsi in una cabina di pilotaggio, divenne un pilota da combattimento . Ma durante la sua prima escursione si schiantò nel deserto libico (Dahl avrebbe poi scritto che lui'ero stato abbattuto, ma è stato un incidente accidentale).

L'incidente si è fratturato il cranio, ferito alla colonna vertebrale e distrutto il naso. Il gonfiore lo lasciò temporaneamente incapace di vedere, e Dahl impiegò diversi mesi a riprendersi. Ma rifiutò la possibilità di tornare a casa per riunirsi nella speranza di volare di nuovo, e nella primavera del 1941, fu autorizzato a unirsi alla battaglia contro l'invasione tedesca della Grecia.

In questa lotta, il piccolo numero di aerei britannici fu ampiamente superato da quelli tedeschi e il combattimento aereo fu spesso mortale per i piloti britannici. Dahl sopravvisse ai voli pericolosi e abbatté alcuni nemici prima che fosse necessario ritirarsi. Eppure, dopo questo, ha volato solo per qualche settimana in più. Soffrendo di mal di testa sempre più dolorosi e occasionali blackout legati alle sue ferite precedenti, era ritenuto inadatto a volare.

Roald Dahl ed Ernest Hemingway

Foto: Getty Images

Dahl divenne una spia a Washington, DC.

Nel 1942, l'America fu un recente alleato nella seconda guerra mondiale. Ma il paese aveva ancora molti isolazionisti che non erano contenti di unirsi alla lotta & # x2014; alcuni pensavano addirittura che il presidente Franklin D. Roosevelt avesse cospirato per far succedere Pearl Harbor per spingere l'America verso la guerra. In qualità di pilota combattente ferito e ferito, Dahl fu inviato all'ambasciata britannica a Washington, DC, per aiutare a sostenere il coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra.

Dahl potrebbe essere affascinante, il che gli è valso inviti a cene e cocktail party. E fu aiutato nella società dall'amicizia di Charles Marsh, proprietario di un giornale e magnate del petrolio (i cui altri allievi includevano Lyndon Johnson). Alla fine, Dahl è stato coinvolto nell'operazione di spionaggio segreto del Coordinamento della sicurezza britannico.

BSC'Gli agenti stavano tenendo d'occhio il coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra, oltre a individuare eventuali piani del dopoguerra che gli Stati Uniti avrebbero potuto fare. Il suo lavoro di spia chiedeva ancora a Dahl di partecipare a molte cene e cocktail party & # x2014; ma ora stava riferendo le notizie e i pettegolezzi che aveva sentito a BSC.

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Dahl'la vita di una spia

Quando Dahl fu invitato a visitare Hyde Park con il presidente Roosevelt e la First Lady Eleanor Roosevelt, prese appunti per passare a BSC. Tra Dahl'altri importanti amici e conoscenti furono il vicepresidente Henry Wallace (i due giocavano regolarmente a tennis) e l'allora senatore Harry Truman (a cui Dahl si unì per le partite di poker). Dahl ha anche avuto numerosi affari, anche con la deputata Clare Boothe Luce. La deputata non lo era'un avido sostenitore degli interessi britannici; Dahl potrebbe essere stato incaricato di incoraggiarla a cambiare queste opinioni.

Dahl'l'amico Marsh aiutò inavvertitamente l'uomo più giovane'lo spionaggio quando mostrò a Dahl alcuni documenti di Wallace sull'America'piani per l'industria aeronautica al termine della guerra. Dahl era così incuriosito da ciò che lui'Ho letto che ha organizzato che qualcuno venisse e prendesse i documenti per essere copiato. Mentre ciò accadeva, indugiò nel gabinetto a stabilire un alibi se qualcuno si chiedesse perché gli ci fosse voluto tanto tempo a leggere il documento.

Dahl è stato valutato abbastanza che anche quando i suoi superiori all'ambasciata non lo hanno fatto'non lo voglio più in giro & # x2014; era un diplomatico molto poco diplomatico che non lo fece'cura della vita in ufficio & # x2014; BSC organizzò il suo ritorno negli Stati Uniti. E ha avuto abbastanza forza da poter aiutare Ernest Hemingway a viaggiare a Londra, dove Dahl è stato Hemingway's minder, prima del D-Day.

Dahl ha quasi girato un film con Walt Disney 

Il miserabile gremlin era un concetto reso popolare dall'autore britannico Roald Dahl nei suoi figli's libro che è stato adattato per un film di Walt Disney

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Essere un addetto all'ambasciata e una spia sembrerebbe abbastanza da occupare la maggior parte delle persone & # x2014; ma Dahl trovò anche il tempo di scrivere mentre fu pubblicato negli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale. Un pezzo sul suo incidente in Libia ha impressionato così tanto lo scrittore C.S. Forester che ha aiutato Dahl a pubblicarlo nella Saturday Evening Post.

Un altro progetto di Dahl riguardava i gremlin. Queste creature avevano una lunga storia all'interno della RAF, ricevendo spesso la colpa di guasti meccanici. Dahl'Il lavoro su una storia sui gremlins ha suscitato l'interesse di Walt Disney, che ha iniziato a sviluppare un film d'animazione. Dahl ha fatto un viaggio a Hollywood per lavorare al film (in un'occasione cenando con Ginger Rogers). Ma a volte ha dimostrato di essere un collaboratore difficile, discutendo con la Disney su come dovrebbero apparire i gremlin. E poiché le prospettive commerciali per il film sembravano svanire, la Disney ha deciso di non farlo dopo tutto.

Dahl'I gremlin apparvero in un libro illustrato pubblicato sotto l'egida della Disney nel 1943 (ne inviò una copia a Eleanor Roosevelt, che aiutò i due a forgiare la loro amicizia). Ma questo libro sarebbe l'unico figlio's pubblicazione su Dahl's riprendere per molti anni a venire. Non lo era'fino a quando non ha scritto James e la pesca gigante, che fu pubblicato negli Stati Uniti nel 1961, scoprì la sua vera vocazione: scrivere libri per bambini.

Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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