Perché la vita di William Shakespeare è considerata un mistero?

  • Piers Chambers
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Era il più grande drammaturgo occidentale di tutti i tempi. Le sue opere sono ancora bruciate nella nostra memoria culturale ed eseguite in tutto il mondo. Ma William Shakespeare (1564-1616), l'uomo, è rimasto una figura sfuggente. Ha lasciato poca documentazione & # x2014; niente lettere, niente manoscritti scritti a mano, pochi resoconti contemporanei e solo sei firme, tutte scritte diversamente. Nelle parole di Charles Dickens: & # x201C; La vita di Shakespeare è un bel mistero, e tremo ogni giorno per paura che qualcosa si presenti. & # X201D;

Sin dai tempi di Shakespeare, alcuni critici e studiosi non sono stati in grado di credere che un ragazzo di campagna di Stratford-Upon-Avon, che non è mai andato all'università, potrebbe essere lo stesso uomo che ha usato 37.000 parole nelle sue opere teatrali e ne ha aggiunte circa 300 parole al nostro vocabolario. Operando sotto quello che John Walsh ha chiamato L'indipendente la teoria della logica snob di & # x201C; & # x201D; per secoli gli studiosi hanno tentato di trovare uomini più colti che meglio si adattassero alla loro nobile visione di Shakespeare.

Tuttavia, numerose riferimenti e allusioni alle umili origini di Shakespeare si possono trovare nei riferimenti contemporanei. Secondo il biografo di Shakespeare, Peter Ackroyd, il pamphleteer Robert Green derideva Shakespeare come autore country & # x201C; & # x201D; Il frenetico numero uno di Shakespeare, il drammaturgo Ben Jonson, si prendeva sempre gioco di ciò che vedeva mentre le pretese di grandezza di Shakespeare e il drammaturgo Francis Beaumont dissero la sua parentela:

Un altro payre che vedrai, che erano leggende apparenti di un Glover, queste gambe sperano presto di essere onorevoli.

Anche l'elogio di Shakespeare di Jonson nel primo foglio delle sue opere, pubblicato nel 1623, fece riferimento alla sua educazione relativamente scarsa:

E dì fino a che punto hai fatto il nostro fuorilegge di Lyly,
O sfoggiando Kyd o Marlowe's potente linea.
E sebbene tu avessi un piccolo latino e meno greco,
Da lì per onorarti, non avrei cercato.

Shakespeare'Gli inizi di s vengono spesso riportati in modo errato

Questi slights sono stati alimentati da idee sbagliate di base sull'infanzia e sulla vita di Shakespeare. Nato nel 1564, suo padre non era un macellaio analfabeta come spesso si dice, ma un guanto di successo, proprietario terriero e prestatore di denaro che ricopriva cariche governative locali.

Quando i critici chiedono come un uomo che non è mai andato al college possa sapere così tanto di cose come la legge, la vita di corte e la medicina, Ackroyd nota che Shakespeare ha imparato mentre andava. Ad esempio, dopo che sua figlia Susanna ha sposato un medico, troviamo molti altri riferimenti a pratiche mediche. La maggior parte delle sue opere si basavano anche su storie esistenti, che qualsiasi attore di lavoro come Shakespeare avrebbe imparato negli anni.

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Ha mantenuto la sua vita professionale e domestica separata

Sembra anche che Shakespeare abbia offerto poche informazioni su se stesso ai suoi contemporanei. Sembra che abbia mantenuto la sua vita professionale a Londra e la sua vita domestica come un prospero proprietario terriero a Stratford radicalmente separato. Questo atteggiamento segreto potrebbe essere stato dovuto al fatto che gran parte della sua famiglia era conosciuta come simpatizzante cattolica e ha scelto di vivere tranquillamente nell'Inghilterra elisabettiana protestante. In effetti, alcuni credono che lo stesso Shakespeare abbia ricevuto la comunione cattolica sul suo letto di morte.

"Era, in verità, onesto e di natura aperta e libera, & # x201D; Jonson scrisse di Shakespeare. Come osserva Ackroyd, Shakespeare era probabilmente affabile e vago, non un furfante o un piantagrane come molti dei suoi contemporanei. Sembra essersi visto come un uomo di compagnia e membro di The Lord Chamberlain's Men, e con loro, in parte proprietario del Globe Theatre. Qualche anno prima della sua morte, si ritirò a Stratford dove morì nel 1616. Come notò Mark Twain:

Quando Shakespeare morì a Stratford, NON ERA UN EVENTO. Non suscitò più scalpore in Inghilterra di quanto avrebbe fatto la morte di qualsiasi altro attore teatrale dimenticato. Nessuno venne da Londra, non c'erano poesie lamentose, elogi, lacrime nazionali & # x2013; c'era solo silenzio e niente di più. Un sorprendente contrasto con ciò che accadde quando Ben Jonson e Francis Bacon, Spenser e Raleigh e gli altri illustri personaggi letterari di Shakespeare passarono il tempo dalla vita!

Tutto ciò ha portato molti a credere che & # x201C; Stratford man & # x201D; non era l'autore delle opere teatrali di Shakespeare. & # x201C; Il primo uomo a credere esplicitamente che Shakespeare'le opere che furono scritte da qualcun altro era il reverendo James Wilmot (1726-1808), un sacerdote del Warwickshire che viveva vicino a Stratford, & # x201D; William Rubinstein scrive Storia oggi. & # X201C; Wilmot'i dubbi furono sollevati dalla sua incapacità di trovare un singolo libro appartenente a Shakespeare nonostante la ricerca in ogni vecchia biblioteca privata nel raggio di cinquanta miglia da Stratford. Inoltre, non è stato in grado di individuare aneddoti autentici su Shakespeare a Stratford o nei dintorni. & # X201D;

In effetti, è vero che nessun libro è stato elencato nella volontà di Shakespeare. È anche curioso che il Primo Folio, compilato dai suoi colleghi teatrali, non faccia menzione della sua famiglia Stratford.

Decenni dopo Shakespeare'Alla morte, altri candidati furono ipotizzati come "veri" autori

Il primo candidato come & # x201C; real & # x201D; autore dell'opera di Shakespeare fu lo statista e filosofo Sir Francis Bacon (1561-1626). I candidati successivi hanno incluso Edward De Vere, 17 Earl of Oxford (1550-1604), un avvocato di Cambridge e poeta di successo che aveva la sua compagnia teatrale. Alcuni indicano Christopher Marlowe (1564-1593), il drammaturgo ribelle rapscallion che lo storico Shakespeare conosceva senza dubbio. Un'altra scelta è Mary Sidney Herbert, contessa di Pembroke, poetessa del 17 ° secolo e nonna letteraria.

Tuttavia, queste scelte cadono a pezzi a un esame più attento e sono state tutte fatte decenni dopo la morte di Shakespeare. & # x201C; Nessuno a Shakespeare's vita o per i successivi 200 anni ha messo in dubbio di aver scritto le opere teatrali (anche se questo è stato contestato da biografi non ortodossi), & # x201D; Rubinstein ammette Storia oggi, & # x201C; e molti dei suoi contemporanei, molto chiaramente Ben Jonson, sembrano aver considerato l'uomo di Stratford come averli scritti. & # x201D;

Tuttavia, il drammaturgo ha lasciato alcuni indizi sottili

Il monumento funebre di Shakespeare, eretto poco dopo la sua morte a Stratford, ci offre alcuni indizi che l'uomo di Stratford & # x201D; e Shakespeare erano la stessa cosa. Non solo la sua somiglianza assomiglia al ritratto inciso nel Primo Folio, ma l'epitaffio è il classico spirito di Shakespeare:

Buon amico per amor di Dio, per scavare la polvere racchiusa qui. Benedetto l'uomo che risparmia queste pietre, e maledetto chi muove le mie ossa.

& # x201C; Forse è tempo di spostare la nostra attenzione dal dibattito su chi ha scritto le opere di Shakespeare & # x2019; & # x201D; lo storico James Shapiro scrive, se è possibile scoprire la vita emotiva, sessuale e religiosa dell'autore attraverso di loro. & # x201D;

E cosa penserebbe il vero Shakespeare del mistero che ora circonda la sua vita? Probabilmente sarebbe divertito, e felice di essere un enigma. Dopotutto, & # x201C; il gioco & # x2019; s la cosa. & # X201D;

Di Hadley Meares

Hadley Meares è una giornalista storica con base a Los Angeles.

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