La vita e la leggenda di Wild Bill Hickok

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Leggenda del selvaggio West Wild Bill Hickok

Con Luke Hemsworth pronto a colpire il grande schermo nei panni del leggendario Wild Bill Hickok Hickok oggi, ecco uno sguardo all'uomo che era Superman, Thor e Spider-Man si sono ribaltati nei suoi giorni di pattugliamento della frontiera:

Non lontano dall'albero

Hickok è spesso ritratto come un uomo che si è opposto agli oppressi, il che, se vero, è un tratto che ha ereditato da suo padre: William Alonzo Hickok era un abolizionista convinto, anche usando la sua cantina nella casa di famiglia a Homer, Illinois, come una fermata della metropolitana. Era un affare pericoloso proteggere gli schiavi in ​​fuga nei decenni precedenti la guerra civile, e mentre non esistono storie specifiche su un giovane Bill's gratta con avvocati o cacciatori di taglie, l'esperienza ha affinato senza dubbio il suo senso di come gestire situazioni potenzialmente pericolose.

Sorridi e sopportalo

Un primo checkpoint nella leggenda di Wild Bill è la sua vittoria mano a mano su un orso intorno al 1861. Come racconta la storia, Hickok ha sparato a un orso che stava bloccando una strada e, dopo che l'animale arrabbiato lo ha caricato, si è tagliato la gola con un coltello bowie per evitare di essere completamente sbranato. È vero che Wild Bill è stato gravemente ferito durante questo periodo, ma non ci sono resoconti contemporanei di lui che se la prende con un orso, e la fonte delle sue ferite rimane un mistero. Il noto biografo di Wild Bill Joseph Rosa attribuisce questa storia abbellita allo scrittore occidentale James W. Buel, che potrebbe essersi imbattuto nell'aneddoto di una lotta tra un orso e un capo indiano di Cheyenne durante il suo periodo come editore di giornali, e successivamente lo sollevò per bruciare i suoi resoconti sull'eroismo del selvaggio West.

A proposito di quel soprannome ...

Hickok'Il nome dato era James Butler, che pone la domanda su come siamo arrivati ​​da lì a "Wild Bill". esso's credeva di aver preso il soprannome durante la guerra civile; un resoconto ripetuto indica il suo successo nel fermare una folla di linciaggio del Missouri nel 1862, spingendo una donna a gridare dalla folla, "Buon per te, Wild Bill!" Può sembrare un po 'strano che il suo soprannome sia nato da questo momento, come se la voce disincarnata avrebbe potuto cambiare il corso della storia urlando: "Ottieni 'em, Crazy Steve! "Tuttavia, Hickok apparentemente era già noto come" Bill "in alcuni ambienti, quindi l'aggiunta di" Wild "non era't un grande sforzo per qualcuno che stava rapidamente sviluppando una reputazione per la forza.

L'altra donna

Si credeva da tempo che Wild Bill fosse romanticamente legato alla radice' tootin' donna di frontiera Martha Jane Cannary, a.k.a. Calamity Jane, anche se gli storici hanno smentito questa idea. Tuttavia, era attaccato a una donna straordinaria per conto proprio: Agnes Lake Thatcher era un artista circense che camminava sul filo spinato e domava i leoni come parte del suo atto, e in seguito ha gestito con successo la produzione. Già vedova quando incontrò Wild Bill nel 1871, Agnese sposò il famoso pistolero e le donne' uomo nel marzo 1876, per essere nuovamente vedovo solo quando fu ucciso nel territorio del Dakota ad agosto. Alla fine fu sepolta accanto al suo primo marito in Ohio, lasciando la porta aperta a Calamity Jane per reclamare un posto nel cimitero vicino a Wild Bill e far avanzare la trama errata sulla loro relazione.

Un ritratto di Calamity Jane a cavallo, circa 1901.

(Foto: Bettmann / Getty Images)

Dagli una mano

La storia di Wild Bill'la morte è stata a lungo impressa nella tradizione: immerso in una partita di poker a Nuttal & Mann nel salone dell'Avamposto di Deadwood, con le spalle alla porta, il vecchio pistolero prese un proiettile nella parte posteriore della testa mentre era in procinto di interpretare il "morto"'s hand "& # x2013; due assi e due otto. O lo era? Questa versione degli eventi può essere fatta risalire a Frank J. Wilstach's 1926 biografia di Hickok, in cui l'ex barbiere di Deadwood Doc Peirce nomina le carte del giocatore d'azzardo ucciso. Molti hanno messo in dubbio l'identità della quinta carta nella mano di Hickok, ma considerando che il racconto "definitivo" di questa storia proviene dai ricordi di mezzo secolo di un uomo che invecchia, è valido chiedersi anche sulle altre quattro carte.

Il monumento in pietra originale dedicato a Wild Bill Hickok a Deadwood, nel Dakota del Sud

(Foto: John C. H. Grabill [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Hall of Famer

Di tutte le leggende e le voci che circondano la vita di Wild Bill, questa è molto vera: nel 1979 è diventato membro fondatore della Poker Hall of Fame. Secondo il suo sito Web, i criteri per l'induzione includono la partecipazione a giochi "high stakes" contro "riconosciuta competizione di alto livello". esso'Non è chiaro quale tipo di competizione Hickok abbia generalmente affrontato nei saloni disseminati di cowboy ubriachi e mani di contadini, ma quando è stato ucciso nel bel mezzo di una partita, non ci sono dubbi sulla posta in gioco. Inoltre, un ragazzo con un nome come "Wild Bill" merita chiaramente un posto tra il poker's icone cari. "Crazy Steve" sarebbe'anche bene.

Di Tim Ott

Tim Ott ha scritto per Biografia e altri siti A + E dal 2012.

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