Chi è la vera Alice nel paese delle meraviglie?

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& # x201C; Chi nel mondo sono? & # x201D; Alice riflette su Lewis Carroll'S Alice & # x2019; s Adventures in Wonderland. "Ah, questo è il grande enigma." Al di fuori delle pagine del fantastico romanzo del 1865, tuttavia, la vita reale Alice'L'identità è molto meno misteriosa.

Mentre una ragazza di certo non è mai precipitata in una tana di coniglio in una terra stravagante di personaggi eccentrici come un Cappellaio matto che ospita un tea party, un Coniglio bianco perennemente in ritardo o un Cheshire Cat ghignante maliziosamente, un 10enne dai capelli scuri di nome Alice Liddell ha ispirato la storia iconica. In effetti, Carroll (vero nome: Charles Lutwidge Dodgson) anche una volta si riferiva a Liddell come uno & # x201C; senza il cui patrocinio infantile non avrei mai potuto scrivere affatto. & # X201D;

Nato il 4 maggio 1852 a Westminster, in Inghilterra, Liddell era il quarto di Henry e Lorina Liddell's 10 bambini. Suo padre, Decano di Christ Church, conobbe per la prima volta Carroll al college, dove l'autore lavorava come tutor di matematica. Come notò Carroll nel suo diario, fu il 25 aprile 1856 che incontrò per la prima volta la giovane Alice.

Alice Liddell, l'ispirazione per Lewis Carroll's personaggio immaginario Alice in 'Alice nel paese delle meraviglie.'

Foto: Lewis Carroll / Hulton Archive / Getty Images

Un fotografo appassionato, Carroll è stato invitato da Henry Liddell a scattare foto della sua famiglia (di Alice in particolare) e ha stretto un legame stretto con la famiglia. Il 4 luglio 1862, Carroll e un'amica portarono una Alice allora di 10 anni, così come le sue sorelle Lorina ed Edith, in una gita in barca da Oxford alla vicina città di Godstow per un tea party sulla riva del fiume . Fu in questo giorno che nacque la storia ormai famosa.

Durante l'escursione, Carroll ha intrattenuto le ragazze inventando una storia fantastica su una ragazza di nome Alice. La vita reale Alice era così innamorata della storia, che lo pregò di scrivere la storia in modo da poterla leggere ancora e ancora.

Tuttavia, i suoi incontri quasi quotidiani con Alice e gli altri bambini di Liddell si arrestarono in modo misteriosamente brusco l'estate successiva. Mentre il motivo era probabilmente spiegato nel suo diario, la pagina che avrebbe potuto contenere la risposta fu tagliata dopo la sua morte nel 1898. E così rimane la nuvola di mistero.

Alla fine, nel 1864, i Liddell riapparvero nel suo diario e, come regalo di Natale di quell'anno, concesse ad Alice'il desiderio, dandole una copia scritta a mano e illustrata di ciò che aveva poi chiamato Alice & # x2019; s Adventures Under Ground.

Alice Liddell fotografata da Lewis Carrol nell'estate del 1858.

Foto: National Media Museum / SSPL / Getty Images

Nel frattempo, l'autore ha continuato ad espandere la storia & # x2014; quasi raddoppiandolo in lunghezza & # x2014; e pubblicò un romanzo l'anno successivo con un nuovo titolo suggerito da suo padre: Alice & # x2019; s Adventures in Wonderland. Ma, mentre Alice cresceva, la loro amicizia sembrava dissiparsi. Quando Alice aveva 12 anni, ha scritto che sembrava & # x201C; & # x2026; cambiato molto, e difficilmente in meglio & # x2026; & # x201D;

Mentre Alice cresceva & # x2014; e al suo posto nella società vittoriana & # x2014; incontrò il figlio minore della regina Vittoria, il principe Leopoldo, mentre il re stava conseguendo una laurea alla Christ Church. In una trama che benissimo avrebbe potuto essere la base per un altro tipo di fiaba, la coppia si innamorò, ma la regina insistette sul fatto che suo figlio sposasse una donna di lignaggio reale, mantenendo così la coppia separata. Quando aveva 28 anni, Alice sposò il ricco giocatore di cricket Reginald Hargreaves, un altro studente della Christ Church, nell'Abbazia di Westminster nel 1880. Solo dopo il suo matrimonio il Principe Leopoldo seguì i desideri di sua madre, sposando una principessa tedesca nel 1883.

Proprio come Carroll nel suo libro, il Principe Leopoldo ha continuato a dare il nome di Alice a sua figlia. A sua volta, Alice nominò il secondo dei suoi tre figli Leopold e chiese al Principe di essere il padrino del ragazzo. In un colpo di tragedia, tuttavia, il figlio Leopoldo di Alice e suo fratello maggiore Alan furono entrambi uccisi nella seconda guerra mondiale. Il figlio più piccolo di Alice e Reginald Hargreaves, Caryl, divenne il loro unico figlio sopravvissuto.

Apparentemente incapace di riprendersi dallo shock di aver perso i suoi due figli maggiori, Reginald morì nel 1926. Da parte sua, Alice rimase attività nell'alta società e nel 1928 vendette l'illustrato Alice & # x2019; s Adventures Under Ground manoscritto che le è stato donato da Carroll da bambina a un commerciante americano per £ 15.400, o più di $ 20.000 USD, secondo gli standard odierni. (Nel 1948, il lavoro scritto a mano fu restituito al Regno Unito ed è ora al British Museum.)

In onore del centenario della nascita di Carroll, un'allora 80enne Alice, viaggiò con suo figlio e sua sorella a New York City nel 1932 per partecipare a una mostra di Lewis Carroll e ricevere un dottorato onorario dalla Columbia University per & # x201C; risvegliarsi con la sua fanciullezza incanta la geniale fantasia di un matematico che ha familiarità con quantità immaginarie, stimolandolo a rivelare la sua completa comprensione del cuore di un bambino. & # x201D;

Due anni dopo, Alice morì all'età di 82 anni, ma la sua eredità continua a sopravvivere. Tuttavia, potrebbe non aver dato a nessuno più senso di meraviglia come ha fatto per Carroll. Come lo storico Martin Gardner scrisse negli anni '60 The Annotated Alice, & # x201C; Una lunga processione di ragazze affascinanti (sappiamo oggi che erano affascinanti dalle loro fotografie) saltò attraverso Carroll's vita, ma nessuno ha mai preso il posto del suo primo amore, Alice Liddell. 'Ho avuto decine di amici di bambini dai tuoi tempi,' le scrisse dopo il suo matrimonio, 'ma sono stati una cosa abbastanza diversa. & # x2019; & # x201D;

Di Brad Witter

Brad Witter è uno scrittore ed editore con sede a New York City, specializzato in giornalismo di cultura pop, celebrità e intrattenimento.

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