Biografia di Thomas Edison

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A Thomas Edison sono attribuite invenzioni come la prima lampadina a incandescenza pratica e il fonografo. Ha detenuto oltre 1.000 brevetti per le sue invenzioni.

Chi era Thomas Edison?

Thomas Edison era un inventore americano considerato uno dell'America'principali imprenditori e innovatori. Edison è nata da umili origini per lavorare come inventore di importanti tecnologie, tra cui la prima lampadina a incandescenza commercialmente valida. Oggi è accreditato per aver contribuito a costruire l'America's economia durante la rivoluzione industriale. 

Vita e formazione

Edison nacque l'11 febbraio 1847 a Milano, nell'Ohio. Era il pi√Ļ giovane di sette figli di Samuel e Nancy Edison.¬†

Suo padre era un attivista politico esiliato dal Canada, mentre sua madre era un'insegnante di scuola di talento e una delle maggiori influenze nella prima infanzia di Edison. 

Un attacco precoce con scarlattina e infezioni alle orecchie ha lasciato Edison con difficoltà uditive in entrambe le orecchie da bambino e quasi sordo da adulto. 

Edison avrebbe poi raccontato, con variazioni nella storia, che aveva perso l'udito a causa di un incidente ferroviario in cui gli erano state ferite le orecchie. Ma altri hanno teso a scartare questo come l'unica causa della sua perdita dell'udito.

Nel 1854, la famiglia di Edison si trasferì a Port Huron, nel Michigan, dove frequentò la scuola pubblica per un totale di 12 settimane. Un bambino iperattivo, incline alla distrazione, era considerato "difficile" dal suo insegnante. 

Sua madre lo allontanò rapidamente da scuola e gli insegnò a casa. All'età di 11 anni, ha mostrato un vorace appetito per la conoscenza, leggendo libri su una vasta gamma di argomenti. In questo ampio curriculum, Edison ha sviluppato un processo di autoeducazione e apprendimento indipendente che gli sarebbe servito per tutta la vita.

All'età di 12 anni, Edison convinse i suoi genitori a lasciargli vendere giornali ai passeggeri lungo la linea Grand Trunk Railroad. Sfruttando il suo accesso ai notiziari teletipati ogni giorno all'ufficio della stazione, Edison ha iniziato a pubblicare il suo piccolo giornale, chiamato il Grand Trunk Herald. 

Gli articoli aggiornati hanno colpito i passeggeri. Questo è stato il primo di quella che sarebbe diventata una lunga serie di iniziative imprenditoriali in cui ha visto un bisogno e capitalizzato sull'opportunità.

Edison ha anche usato il suo accesso alla ferrovia per condurre esperimenti chimici in un piccolo laboratorio che ha allestito in una carrozza ferroviaria. Durante uno dei suoi esperimenti, è iniziato un incendio chimico e l'auto ha preso fuoco. 

Il conduttore si precipitò dentro e colpì Edison sul lato della testa, probabilmente aumentando parte della sua perdita dell'udito. Fu espulso dal treno e costretto a vendere i suoi giornali in varie stazioni lungo il percorso.

Edison the Telegrapher

Mentre Edison lavorava per la ferrovia, un evento quasi tragico divenne fortuito per il giovane. Dopo che Edison ha salvato un bambino di tre anni dall'essere investito da un treno errante, il padre riconoscente del bambino lo ha ricompensato insegnandogli a gestire un telegrafo. All'età di 15 anni, aveva imparato abbastanza da essere impiegato come operatore di telegrafo. 

Per i successivi cinque anni, Edison viaggiò in tutto il Midwest come telegrafista itinerante, facendo pressione su coloro che erano andati alla Guerra Civile. Nel suo tempo libero, ha letto ampiamente, studiato e sperimentato con la tecnologia del telegrafo e ha acquisito familiarità con la scienza elettrica.

Nel 1866, all'età di 19 anni, Edison si trasferì a Louisville, nel Kentucky, lavorando per The Associated Press. Il turno di notte gli ha permesso di trascorrere la maggior parte del suo tempo a leggere e sperimentare. Ha sviluppato uno stile di pensiero e di indagine senza restrizioni, dimostrando le cose a se stesso attraverso l'esame e la sperimentazione oggettivi. 

Inizialmente, Edison eccelleva nel suo lavoro telegrafico perch√© il primo codice Morse era inscritto su un pezzo di carta, quindi Edison'la parziale sordit√† non era un handicap. Tuttavia, con l'avanzare della tecnologia, i ricevitori erano sempre pi√Ļ dotati di una chiave sonora, che consentiva ai telegrafisti di "leggere" il messaggio con il suono dei clic. Ci√≤ ha lasciato Edison svantaggiata, con sempre meno opportunit√† di lavoro.

Nel 1868, Edison tornò a casa per scoprire che la sua amata madre stava cadendo in una malattia mentale e suo padre era senza lavoro. La famiglia era quasi indigente. Edison si rese conto che doveva prendere il controllo del suo futuro. 

Su suggerimento di un amico, si avventurò a Boston, ottenendo un lavoro per la Western Union Company. A quel tempo, Boston era l'America'centro per la scienza e la cultura, ed Edison si crogiolava in esso. Nel suo tempo libero, ha progettato e brevettato un registratore di voto elettronico per ottenere rapidamente i voti in legislatura. 

Tuttavia, i legislatori del Massachusetts non erano interessati. Come hanno spiegato, molti legislatori non lo hanno fatto'non voglio che i voti vengano conteggiati rapidamente Volevano tempo per cambiare le idee degli altri legislatori.

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Bambini

Nel 1871 Edison sposò la sedicenne Mary Stilwell, che lavorava in una delle sue attività. Durante il loro matrimonio di 13 anni, hanno avuto tre figli, Marion, Thomas e William, che lui stesso è diventato un inventore. 

Nel 1884, Mary mor√¨ all'et√† di 29 anni di un sospetto tumore al cervello. Due anni dopo, Edison spos√≤ Mina Miller, 19 anni pi√Ļ giovane.

Thomas Edison: Invenzioni

Nel 1869, a 22 anni, Edison si trasferì a New York City e sviluppò la sua prima invenzione, un ticker di borsa migliorato chiamato Universal Stock Printer, che sincronizzava diversi ticker di borsa' transazioni. 

The Gold and Stock Telegraph Company è stato così colpito, che gli hanno pagato $ 40.000 per i diritti. Con questo successo, lasciò il suo lavoro di telegrafista per dedicarsi a tempo pieno all'invenzione.

All'inizio del 1870, Edison aveva acquisito la reputazione di inventore di prim'ordine. Nel 1870, fondò il suo primo piccolo laboratorio e stabilimento di produzione a Newark, nel New Jersey, e impiegò diversi macchinisti. 

Come imprenditore indipendente, Edison ha stretto numerose partnership e sviluppato prodotti per il miglior offerente. Spesso quella era la Western Union Telegraph Company, leader del settore, ma altrettanto spesso era una della Western Union'rivali. 

Quadruplex Telegraph

In uno di questi casi, Edison ha ideato per Western Union il telegrafo quadruplex, in grado di trasmettere due segnali in due direzioni diverse sullo stesso filo, ma il magnate della ferrovia Jay Gould ha strappato l'invenzione da Western Union, pagando a Edison pi√Ļ di $ 100.000 in contanti, obbligazioni e azione e generando anni di contenzioso.

Nel 1876, Edison trasferì le sue attività in espansione a Menlo Park, nel New Jersey, e costruì una struttura di ricerca industriale indipendente che incorporava officine meccaniche e laboratori. 

Nello stesso anno, Western Union lo incoraggiò a sviluppare un dispositivo di comunicazione per competere con Alexander Graham Bell's telefono. Non l'ha mai fatto. 

Thomas Edison ascolta un fonografo attraverso una cuffia primitiva.

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Fonografo

Nel dicembre del 1877, Edison sviluppò un metodo per registrare il suono: il fonografo. La sua innovazione si basava su cilindri rivestiti di stagno con due aghi: uno per la registrazione del suono e un altro per la riproduzione.

Le sue prime parole pronunciate nel fonografo'Il bocchino era "Mary aveva un agnellino". Sebbene non sia commercialmente valido per un altro decennio, il fonografo lo ha reso famoso in tutto il mondo, specialmente quando il dispositivo è stato utilizzato dall'esercito degli Stati Uniti per portare musica alle truppe all'estero durante la prima guerra mondiale. 

Lampadina

Mentre Edison non era l'inventore della prima lampadina, ha inventato la tecnologia che ha contribuito a portarla alle masse. Edison fu spinta a perfezionare una lampadina a incandescenza commercialmente pratica ed efficiente in seguito all'invenzione dell'inventore inglese Humphry Davy della prima lampada ad arco elettrico nei primi anni del 1800. 

Nel corso dei decenni successivi alla creazione di Davy, scienziati come Warren de la Rue, Joseph Wilson Swan, Henry Woodward e Mathew Evans avevano lavorato per perfezionare le lampadine o i tubi elettrici usando il vuoto, ma senza successo nei loro tentativi. 

Dopo aver acquistato Woodward ed Evans' brevetto e migliorando il suo design, Edison ottenne un brevetto per la propria lampadina migliorata nel 1879. Ha iniziato a fabbricarlo e commercializzarlo per un uso diffuso. Nel gennaio 1880, Edison iniziò a sviluppare una società che avrebbe fornito l'elettricità per alimentare e illuminare le città del mondo. 

Nello stesso anno, Edison ha fondato la Edison Illuminating Company & # x2014; la prima utility elettrica di proprietà degli investitori & # x2014; che in seguito divenne General Electric. 

Nel 1881, lasciò Menlo Park per stabilire strutture in diverse città in cui venivano installati impianti elettrici. Nel 1882, la centrale elettrica di Pearl Street forniva 110 volt di energia elettrica a 59 clienti nella parte bassa di Manhattan. 

Invenzioni e affari successivi

Nel 1887, Edison costruì un laboratorio di ricerca industriale a West Orange, nel New Jersey, che fungeva da principale laboratorio di ricerca per le società di illuminazione Edison. 

Ha trascorso la maggior parte del suo tempo lì, supervisionando lo sviluppo della tecnologia di illuminazione e dei sistemi di alimentazione. Ha anche perfezionato il fonografo e sviluppato la videocamera e la batteria alcalina.

Nel corso dei decenni successivi, Edison ha trovato il suo ruolo di inventore passando a uno come industriale e direttore aziendale. Il laboratorio di West Orange era troppo grande e complesso per essere gestito completamente da qualsiasi uomo, ed Edison scoprì che non aveva avuto tanto successo nel suo nuovo ruolo come lo era nel suo precedente. 

Edison ha anche scoperto che gran parte del futuro sviluppo e la perfezione delle sue invenzioni sarebbe stata condotta da matematici e scienziati con formazione universitaria. Ha lavorato al meglio in ambienti intimi e non strutturati con una manciata di assistenti ed è stato esplicito sul suo disprezzo per il mondo accademico e le operazioni aziendali.

Durante gli anni 1890, Edison costruì un impianto magnetico per la lavorazione del minerale di ferro nel New Jersey settentrionale che si rivelò un fallimento commerciale. Successivamente, è stato in grado di salvare il processo in un metodo migliore per la produzione di cemento. 

Thomas Edison nel suo laboratorio nel 1901.

Foto: dominio pubblico tramite Wikimedia Commons

Film

Il 23 aprile 1896, Edison divenne la prima persona a proiettare un film, tenendo il mondo's prima proiezione cinematografica a Koster & Bial's Music Hall di New York City.

Il suo interesse per i film è iniziato anni prima, quando lui e un associato di nome W. K. L. Dickson hanno sviluppato un cinetoscopio, un dispositivo di visualizzazione spioncino. Presto, Edison'Il laboratorio West Orange stava creando Edison Films. Tra i primi c'era La grande rapina in treno, rilasciato nel 1903.

Man mano che l'industria automobilistica iniziava a crescere, Edison lavorava allo sviluppo di un'adeguata batteria di accumulo in grado di alimentare un'auto elettrica. Sebbene il motore a benzina alla fine prevalse, Edison progettò una batteria per l'auto-avviamento sul Modello T per l'amico e ammiratore Henry Ford nel 1912. Il sistema è stato ampiamente utilizzato nell'industria automobilistica per decenni.

Durante la prima guerra mondiale, il governo degli Stati Uniti chiese a Edison di dirigere il Consiglio di consulenza navale, che esaminò le invenzioni presentate per uso militare. Edison ha lavorato a diversi progetti, tra cui rilevatori di sottomarini e tecniche di localizzazione delle armi. 

Tuttavia, a causa della sua indignazione morale nei confronti della violenza, ha specificato che avrebbe lavorato solo su armi difensive, in seguito osservando che "Sono orgoglioso del fatto che non ho mai inventato armi per uccidere".

Alla fine degli anni 1920, Edison aveva 80 anni. Lui e la sua seconda moglie, Mina, trascorsero parte del loro tempo nel loro ritiro invernale a Fort Myers, in Florida, dove fiorì la sua amicizia con il magnate automobilistico Henry Ford e continuò a lavorare su diversi progetti, che vanno dai treni elettrici alla ricerca di una fonte domestica per gomma naturale.

brevetti

Durante la sua vita, Edison ha ricevuto 1.093 brevetti negli Stati Uniti e ha depositato altre 500-600 che non hanno avuto successo o sono state abbandonate. 

Ha eseguito il suo primo brevetto per il suo registratore di voto elettrografico il 13 ottobre 1868, all'età di 21 anni. Il suo ultimo brevetto era per un apparecchio per trattenere oggetti durante il processo di galvanica. 

Thomas Edison e Nikola Tesla

Edison fu coinvolto in una rivalità di lunga data con Nikola Tesla, un visionario di ingegneria con formazione accademica che lavorò con Edison's compagnia per un tempo. 

I due si separarono nel 1885 e si scontrarono pubblicamente nella "Guerra delle Correnti" sull'uso dell'elettricità a corrente continua, favorita da Edison, rispetto alle correnti alternate, che Tesla sosteneva. Tesla ha quindi stretto una partnership con George Westinghouse, un concorrente di Edison, dando vita a una grande faida commerciale per l'energia elettrica. 

Elephant Killing

Uno dei metodi insoliti - e crudeli - usati da Edison per convincere la gente dei pericoli della corrente alternata era attraverso dimostrazioni pubbliche in cui gli animali venivano fulminati. 

Uno dei pi√Ļ famosi di questi spettacoli fu l'elettrocuzione del 1903 di un elefante da circo di nome Topsy a New York's Coney Island.¬†

Quando è morto Thomas Edison?

Edison morì il 18 ottobre 1931, a causa di complicazioni del diabete nella sua casa, Glenmont, a West Orange, nel New Jersey. Aveva 84 anni. 

Molte comunità e corporazioni in tutto il mondo hanno oscurato le loro luci o hanno spento brevemente la loro energia elettrica per commemorare la sua scomparsa. 

Edison & # x2019; s Legacy

Edison'La carriera fu la quintessenza della storia di successo dagli stracci alla ricchezza che lo rese un eroe popolare in America. 

Egoista disinibito, potrebbe essere un tiranno per i dipendenti e spietato per i concorrenti. Sebbene fosse un cercatore di pubblicità, non socializzava bene e spesso trascurava la sua famiglia. 

Ma quando mor√¨, Edison era uno degli americani pi√Ļ famosi e rispettati al mondo. Era stato in prima linea nella prima rivoluzione tecnologica americana e aveva posto le basi per il moderno mondo elettrico.

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