Pensando dentro la scatola Henry Box Brown's Journey to Freedom

  • Mark Lindsey
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Disegno di Henry "Box" Brown.

(Foto: Wikimedia Commons)

Henry Brown era uno schiavo della Virginia che lavorava in una piantagione di tabacco. Nel 1848, il suo mondo si capovolse quando sentì la notizia che sua moglie incinta e tre figli venivano venduti a un proprietario di schiavi nella Carolina del Nord. Determinato a ricongiungersi con loro, per prima cosa cercò di ottenere la propria libertà. Con l'aiuto di due uomini di nome Smith (nessuna relazione), fu imballato e spedito tramite una compagnia di spedizioni privata chiamata Adams Express Company. La sua destinazione: la Philadelphia Anti-Slavery Society, dove gli abolizionisti stavano aspettando di riceverlo.

Il 23 marzo 1849, armato della sua fede cristiana e di un piccolo contenitore d'acqua e alcuni biscotti, si rannicchiò in una scatola di legno che era lunga 3 piedi x 2 piedi profonda 8 pollici x larga 2 piedi. Con solo un piccolo buco da respirare, Brown rimase angusto in quella scatola per 27 ore fino a quando non arrivò alla sua destinazione finale. Quando gli abolizionisti aprirono la scatola, un Brown inzuppato di sudore saltò fuori ed esclamò & # x201C; Come va, signori? & # X201D; Con gratitudine nel suo cuore, ha continuato a cantare un salmo ed è stato lì che gli abolizionisti lo hanno coniato Henry "Box" Brown.

Marrone'L'impensabile viaggio verso la libertà era troppo irresistibile per mantenere il segreto. Sebbene vari combattenti per la libertà, tra cui Frederick Douglass, abbiano cercato di convincere Brown a non rivelare il suo metodo di fuga (in modo che altri schiavi potessero seguire l'esempio), Brown ha visto un'opportunità per sé e ha incassato. Con l'aiuto di amici, alla fine ha scritto due autobiografie e interpretato come attore a Boston, raccontando la sua straordinaria storia, attraverso spettacoli panoramici antislavery.

Illustrazione di Henry Box Brown's "resurrezione" a Filadelfia. Da William Still's 1872 libro The Underground Railroad.

(Foto: Wikimedia Commons)

Ma una volta che il Fugitive Slave Act fu approvato il 30 agosto 1850, Brown lo temette'd perdere di nuovo la sua libertà ed essere reintegrato come schiavo in Virginia. Non solo, ma vari abolizionisti erano imbarazzati e sconvolti da Brown'acquistare la sua famiglia nella Carolina del Nord quando ha avuto l'opportunità di farlo. Considerando queste circostanze, Brown fuggì in Inghilterra e si esibì lì per i successivi 25 anni. Fu lì che incontrò la sua nuova moglie e ebbe una figlia e alla fine divenne un mago, incorporando la sua famiglia nel suo atto. L'ultima ubicazione di Brown e della sua nuova famiglia fu registrata in Ontario, in Canada, dove si esibirono in uno spettacolo il 26 febbraio 1889. Alcune fonti ritengono che sia morto lì nel giugno 1897.

Ciò che rende Henry "Box" Brown'La storia così interessante non è solo il fatto straordinario che si è spedito in libertà attraverso una scatola di legno, ma che era anche un uomo di dubbia personalità. Brown si allontanò dal suo passato schiavizzato & # x2014; compresa la sua famiglia & # x2014; per ritagliarsi un'identità completamente nuova, usando la sua immaginazione, creatività e ingegnosità per sopravvivere. Le sue scelte creano una narrazione molto realistica e inquietante che dipinge un quadro di quanto un essere umano disperato possa essere per la libertà & # x2014; di tutti i tipi.  

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Storia nera
Di Bio Staff

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