Gli uomini che hanno abbattuto Bonnie e Clyde

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L'infamia del duo fuorilegge Bonnie e Clyde è durata, ma la storia ha in gran parte dimenticato gli uomini che hanno posto fine al crimine e alla follia omicida. Quindi chi erano Frank Hamer e Maney Gault?

Hamer era un tiratore rapido

Frank Hamer nacque il 17 marzo 1884 a Fairview, in Texas, il secondo figlio di un fabbro. È diventato abile in allevamento e agricoltura in tenera età, e dopo aver terminato gli studi in prima media, ha iniziato a trascorrere più tempo da solo nel deserto.

L'immersione nel mondo naturale ha lasciato un'impronta permanente sul futuro uomo di legge, che ha preso a confrontare le persone con gli animali: un criminale era un coyote, che si guardava sempre alle spalle; un assassino era "un serpente a sonagli a sangue freddo con un brivido". Hamer si è paragonato personalmente a un'antilope, "il più curioso di tutti gli animali".

Forte, rapido e un tiratore esperto, Hamer si adattava in modo naturale ai Texas Rangers. Entrò a far parte dell'agenzia statale nel 1906 e prestò servizio per il quarto di secolo successivo, con iniziative secondarie che lo portarono ad altri posti di polizia in Texas. Un concerto, come maresciallo di Navasota, portò al suo primo matrimonio e all'acquisizione della sua famosa Colt .45, soprannominata "Old Lucky".

Durante un altro lavoro, come detective della gamma per la Texas and Southwestern Cattle Raisers Association, Hamer si inserì in una faida tra due famiglie importanti. Ciò ha comportato il suo secondo matrimonio e un colpo molto ravvicinato con la morte quando è stato sparato a distanza ravvicinata dalla sua sposa's ex cognato. Nel 1921, tornò definitivamente con i Rangers come capitano senior e operava fuori da Austin.

Hamer'La reputazione di uomo dalla forte morale divenne nota alla fine degli anni 1920, quando sfidò la Texas Bankers Association per un sistema di ricompensa che incoraggiò l'uccisione di rapinatori di banche. Ha anche guadagnato fama per aver difeso i sospettati afroamericani dai mob linciaggio, anche se i suoi sforzi non lo erano'Abbastanza per scongiurare la catastrofe nel maggio del 1930, quando una folla adirata a Sherman bruciò un tribunale a terra per ottenere un sospetto di stupro. All'inizio del 1933, con la nuova rielezione del Governatore Ma Ferguson sulla revisione dell'organizzazione, Hamer non era più un Ranger attivo.

Frank Hamer (L) e Maney Gault (secondo da L) hanno ucciso Bonnie e Clyde

Foto: FPG / Hulton Archive / Getty Images

Come Hamer, Gault era affidabile e resistente

Ben Maney Gault è nato il 21 giugno 1886, nella contea di Travis, in Texas. Ha iniziato la sua carriera in uno stabilimento di produzione di mobili ad Austin, dove, come vicino di casa di Hamer's, fu coinvolto in investigazioni al chiaro di luna sotto copertura, fino a quando si unì ufficialmente ai Ranger nel 1929.

Gault era simile in molti modi a Hamer; era tranquillo, onesto, affidabile e, pur non essendo una presenza imponente, era in grado di affrontare se stesso in situazioni difficili. Come tale, i due hanno avuto un'immensa simpatia reciproca, legandosi alla caccia e ai giochi di poker.

Bonnie e Clyde erano in fuga da due anni prima che Hamer e Gault iniziassero la loro caccia al duo

All'inizio del 1934, Hamer fu visitato dal sovrintendente della prigione del Texas Lee Simmons. Bonnie, Clyde e i loro associati erano già in libertà da due anni, sfuggendo alla cattura attraverso il Sud e il Midwest con le loro potenti macchine e armi da fuoco rubate. Un recente irruzione nella prigione di Eastham, che ha liberato cinque detenuti e lasciato una guardia morta, è stata l'ultima goccia, e ad Hamer è stata promessa la piena autorità per frenare i criminali.

Hamer ha cercato di imparare tutto ciò che poteva sui suoi obiettivi, la sua ricerca gli ha dato un'idea di Clyde'percorso generale attraverso Texas, Louisiana e Missouri. Ha stabilito contatti con l'FBI e le forze dell'ordine in tutta la regione, con uno sceriffo, Henderson Jordan di Bienville Parrish, Louisiana, dimostrandosi cruciale per la missione'successo di s.

Con Gault a bordo per la caccia, Hamer si concentrò su un associato identificato, Henry Methvin, che era noto per visitare la sua famiglia in Giordania's collo dei boschi. Gli avvocati hanno avuto una pausa quando Methvin's padre, Ivy, impaurito per la sua famiglia'sicurezza, ha accettato di aiutare a tenere a portata di mano i criminali.

La mattina del 23 maggio 1934, con Bonnie e Clyde che si aspettavano di tornare a casa Methvin, Ivy fu incaricato di parcheggiare il suo camion sulla strada principale in città e di far finta che stesse cambiando una gomma. Verso le 9:15, Bonnie e Clyde tuonarono lungo la strada con la loro Ford V-8 e rallentarono per aiutare. Hamer aveva sperato di prenderli vivi, ma il piano è evaporato quando è comparso anche un camion del disboscamento, la confusione che ha provocato l'apertura di un deputato. Con Bonnie e Clyde che cercavano le loro armi, i cancelli si aprirono e gli uomini della legge decisero di porre fine alla battaglia pompando 167 proiettili e lanciando colpi contro l'auto'passeggeri s.

Ad Hamer e Gault non piaceva l'attenzione che ricevevano dopo aver ucciso Bonnie e Clyde

La sparatoria altamente pubblicizzata portò ad Hamer il tipo di attenzione diffusa che disprezzava. Ha detto che non avrebbe partecipato al proposto Hamer-Gault Hero Day ad Austin, e ha rifiutato tutte le offerte dei media per condividere con il pubblico la sua storia dell'indagine di Bonnie e Clyde.

Gault si dimostrò altrettanto affiatato sull'argomento. Ha servito tranquillamente il resto dei suoi anni come capitano dei Ranger' Divisione C dell'azienda, con un profilo nella Lubbock Avalanche-Journal descrivendolo come "taciturno come una tartaruga in una siccità". Morì nel relativo anonimato nel dicembre 1947.

Hamer, nel frattempo, ha goduto di una redditizia carriera post-Ranger come capo di una compagnia di sicurezza privata. Emerse per un ultimo leggendario momento da avvocato nel 1948, quando accompagnò la promettente Senato del Texas Coke Stevenson nella città di Alice per indagare sui sospetti di frode degli elettori da parte di Lyndon B. Johnson'agenti, anche se alla fine LBJ avrebbe vinto il posto. Hamer morì nel sonno dopo aver subito un attacco di cuore nella notte del 10 luglio 1955.

Di Tim Ott

Tim Ott ha scritto per Biografia e altri siti A + E dal 2012.

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