La vera storia dietro The Post di Spielberg

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Tom Hanks nel ruolo di Ben Bradlee e Meryl Streep nel ruolo di Katharine Graham 'The Post.'

(Credito fotografico: Niko Tavernise / Twentieth Century Fox)

Scavato dal 'Volte'

Nella primavera del 1971, Washington Post l'editore Ben Bradlee e l'editore Katharine Graham hanno sentito voci di una grande storia nelle opere del New York Times. Ma non lo era'fino al 13 giugno 1971, furono introdotte le carte del Pentagono (il nome dato al rapporto top secret Relazioni Stati Uniti-Vietnam, 1945 & # x2013; 1967, a cui Daniel Ellsberg aveva fotocopiato di nascosto e passato Volte reporter Neil Sheehan). Questi documenti, pubblicati durante la guerra del Vietnam, rivelarono quanto l'inganno fosse stato diffuso nella storia degli Stati Uniti' impegno con quel paese.

Sebbene il Volte era allora la nazione's carta preminente, il Inviare'La reputazione era in aumento, grazie in gran parte a Bradlee. Graham aveva sorpreso molti spostandolo dal giornale Newsweek, ma la scelta era stata buona, poiché aveva migliorato la qualità della carta e della sua redazione. Essere preso dal Volte ha puntato Bradlee: ha chiesto alla sua squadra di inventare il proprio set di carte, mentre ingoiava il suo orgoglio per avere Inviare produrre articoli basati sul loro rivale's segnalazione.

Risposta del governo

Il rapporto del Pentagono, commissionato dall'ex segretario alla Difesa Robert McNamara, riguardava gli eventi delle presidenze di Harry Truman a Lyndon Johnson. Eppure, anche se le azioni di Richard Nixon'l'amministrazione non aveva'Non è stata esposta, la Casa Bianca odiava che venissero messe in luce queste informazioni classificate.

Nixon e il suo team hanno ritenuto che la nazione che venisse a conoscenza delle bugie del governo durante il conflitto in Vietnam potesse erodere ulteriormente la fiducia e il sostegno del pubblico. Inoltre, si temeva che i negoziati con i vietnamiti del nord potessero essere indeboliti. Nixon detestava anche l'idea che i leaker danneggiassero la sua amministrazione (non lo fece'egli stesso ha registrato una condotta immacolata, avendo probabilmente interferito nei colloqui di pace prima di vincere la presidenza nel 1968).

Il procuratore generale John Mitchell ha detto al Volte che stavano violando l'Espionage Act e mettendo a repentaglio gli interessi della difesa degli Stati Uniti. Quando il documento ha rifiutato di interrompere la pubblicazione, il governo ha ottenuto un ordine del tribunale per vietare ulteriori pubblicazioni il 15 giugno.

Il redattore del Washington Post Ben Bradlee e l'editore Katharine Graham posano insieme nel 1985.

(Foto di Roy Karten / The LIFE Images Collection / Getty Images)

Il 'Inviare' Ottiene le carte

Il 16 giugno, Washington Post redattore nazionale Ben Bagdikian, che'Ho capito che il leaker era Daniel Ellsberg, è andato a Boston con la promessa di ottenere la sua copia dei Pentagon Papers. Il mattino seguente Bagdikian tornò a Washington, DC, con 4.400 pagine fotocopiate (un set incompleto, poiché il rapporto originale era di 7000 pagine). Le fotocopie ottennero il loro posto di prima classe sul volo di ritorno prima di essere portate a Bradlee'la casa di s (dove la figlia di Bradlee stava vendendo limonata fuori). Lì, un team di redattori e giornalisti ha iniziato a studiare i documenti e scrivere articoli.

in ogni caso, il Inviare'I giornalisti e il suo team legale si sono scontrati: la Washington Post Company era nel mezzo della sua prima offerta pubblica di azioni (per un importo di $ 35 milioni) e essere accusata di un reato potrebbe comprometterlo. Inoltre, il prospetto aveva affermato che ciò che il Inviare pubblicato per il bene nazionale; la condivisione di segreti nazionali potrebbe essere considerata un'abrogazione di tali termini.

Accuse penali significherebbe anche la possibilità di perdere le licenze delle stazioni televisive per un valore di circa $ 100 milioni. E gli avvocati hanno sottolineato che il Inviare potrebbe essere accusato di violare l'ordine del tribunale che era stato emesso contro il Volte, così la loro carta'il rischio legale era potenzialmente persino superiore a quello che il Volte aveva inizialmente affrontato.

Katharine Graham's Scelta

Mentre il dibattito si svolgeva tra editoriale e legale, il 17 giugno Katharine Graham ospitava una festa per un dipendente in partenza. Nel mezzo di un sentito brindisi, dovette fermarsi e rispondere a una telefonata per una consultazione di emergenza sull'opportunità o meno di pubblicare. Graham era diventata capo della Washington Post Company in seguito al suicidio del marito nel 1963, prendendo un lavoro'non mi sarei mai aspettato di mantenere per mantenere il controllo familiare della carta. Lei & # x2019; d ha superato i dubbi e ha acquisito fiducia nella sua posizione & # x2014; abbastanza per prendere il titolo di editore nel 1969 & # x2014; ma lei non ha mai affrontato una scelta come questa.

Quando Graham chiese al presidente della Washington Post, Fritz Beebe, un avvocato e consulente di fiducia, se avrebbe pubblicato, rispose: "Immagino che non vorrei". Graham si chiedeva se fosse possibile ritardare la pubblicazione, dato quanto era a rischio, ma Bradlee e gli altri membri del personale hanno chiarito che la redazione si sarebbe opposta a qualsiasi ritardo. Il direttore editoriale Phil Geyelin ha dichiarato a Graham: "Esiste più di un modo per distruggere un giornale", il che significa che il giornale'Il morale sarebbe devastato dal non pubblicare.

Documenti più piccoli, come il Boston Globe, si stavano anche preparando a pubblicare, e nessuno voleva il Inviare essere imbarazzato dall'essere lasciato indietro. Nel suo libro di memorie, Storia personale (1997), Graham ha descritto la sua convinzione che il modo in cui Beebe aveva risposto le ha dato un'apertura per ignorare il suo consiglio. Alla fine, ha detto al suo team: "Andiamo. Facciamo in modo di pubblicare".

Il 'Inviare' pubblica

Il primo Washington Post l'articolo sul Pentagono è stato pubblicato il 18 giugno. Il Dipartimento di Giustizia ha presto avvertito il documento di aver violato la legge sullo spionaggio e di rischiare gli interessi della difesa degli Stati Uniti. Come il Volte, il Inviare ha rifiutato di interrompere la pubblicazione, quindi il governo ha proceduto in tribunale. La pubblicazione era prevista per l'una del mattino il 19 giugno, ma quel giorno'La s edizione era già in fase di stampa, quindi conteneva informazioni sui documenti.

Mentre il caso si faceva strada attraverso il sistema giudiziario, il governo sosteneva che la sicurezza nazionale e le relazioni diplomatiche erano state messe a repentaglio dalla pubblicazione (sebbene i giornalisti fossero in grado di dimostrare che gran parte delle informazioni a cui il governo si era opposto erano già pubbliche). Ad un certo punto il Dipartimento di Giustizia ha chiesto che il Inviare gli imputati non partecipano alle udienze per motivi di sicurezza, una richiesta che il giudice ha rifiutato di accogliere. La segretezza è stata mantenuta, tuttavia, con alcuni procedimenti tenuti in stanze con finestre oscurate.

La decisione della Corte suprema

La Corte Suprema ha deciso di ascoltare il Inviare e Volte cause insieme il 26 giugno. Il 30 giugno, la Corte suprema ha emesso una decisione 6-3 a sostegno dei documenti' diritto alla pubblicazione, una vittoria per la libertà di stampa.

La pubblicazione dei Pentagon Papers non solo ha aumentato il Washington Post's nazionale, ha fatto sapere alla redazione che il loro editore credeva nella libertà di stampa abbastanza da mettere tutto in gioco. Questo impegno sarebbe tornato utile quando i giornalisti del giornale iniziassero a indagare su un irruzione nel complesso di uffici di Watergate, l'inizio di un'indagine che avrebbe fatto cadere Richard Nixon's presidenza (ironicamente, questa irruzione è stata condotta da un gruppo di "idraulici" che Nixon aveva voluto prevenire fughe come i documenti del Pentagono).

Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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