Perché la principessa Margaret era l'ospite peggiore del partito

  • Morgan Ward
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È stato uno spettacolo delizioso. Sua Altezza Reale la principessa Margaret, la contessa di Snowdon, sorella minore della regina Elisabetta II d'Inghilterra, canta allegramente un medley di Cole Porter a una festa a Kensington Palace con uno dei suoi molti amici improbabili & # x2013; John Phillips di The Mamas and the Papas. Margaret adorava cantare (spesso stonata, scrisse la scrittrice Caroline Blackwood), suonare il piano, ballare, spettegolare e ronzare il famoso scotch Grouse. Secondo il biografo Craig Brown, ha incatenato il fumo dalla mattina alla sera, a volte incollando scatole di fiammiferi sui bicchieri in modo da poter colpire i fiammiferi mentre beve. & # X201D;

Sì, la bella principessa tascabile (alta solo 5 piedi) adorava fare festa & # x2013; ma alle sue condizioni particolari. Nel corso dei decenni della sua turbolenta vita, Margaret sarebbe passata dalla reginetta del ballo alla persona non grata, il suo prepotente, difficile pignolo che ha fatto tremare persino la hostess della società più abile. & # x201C; Sono stato alle stesse feste in casa come lei e la sua arroganza, la sua petulanza, la sua maleducazione e le sue cattive maniere erano orribili, & # x201D; ha ricordato un frenetico.

Fin da bambina, Margaret era una ribelle reale

Sin da quando era una ragazza, Margaret costrinse e respinse i suoi compagni di festa. Nel 1943, l'editore Mark Bonham Carter, ballando con la principessa 13enne a una palla al Castello di Windsor, la trovò "piena di carattere e molto aspra nelle sue critiche".

Durante la sua adolescenza e la sua ventina d'anni, la principessa ribelle & # x201C; ribelle & # x201D; era venerato come un re moderno, birichino, non disposto a giocare. & # x201C; Interessante guardarla in faccia, & # x201D; lo storico A.L Rowse scrisse dopo averla studiata a una festa in giardino del 1956 a Buckingham Palace. & # x201C; Un annoiato, mécontente, pronto a scoppiare contro tutto: un duca di Windsor tra le donne della famiglia reale. & # x201D;

La cena non poteva iniziare fino all'arrivo di Margaret

Sempre intelligente, Margaret ha scoperto forse il suo miglior trucco per le feste all'inizio. Ha usato il protocollo reale e le sue regole arcaiche per soddisfare i suoi capricci e desideri. Ad una festa in suo onore a Parigi nel 1959, approfittò della regola di vecchia data secondo cui la cena non poteva iniziare fino al suo arrivo.

& # x201C; La cena era alle 8:30 e alle 8:30 arrivò il parrucchiere della Principessa Margaret, quindi aspettammo per ore mentre preparava una spaventosa pettinatura, & # x201D; la scrittrice e aristocratica Nancy Mitford ha ricordato. & # x201C; Sembrava un'enorme palla di pelo su due gambe ben sviluppate. & # x201D; Il giorno successivo il suo cattivo comportamento è continuato quando ha supplicato un'escursione pianificata, sostenendo un raffreddore, solo per passare la giornata in allestimento con la Casa di Dior.

La principessa ha insistito per essere chiamata ma'sono

Il comportamento di Margaret non solo ha esasperato il set più rozzo, ma i circoli bohémien e di intrattenimento luccicanti e duri con cui lei e suo marito Antony Armstrong-Jones hanno gravitato verso.

Insistendo per essere chiamata ma & # x2019; am, avrebbe attirato le persone con il suo fascino, solo per interpretare la grande signora nel momento in cui si sono avvicinati troppo. & # x201C; Siamo andati terribilmente bene, molto tranquilli, parlando di sua mamma e sua sorella, e mi ha fatto davvero sentire come se fossi un'amica, & # x201D; l'attore Derek Jacobi ha ricordato una lunga cena. & # x201C; Fino a quando non ha tirato fuori una sigaretta e ho preso un accendino e me lo ha strappato di mano & # x2026; & # x2018; Non accendi la mia sigaretta, cara. Oh no, non sei così vicino. & # X2019; & # x201D;

A una festa in casa particolarmente affollata, la Principessa era infastidita quando trattata come una della banda.

& # x201C; Stavamo giocando a Trivial Pursuit, & # x201D; ricordò un altro ospite, & # x201C; e la domanda era il nome di una zuppa al curry. Ha detto, è solo una zuppa al curry. Non c'è nessun altro nome per questo. È una zuppa al curry! & # X2019; Il nostro host ha detto: & # x2018; No, Ma & # x2019; am & # x2013; la risposta è Mulligatawny. & # x2019; E lei disse: & # x2018; No, è una zuppa al curry! & # X2019; E divenne così furiosa che lanciò l'intera tavola in aria, facendo volare tutti i pezzi dappertutto. & # X201D;

La principessa Margaret lascia il Royal York Hotel a Toronto, in Canada, nell'ottobre 1967.

Foto: Jeff Goode / Toronto Star via Getty Images

Margaret ha insultato attrici di Hollywood come Grace Kelly, Judy Garland ed Elizabeth Taylor

I famosi, belli e di grande talento erano spesso il bersaglio dell'ira di Margaret. Aveva un amore perverso nel dire agli artisti che non gli piacevano e il loro lavoro. Salutando il produttore Robert Evans durante una serata di gala a Londra, si è assicurata di dirgli che suo marito aveva odiato il suo film di successo Storia d'amore. Odiava anche l'opera, Sondheim e Boy George, e la faceva conoscere in modo abbondante la sua antipatia.

Incontrando l'ex attrice di Hollywood, la Principessa di Monaco Grace Kelly, ha tagliato, & # x201C; Beh, non sembri una star del cinema. & # X201D; Durante gli anni '60 oscillanti, ha ignorato la top model Twiggy a una cena, chiedendo finalmente il suo nome. & # x201C; Lesley, Ma & # x2019; am. Ma i miei amici mi chiamano Twiggy. & # X201D;

& # x201C; Che sfortunato, & # x201D; disse la principessa, prima di voltarsi.

La principessa arrogante ogni tanto incontrava la sua partita. Durante una visita ufficiale a Hollywood negli anni '60, Margaret andò troppo lontano quando ordinò a Judy Garland di cantare. Secondo Theo Aronson & # x2019; s La principessa Margaret: una biografia:

A una festa al Beverly Hills Hotel, sua altezza reale ha inviato un messaggio attraverso la stanza per dire che le piacerebbe sentire cantare la signorina Garland. La cantante era sconvolta, sia da questa banalizzazione del suo talento sia dal tono signorile della Principessa. "Vai a dire a quella cattiva, maleducata piccola principessa che ci conosciamo da abbastanza tempo e ci siamo imbattuti in abbastanza stanze da dover saltare la routine reale di ho-hum e fare un salto qui e chiedermi ", ha detto Garland. "Dille che canterò se battezzerà una nave per prima."

Margaret ha anche incontrato la sua partita nell'iconica Elizabeth Taylor, che sembrava essere stata divertita dai continui slights di Margaret.

& # x201C; Dopo che Richard Burton ha presentato a Taylor l'enorme Krupp Diamond, la principessa Margaret ha osservato a un amico che era la cosa più volgare che io abbia mai visto, & # x2019; & # x201D; Brown scriveNovantanove scorci della principessa Margaret. & # x201C; Taylor ha sentito parlare di questo leggero. Poco dopo, le due donne si incontrarono a una festa. Taylor indossava il diamante e chiese a Margaret se le sarebbe piaciuto provarlo. Margaret se lo fece scivolare sul dito. & # x2018; Non sembra così volgare ora, vero? & # x2019; osservò Taylor. & # x201D;

Alla fine di una festa particolarmente tesa a Londra nei primi anni '80, che includeva un episodio imbarazzante in cui la Principessa recitava le linee della commedia attuale di Taylor, alla fine guardò con aria sprezzante la star del cinema bonario e disse: & # x201C; Qualcuno la porterà a casa & # x2013; o dovremo trovare un sacco a pelo?! & # x201D;

Questa è stata una vera affermazione per una donna leggendaria per aver superato la sua accoglienza. Il critico Brian Sewell ha descritto un soggiorno con lei nella casa di un amico in campagna, dove ha approfittato del protocollo secondo il quale nessuno poteva ritirarsi prima di Sua Altezza Reale:

La principessa arrivò un'ora prima di mezzanotte per una cena in rovina prevista per le otto; a quel punto i servitori del villaggio erano tornati a casa a letto e tutti gli altri, una mezza dozzina, assolutamente intonacati, dovevamo allacciarci e portare e scolpire le carni al forno di sacrificio; poi ci ha tenuti svegli fino alle quattro del mattino, facendoci irruzione con le sue sigarette. Molto tempo dopo l'alba, senza annusare il caffè né il segno di un servo in cucina per svuotare il disordine dalla notte, ho vagato nel villaggio, ho chiamato un amico e ho organizzato un messaggio telefonico di morte e di morte richiedendo il mio immediato ritorno a casa.

La principessa era molto particolare e si aspettava che tutti si prendessero cura di lei & # x2013; persino la regina

Margaret teneva costantemente i suoi sfiniti ospiti al limite. Era leggendariamente esigente & # x2013; beveva solo acqua in bottiglia di Malvern e denigrava apertamente i suoi ospiti & # x2019; piatti preparati con cura. Come osserva Brown, sembrava deliziarsi nel rendere evidente la sua superiorità in ogni momento. & # x201C; Avremmo guidato dalla Royal Lodge al Castello, & # x201D; ha ricordato la giornalista Selina Hastings. & # x201C; Indossava dei sandali a punta aperta e quando salì in macchina disse: & # x2018; Selina, io & # x2019; ho della gomma da masticare sulla mia scarpa! & # x2019; Quindi, ho dovuto uscire e fare il giro dall'altra parte e togliere la gomma da masticare. & # X201D;

In nessun luogo la Principessa era più adatta all'isola privata di Mustique, di proprietà del suo grande amico Colin Tennant. Dagli anni '70 fino alla sua morte, Mustique fu il suo feudo di feste private. Tennant ha anche fornito ciotole di acqua fresca per lavare via la sabbia dai suoi piedi dopo la sua nuotata quotidiana. & # x201C; Crollò per lo sfinimento quando la Principessa Margaret lasciò l'isola, & # x2019; l'attore Nicholas Courtney ha detto a Brown. & # x201C; Ha messo ogni grammo di energia per renderla divertente per lei. & # x201D;

Perfino sua sorella amorevole e comprensiva trovò Margaret un'ospite esigente e esasperante. Dopo aver ustionato i piedi a Mustique nel 1999, la principessa usava spesso una sedia a rotelle, sebbene sua sorella lo ritenesse inutile. Durante una visita a Buckingham Palace, Elizabeth aveva fornito solo una sedia a rotelle per la regina madre nonagenaria, con grande sgomento di Margaret. & # x201C; La Regina aveva fatto in modo che un footman avrebbe una sedia a rotelle pronta per sua madre, & # x201D; Scrive Brown, & # x201C; ma quando le porte dell'ascensore si aprirono sul primo piano, Margaret si precipitò. & # x2018; Per l'amor di Dio, Margaret & # x2013; esci! Quella & # x2019; s pensata per la mamma! & # X2019; & # x201D;

Alla fine della sua vita, Margaret era considerata così spiacevole che i funzionari di Sotheby stavano letteralmente corrompendo gli altri ospiti per chiacchierare con lei per cinque minuti. Ma per i suoi amici fedeli, la principessa & # x2019; le cattive maniere di festa venivano spesso presentate con un occhiolino campy, e visto come uno sforzo fuorviato per divertire, connettersi e ottenere l'attenzione che desiderava così disperatamente.

& # x201C; Gli intenditori volevano vederla diventare arrogante; era quello che faceva meglio, & # x201D; Scrive Brown. & # x201C; Se tu fossi alla ricerca di una storia divertente, potresti optare per l'esperienza immersiva di Margaret: una tarda notte e uno spettacolo di dolcezza, tutto pronto per annotare nel tuo diario nel momento in cui se ne andava, il suo massimo la mano trasformata, come per magia, in aneddoto. Hoity-toity è ciò che si voleva. Per la maggior parte dei destinatari, dei padroni di casa e degli ospiti, una volta che se ne fu andata e la polvere si fu depositata, rimasero con una storia adeguatamente scandalosa. & # X201D;

Di Hadley Meares

Hadley Meares è una giornalista storica con base a Los Angeles.

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