I talenti e le debolezze di Nikola Tesla

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Nikola Tesla, circa 1890. 

Foto: Napoleon Sarony [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons

Il 10 luglio è il giorno di Nikola Tesla. esso'è comprensibile se lo fossi't in programma di celebrare & # x2013; forse le tue orecchie stanno ancora suonando dallo spettacolo pirotecnico del 4 luglio. O forse è così's perché non avevi idea che ci fosse un giorno per segnare la nascita di uno dei geni non araldici dell'età moderna.

Nato nel 1856 a Smiljan, parte della Croazia moderna, un giovane Tesla rivelò un'insolita capacità di visualizzazione e una mente turbo che poteva memorizzare interi libri. Già cresciuto per l'innovazione, ha ricevuto un'altra spinta lungo quel percorso da sua madre, Djuka, che ha armeggiato con le sue invenzioni fatte in casa per aiutare con le faccende quotidiane.

Alla Scuola Politecnica Austriaca di Graz, Tesla divenne ossessionata dal concetto di elettricità a corrente alternata (AC); alla fine, ha realizzato il suo potenziale come aggiornamento rispetto alla forma a corrente continua (DC) che alimentava Thomas Edison's sistemi di illuminazione, e ha concepito il suo motore a induzione come mezzo per presentare l'idea alla realtà.

Dopo essere emigrato negli Stati Uniti nel 1884, Tesla andò a lavorare per Edison per un periodo, prima di trovare investitori che gli offrissero spazio per sviluppare le sue visioni. Il più importante di questi era George Westinghouse, che riconosceva a Tesla il motore che gli avrebbe permesso di competere con Edison's Sistema DC per la distribuzione elettrica su larga scala. 

Ciò portò alla cosiddetta Guerra delle Correnti, che presentava lo spettacolo da capogiro di Edison che dimostrava i pericoli dell'AC mediante l'elettrocuzione di animali e un assassino condannato. Nonostante l'opposizione, la Westinghouse Corporation vinse l'offerta per alimentare l'Esposizione della Columbia del 1893 del mondo, dando a Tesla la piattaforma per stupire un pubblico globale con le capacità dell'alimentazione CA.

Questo è stato solo uno in una serie di trionfi per Tesla durante questo periodo. Nel 1891 brevettò quella che divenne nota come la bobina di Tesla, fornendo un mezzo per generare correnti ad alta tensione e alta frequenza. Fu determinante per la progettazione di una centrale idroelettrica alle Cascate del Niagara, si dilettò nei raggi X prima della sua scoperta ufficiale e fu pioniere nel campo della robotica attraverso l'invenzione del telecomando. Lungo la strada ha intrapreso una gara con l'Italia's Guglielmo Marconi per sviluppare un apparato radio di successo, con Marconi che utilizza diversi Tesla's brevetti per i suoi componenti.

Al culmine dei suoi poteri, Tesla convinse l'ultra ricco e influente banchiere J.P.Morgan a finanziare un sistema di comunicazione wireless che avrebbe consentito di trasmettere notizie, musica, rapporti di borsa e simili su enormi distanze. La costruzione del sito di Long Island coniato "Wardenclyffe" iniziò nel 1901 e, come per simboleggiare Tesla'La capacità di raggiungere i cieli per l'ispirazione, una torre di trasmissione di 187 piedi incombe presto sul procedimento.

Purtroppo, le forze che fanno girare il mondo sono riuscite a trascinare Tesla sulla Terra. Presumibilmente armato dai sostenitori di Edison, l'Ufficio Brevetti degli Stati Uniti nel 1904 ribaltò il suo brevetto per Tesla e gli conferì il credito Marconi per aver inventato la radio. Intorno a questo periodo, Morgan ha raccolto i suoi finanziamenti per Tesla's progetto di comunicazione wireless, trasformando la torre Wardenclyffe, una volta impressionante, in un gigantesco parco giochi per gabbiani.

Tesla'la situazione non era'aiutato dalla sua reputazione di essere eccentrico. Ha affermato di aver ricevuto segnali dallo spazio e ha ideato un modo per l'umanità di alterare il tempo, il che era assolutamente alla portata del tuo amichevole scienziato pazzo in fondo alla strada. Alla fine attirò più attenzione per le sue abitudini ossessivo-compulsive e germofobiche, che includevano la richiesta di 18 tovaglioli da mettere sul suo tavolo da pranzo. E questo è stato prima che rivelasse di essersi innamorato di un piccione, che ha scatenato un flusso di luce dai suoi occhi mentre moriva tra le sue braccia.

Le eccentricità tendevano a oscurare una mente ancora molto fertile. Durante la prima guerra mondiale, Tesla avanzò l'idea di trasmettere onde radio ad alta frequenza per rilevare le navi in ​​mare, due decenni prima dell'introduzione del primo pratico sistema radar. Nel 1928, gli fu concesso un brevetto per un apparecchio volante che precludeva l'invenzione della moderna macchina verticale di decollo e atterraggio (VTOL). 

Nei suoi ultimi anni, Tesla era nota soprattutto per le sue interviste divertenti e bizzarre e per aver concepito un sistema di difesa del suolo che irradiava particelle concentrate nel cielo per abbattere gli aerei nemici. È diventato noto come il suo "raggio della morte", una svolta ironica per uno scienziato detestatore di guerra che immaginava che fosse usato per scoraggiare conflitti su larga scala. Morì nella sua camera d'albergo di New York nel 1943, e sebbene la Corte Suprema degli Stati Uniti confermò il suo brevetto originale per la radio pochi mesi dopo, il record del suo impatto misteriosamente si ritirò dalla memoria pubblica.

Per i fan di Tesla, la designazione di un giorno per celebrare i suoi successi rappresenta un patetico ringraziamento, l'equivalente di un "Sono andato alle cascate del Niagara e tutto ciò che ho ottenuto è stato questo schifoso T-shirt". Sebbene la sua reputazione abbia goduto di una rinascita negli ultimi anni, sembra che questa curiosità di un uomo, considerata sempre in anticipo sui tempi, sta ancora aspettando il momento in cui riceve il dovuto.

Di Tim Ott

Tim Ott ha scritto per Biografia e altri siti A + E dal 2012.

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