The Legacy of John Lennon's Song Imagine

  • Magnus Crawford
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"Ora capisco cosa devi fare. Trasmetti il ​​tuo messaggio politico con un po 'di miele." Così disse John Lennon a proposito di "Imagine", il singolo di maggior successo della sua carriera da solista. La canzone è stata coperta da artisti di ogni genere, da Liza Minnelli e Stevie Wonder a Neil Young e Lady Gaga, e si è esibita in alcuni dei più grandi eventi in tutto il mondo. Le Olimpiadi. Nuovo anno'vigilia Concerti per la pace. Concerti per la fame. 

L'impatto della canzone è indiscutibile. Ma nascosto nel suo messaggio di pace e amore e la sua melodia fluente per pianoforte è una raccolta di idee spigolose, "pericolose" che sfidano la società come la conosciamo. La canzone che è diventata un inno in tutto il mondo è in realtà piena di testi controversi e idee radicali. Lennon una volta lo chiamava "& # x2019; Working Class Hero & # x2019; per i conservatori, & # x201D; e in effetti, sfida lo status quo nella sua forma più fondamentale.

Ci è voluta solo una sessione per registrare "Imagine"

Lennon compose la canzone in una sessione, seduto al suo pianoforte a coda bianco nella tenuta di Tittenhurst Park in Inghilterra nel maggio 1971. Sua moglie, Yoko Ono, lo osservò mentre suonava la melodia e scriveva la maggior parte dei testi. Lo ha registrato nel suo studio di casa con l'aiuto dei musicisti Alan White, amico dei Beatles di lunga data (e artista dietro la copertina del rivoltella album) Klaus Voorman, Nicky Hopkins e il produttore Phil Spector, che insolitamente hanno mantenuto la traccia abbastanza semplice. Hanno sperimentato, a un certo punto facendo suonare Hopkins sullo stesso piano di Lennon, ma su un'ottava più alta. Più hanno aggiunto, più hanno finito per spogliarsi. 

Il mix finale è stato fatto presso The Record Plant di New York City, una città in cui Lennon e Ono sarebbero presto tornati a casa. Le corde furono aggiunte dai membri della New York Philharmonic, chiamata "Flux Fiddlers" di Lennon. 

La canzone fu pubblicata l'11 ottobre 1971. Tutti sapevano che la canzone in quel momento era speciale, ma non ci riuscirono'non ho avuto idea dell'impatto che avrebbe avuto sul mondo, sia musicalmente che politicamente. Paul McCartney & # x2014; qualcuno tendeva ad essere meno che generoso con Lennon'la prima carriera solista, dato quello che Lennon ha detto del suo & # x2014; ha ammesso di sapere che era & # x201C; un killer & # x201D; la prima volta che l'ha sentito. Bono disse che era la ragione della sua carriera. George Martin, famoso per la produzione dei Beatles' registra e aiuta a guidarli verso la celebrità musicale, dice l'album'figlio, Immaginare, è quello che desidera di più'd prodotto. E Jimmy Carter disse: "... in molti paesi del mondo & # x2014; io e mia moglie abbiamo visitato circa 125 paesi & # x2014; senti John Lennon'canzone di s 'Immaginare' usato quasi allo stesso modo con gli inni nazionali ".

I critici hanno avuto problemi con il significato dietro i testi

esso's questo sembra ironico, dato il testo: & # x201C; Immagina lì's nessun paese / Non è difficile da fare / Niente da uccidere o morire per ... & # x201D; La canzone è stata accettata in tutto il mondo come una canzone di pace e unità, poiché ci chiede di abbracciare ciò che alcuni chiamano anarchia e i primi critici etichettati come comunismo. "Immagina lì's no heaven ... Immagina lì's nessun paese ... Immagina niente possedimenti ... E nemmeno religione. "Sembra anti-americano, anti-britannico, anti-stabilimento come può essere una canzone, eppure's un canto di positività e speranza, sulle possibilità di una migliore esistenza umana. Sentimenti di pace e accettazione si snodano attorno ai testi, suggerendo che aboliamo alcune delle cose che le persone tengono di più. Perfino quelli che affermano di accettare il messaggio hanno problemi con il suo significato. Lennon è stato avvicinato dalla Chiesa mondiale chiedendo se potevano usarlo ma cambiando il testo in "una religione" invece di & # x201C; nessuna religione. & # X201D; Lennon ha detto di no, spiegando che ciò avrebbe vanificato l'intero scopo della canzone. Dalla sua morte, Ono è stato avvicinato molte volte da gruppi che volevano fare la stessa cosa, e lei rifiuta costantemente. Senza dubbio in tutto il mondo'I fanatici stanno immaginando una religione, ma questo è l'opposto di ciò di cui stava cantando. 

Quelli non erano gli unici testi con cui le persone avevano problemi. Molti pensavano che fosse ipocrita per un uomo che possedeva una Rolls Royce dipinta su misura (e la guidava a malapena) a predicare "non immaginare alcun possesso". (Elvis Costello, un fan di Lennon per tutta la vita, lo ha persino incluso nei testi di "L'altro lato dell'estate", in cui cantava: "Era un milionario che ha detto di immaginare di non possedere?") Lennon, sempre un passo avanti a tutti , stava aggiornando i suoi testi in spettacoli dal vivo. Un anno dopo l'uscita della canzone, durante un'esibizione al Madison Square Garden il 30 agosto 1972, aveva già cambiato due delle linee. "Immagina di non possedere / Mi chiedo se puoi" diventato "Immagina di non possedere / Mi chiedo se possiamo", e "Niente da uccidere o morire per / Una fratellanza di uomini" è cambiato in "Niente da uccidere o morire per / Una fratellanza / sorellanza dell'uomo ".

Yoko Ono'libro di s 'Pompelmo' è stata una delle ispirazioni di "Imagine"

Foto: Time Life Pictures / Getty Images

Il secondo, in particolare, è stato un grande cambiamento per qualcuno che'aveva trascorso gran parte della sua giovinezza come sciovinista. In seguito ha ammesso allo scrittore David Sheff che la canzone era stata ispirata da poesie di Ono'libro di s Pompelmo, e che avrebbe dovuto accreditare la canzone a Lennon-Ono. (Nel 2017, a Ono è stato finalmente dato un credito di compositore.) Ha detto che lo avrebbe fatto per qualsiasi artista di sesso maschile con cui ha lavorato, ma a quel tempo, stava ancora pensando all'indietro e non era & # x2019; t & # x201C; abbastanza uomo & # x201D; fare la cosa giusta. Ma non lo avrebbe fatto'Non ho scritto la canzone senza la sua poesia e l'ho riconosciuta pubblicamente mettendola sul retro del Immaginare copertina. L'altra sua influenza lirica fu un libro di preghiere cristiane che gli fu dato dal comico / attivista Dick Gregory, che pubblicizzava il concetto di preghiera positiva. L'immaginazione, ci stava dicendo Lennon, è lo strumento più potente che abbiamo. 

"Imagine" è rappresentato in tutto il mondo

Di tutte le canzoni che ha scritto ed eseguito, molte delle quali hanno avuto un impatto enorme sulla nostra cultura, & # x201C; Imagine & # x201D; ha più risonanza. Mentre la sua influenza si estende in tutto il mondo, ci sono rappresentazioni fisiche di esso nei due luoghi che più rappresentavano la casa di Lennon. L'aeroporto di Liverpool, ribattezzato Liverpool John Lennon Airport, ha la linea & # x201C; sopra di noi solo sky & # x201D; dipinto sul tetto. Yoko'Il monumento a suo marito, nella sezione Strawberry Fields di Central Park, è un mosaico della parola Imagine, dove i fan si riuniscono per piangerlo e per celebrare la sua eredità.  

Un mosaico della parola Immagina nella sezione Strawberry Fields di New York City's Central Park, dove i fan si riuniscono per piangere John Lennon e per celebrare la sua eredità

Foto: Lennyjjk (opera propria) [CC BY-SA 3.0 o GFDL], tramite Wikimedia Commons

Come lo stesso Lennon, & # x201C; Immagina & # x201D; è complesso. All'inizio ascoltalo'È facile pensarlo come una semplice ballata, una canzone di pace e una melodia guidata dal pianoforte. Ma il richiamo della pace richiede l'abolizione di ciò a cui spesso ci aggrappiamo più ferocemente. esso'non è un progetto, con istruzioni su come rinunciare ad alcuni dei parametri con cui ci definiamo, ma una chiamata per noi a immaginare qualcosa che sembra inimmaginabile nel mondo in cui viviamo.'s rivoluzionario senza chiedere una rivoluzione letterale e non ha meno rilevanza nel mondo incerto di oggi rispetto al 1971 quando fu scritto. In un mondo di conflitto senza fine sulle cose che menziona nella canzone, anche noi vogliamo immaginarlo.

Di Laurie Ulster

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