L'operaio dei miracoli Chi era Anne Sullivan?

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Helen Keller e Anne Sullivan a Cape Cod, 1888.

(Foto: Wikimedia Commons)

La straordinaria storia della professoressa Anne Sullivan e della sua studentessa Helen Keller è stata raccontata per generazioni. Uno spesso non può pronunciare un nome senza pensare all'altro poiché i due hanno vissuto e lavorato insieme in modo interdipendente per decenni fino a Sullivan's morte nel 1936.

Quindi chi era Anne Sullivan prima di iniziare il suo viaggio lungo la vita con Keller? La guardiamo negli anni precedenti per vedere come è diventata Keller's insegnante intrepido. 

Nata nel Massachusetts nel 1866, Anne Sullivan era la maggiore di cinque figli, cresciuta da genitori immigrati irlandesi fuggiti dalla Grande Carestia. All'età di cinque anni, ha contratto un'infezione batterica negli occhi che le ha fatto perdere gran parte della vista. Tre anni dopo, sua madre morì, il che spinse suo padre devastato a mandare lei e suo fratello minore Jimmie in una povera casa.

Le condizioni nella povera casa erano orribili. Sullivan e suo fratello erano circondati da uomini, donne e bambini che soffrivano di malattie mentali e malattie. Poco dopo tre mesi, Jimmie morì di un fianco debole e lasciò Sullivan per difendersi; soffriva di attacchi di rabbia e strisce di terrore. Rifletterebbe sulla sua esperienza nella povera casa, dicendo che la lasciava con "la convinzione che la vita sia principalmente crudele e amara".

Anne Sullivan, 1887.

(Foto: Wikimedia Commons)

Forse la sua infanzia difficile fu la causa della sua rabbia, ma fu quella stessa rabbia che la spinse ad avere successo in modi che nessuno poteva immaginare. Quando ha scoperto che la povera casa aveva una piccola biblioteca, ha convinto le persone a leggerle. Fu lì che apprese che c'erano scuole per non vedenti. Il suo desiderio di essere adeguatamente istruito era così forte che quando un gruppo di ispettori arrivò alla struttura per ispezionarne le condizioni, si avvicinò audacemente a uno di loro e dichiarò che voleva andare a scuola. Quel momento ha cambiato la sua vita.

Nell'autunno del 1880, Sullivan iniziò a frequentare la Perkins Institution for the Blind di Boston. A 14 anni, si rese conto di essere gravemente indietro rispetto ai suoi coetanei accademici, e questo la vergognava entrambi, ma alimentava anche la sua determinazione a recuperare. Ruvido ai bordi e temperamentale, Sullivan, all'inizio, spense i suoi insegnanti e compagni di studi, ma due anni dopo, la vita a Perkins divenne più facile. Mentre in passato aveva subito diversi interventi chirurgici agli occhi che hanno temporaneamente migliorato la sua vista, uno in particolare in questo periodo ha migliorato notevolmente la sua vista, permettendole di leggere da sola.

Sullivan divenne uno studente eccellente e fu in grado di colmare la disparità accademica tra lei e gli altri studenti in breve tempo. Nonostante ciò, era ancora uno sputo e difficile da affrontare. Rimase ribelle e affiatata, e se non fosse stato per gli insegnanti che credevano in lei, forse non si sarebbe mai laureata. Ma non solo si è laureata all'età di 20 anni, ma ha anche dato l'indirizzo di valore, offrendo questo ultimo invito all'azione:

"Compagni di laurea: il dovere ci offre di andare avanti nella vita attiva. Andiamo allegramente, speriamo e sinceramente, e mettiamoci a trovare la nostra parte speciale. Quando l'abbiamo trovata, eseguirla volontariamente e fedelmente; per ogni ostacolo che superiamo , ogni successo che otteniamo tende ad avvicinare l'uomo a Dio e rendere la vita più come vorrebbe ".

Pochi mesi dopo, Sullivan avrebbe trovato la sua "parte speciale". Incontrerebbe Helen Keller e cambierebbe il corso di entrambe le loro vite.  

Di Bio Staff

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