Zora Neale Hurston 7 fatti per il suo 125 ° compleanno

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Figure del Rinascimento di Harlem: una delle principali scrittrici durante il Rinascimento di Harlem, Zora Neale Hurston scrisse brani che riflettevano la cultura degli afroamericani, inclusi dialetti e azioni specifici. (Foto di Fotosearch / Getty Images).

Quando Zora Neale Hurston nacque il 7 gennaio 1891, gli afroamericani, in particolare le donne afro-americane, affrontarono restrizioni e trattamenti ingiusti che limitavano le loro opportunità. Ma Hurston era troppo motivato, intelligente e pieno di risorse per essere trattenuto & # x2014; colse le poche opportunità che aveva e fece apparire gli altri quando necessario. Oggi è acclamata per i libri che includono I loro occhi stavano guardando Dio e Muli e uomini; tuttavia, ci sono altri aspetti della sua storia che sono meno conosciuti, ma altrettanto interessanti. Ecco sette fatti affascinanti su Hurston's vita, lotte e realizzazioni:

Per Hurston, Age era solo un numero

Zora Neale Hurston ha sempre desiderato ricevere un'istruzione, ma per anni le circostanze hanno cospirato contro di lei. Tra questi: suo padre ha smesso di pagare i suoi conti scolastici; poi, quando viveva con un fratello maggiore e la sua famiglia, alla fine dovette dare una mano in casa invece di frequentare le lezioni.

Nel 1917, Hurston decise che la scuola non poteva'non aspettare ancora. Era nel Maryland, dove i "giovani colorati" di età pari o inferiore a 20 anni avevano diritto a lezioni di scuola pubblica gratuite. L'unico problema era che Hurston era nata nel 1891, il che la rese 26. Ma trovò una soluzione: Hurston disse alla gente che lei'era nato invece nel 1901. Questo le ha permesso di frequentare la scuola serale, il primo passo su un percorso che l'avrebbe portata alla Howard University, al Barnard College e oltre.

Da quel momento, Hurston'la data di nascita alterata è rimasta una parte della sua storia & # x2014; persino il marcatore grave che Alice Walker aveva eretto per Hurston negli anni '70 rileva erroneamente il suo anno di nascita come 1901.

Hurston era uno studente di magia

Come antropologo, Hurston era interessato a raccogliere informazioni sulla vita afro-americana. Un'area di indagine era il hoodoo (che è fondamentalmente una versione americana del voodoo). Ma per conoscere il hoodoo Hurston aveva bisogno di guadagnare la fiducia dei suoi praticanti, il che significava partecipare sia a riti di iniziazione che a cerimonie magiche.

A New Orleans nel 1928, Hurston prese parte a riti rituali come "Black Cat Bone" (che, sì, coinvolge le ossa di un gatto nero). Ha anche scritto alla sua amica Langston Hughes che lei'ero stato esposto a "un meraviglioso rituale di danza della cerimonia della morte". 

Sebbene Hurston stesse attraversando rituali di hoodoo per le sue ricerche, credeva nel loro potere ed era influenzata da ciò che stava vivendo. Un'iniziazione, che ha richiesto a Hurston di trascorrere tre giorni sdraiato su una pelle di serpente durante il digiuno, ha fatto un'impressione particolare. Hurston in seguito scrisse: "La terza notte, ho fatto sogni che sembravano reali per settimane. In uno, ho attraversato i cieli con un lampo che lampeggiava da sotto i miei piedi e un brontolio di tuoni che seguivano la mia scia."

Hurston's Capolavoro critico

Molti critici hanno applaudito Hurston's I loro occhi stavano guardando Dio quando fu pubblicato per la prima volta nel 1937. Il romanzo racconta la storia di Janie Crawford, una donna afroamericana la cui vita vive & # x2014; che includono tre matrimoni & # x2014; aiutala a trovare la sua voce. Janie trova anche l'amore con il suo terzo marito, ma è costretta a uccidere il giovane per legittima difesa dopo di lui's morso da un cane rabbioso.

Eppure c'erano importanti afroamericani che non lo facevano'mi preoccupo per Hurston'lavoro di s. Richard Wright, autore di Native Son, ha scritto in una recensione, "La signorina Hurston sembra non avere alcun desiderio di muoversi nella direzione di una fiction seria". Ha anche dichiarato: "La spazzata sensoriale del suo romanzo non ha alcun tema, nessun messaggio, nessun pensiero". E Alain Locke, che'aveva precedentemente supportato Hurston's lavoro, ha offerto questo introito: "Quando sarà il romanziere negro della maturità, che sa come raccontare una storia in modo convincente & # x2014; che è la signorina Hurston's culla regalo, venire a galla con finzione movente e finzione di documento sociale? "

Tuttavia, Hurston'Il romanzo ha dimostrato che lei (e altri scrittori neri) non l'hanno fatto'Per riuscire, è necessario concentrarsi esclusivamente su temi e problemi sociali seri. E seguendo il suo percorso, Hurston è stata in grado di creare un libro che's ora considerato un capolavoro. 

Hurston e Hollywood

Durante Hurston'Nel corso della vita, gli studi di Hollywood hanno pensato di trasformare molti dei suoi libri in film. In particolare, Hurston sperava che il suo ultimo romanzo, Seraph sul Suwanee (1948), sarebbe acquisito da uno studio; Warner Bros. lo vide come un potenziale veicolo protagonista per l'attrice Jane Wyman, ma alla fine l'accordo non fu'fatto.

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Hurston trascorse anche del tempo a lavorare a Hollywood, firmando come consulente per la storia della Paramount Pictures nell'ottobre del 1941. Tuttavia, sebbene fosse felice di ottenere il lavoro & # x2014; è stato ben pagato a $ 100 a settimana, che era Hurston's il salario più alto di sempre & # x2014; vedeva la posizione come "non la fine delle cose per me". Nella sua autobiografia, Tracce di polvere su una strada, Hurston nota che quando fu accolta alla Paramount aveva "accettato cinque libri allora, era stata due volte Guggenheim, aveva parlato in tre fiere del libro con tutti i grandi letterati d'America e alcuni dall'estero, e quindi ero un po ' più abituato alle cose ".

In effetti, Hurston ha rassegnato le dimissioni il 31 dicembre. L'attacco a Pearl Harbor all'inizio di quel mese e negli Stati Uniti' successivo ingresso in guerra, probabilmente contribuì a Hurston's la decisione di abbandonare la costa occidentale e tornare in Florida.

Lavorare come domestica è diventata notizia nazionale

Nonostante la sua fama e il successo come scrittore, Hurston non era estranea alle carenze finanziarie (il più grande pagamento di royalty che abbia mai ricevuto era solo $ 943,75). Nel 1950, con un rallentamento nello scrivere gli incarichi, cercava disperatamente di trovare un'altra fonte di reddito & # x2014; e come donna afro-americana in Florida, il servizio domestico era un'opzione prontamente disponibile.

Zora Neale Hurston, tra il 1935 e il 1943. (Foto: autore sconosciuto [dominio pubblico], Biblioteca del Congresso via Wikimedia Commons)

Sebbene Hurston abbia iniziato a lavorare come domestica, non l'ha fatto't lasciare la scrittura alle spalle; a marzo, ha pubblicato un racconto nel Saturday Evening Post. Hurston'Il datore di lavoro rimase sbalordito quando apprese che la sua domestica aveva una carriera letteraria e non ci riuscì't tenere le informazioni per sé. Presto il Miami Herald scrisse di Hurston e del suo secondo lavoro come domestica, che divenne notizia nazionale. Per fortuna, la pubblicità ha avuto un vantaggio: Hurston ha finito per ricevere più incarichi di scrittura, il che significa che è stata in grado di lasciare alle spalle il lavoro domestico.

Hurston ha contribuito a creare una bambola nera

Nel 1950, i bambini neri e i loro genitori avevano poche opzioni quando si trattava di bambole: le loro scelte includevano bambole bianche o quelle che avevano caratteristiche razziste. Quindi quando Sara Lee Creech, un'amica di Hurston's, voleva creare una bambola nera migliore, Hurston era lieto di lavorare al progetto.

La bambola di Sara Lee che Hurston ha contribuito a creare. (Foto: MuseumOfPlay.org)

Hurston, che ha soprannominato Creech'La bambola "antropologicamente corretta" ha contribuito a mettere in contatto la sua amica con leader afroamericani come Mary McLeod Bethune e Mordecai Johnson, presidente della Howard University, al fine di ottenere la loro benedizione per il progetto. Nel 1950, Hurston disse a Creech che la sua bambola "concepiva qualcosa di vera bellezza negra".

La bambola fu rilasciata nel 1951, e sebbene rimase sugli scaffali solo per un paio d'anni, fu amata da molti. Nel 1992, una donna ha ricordato i suoi sentimenti per il giocattolo, "Guardando indietro, direi che mi ha fatto sentire bene con me stessa come una bambina di colore negli anni '50".

Hurston'I documenti furono quasi distrutti

Dopo Hurston's morte del 1960, la casa dove lei'avevo vissuto (prima che lei entrasse in una casa di cura dopo un ictus) doveva essere liberata. Per fare ciò, un giardiniere accese un fuoco, quindi lanciò Hurston'effetti personali & # x2014; che includeva la sua scrittura e corrispondenza & # x2014; tra le fiamme.

Hurston'I possedimenti avevano già iniziato a bruciare quando il vice sceriffo Patrick Duval passò e individuò il fuoco. Duval, chi'Ho incontrato Hurston quando era uno studente delle superiori negli anni '30, ha riconosciuto l'importanza di ciò che era stato distrutto e ha salvato i suoi documenti. Grazie alle sue azioni, oggi l'Università della Florida a Gainesville ha documenti (alcuni bruciati) che altrimenti avrebbero'sono stato perso per sempre.

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Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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