10 fatti affascinanti su Joan Crawford

  • Russell Fisher
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Joan Crawford incarna il glamour di Hollywood's Golden Age.

Joan Crawford è morta da quasi 40 anni, ma è ancora ricordata come il prodotto per eccellenza della Golden Age di Hollywood. La sua carriera cinematografica è durata dal 1925 al 1970 e per la maggior parte del tempo è stata tra le migliori e piena di glamour. Sebbene le opinioni sul suo talento recitativo siano rimaste contrastanti, Crawford ha ottenuto un premio Oscar per Mildred Pierce, e ha lavorato molto duramente per diventare attrice e star. Purtroppo, è probabilmente altrettanto conosciuta come & # x201C; Mommie Dearest, & # x201D; la presunta genitrice violenta della memoria della figlia adottiva e della versione cinematografica del 1981 con Faye Dunaway. La leggenda di Crawford è formidabile, ma alcuni fatti meritano di essere presi in considerazione in occasione del compleanno della star del 23 marzo.

1. Una stella non dice mai la sua età. Sebbene non esista un certificato di nascita per Joan Crawford (nata Lucille LeSueur), tutti concordano sulla data del 23 marzo della sua nascita. L'anno è un'altra questione. Crawford rivendicò sempre il 1908, il che avrebbe portato la sua età a 16 anni quando fu messa sotto contratto con MGM nel gennaio 1925. Altre fonti, come IMDb, dicono 1905, e alcuni dicono 1904, che il biografo Donald Spoto sostiene che è impossibile poiché suo fratello Harold era nato nel settembre del 1903. Il consenso sembra essersi stabilizzato nel 1906 come l'anno più probabile della nascita di Crawford, ma non ci sono prove definitive.

2. strappato dal coro. Lucille è cresciuta per lo più povera a San Antonio, in Texas, Lawton, Oklahoma e Kansas City, Missouri. La famiglia fu abbandonata da suo padre all'epoca della nascita della ragazza, e sua madre prese il bucato per far quadrare i conti, una possibile fonte dell'orrore successivo di Joan nei ganci a filo. Un patrigno andava e veniva, lasciando Lucille con un nuovo nome, Billie Cassin. Nel 1922, Billie stava vincendo i concorsi di Charleston a Kansas City, e si diresse a Chicago e poi a New York per ballare sul palco. È stata avvistata nel coro di The Passing Show del 1924 dal produttore della MGM Harry Rapf, sottoposto a un test sullo schermo e offerto un contratto. 

3. Nasce Joan Crawford. Il capo della MGM Louis B. Mayer ha visto il potenziale nel nuovo contratto, ma non come Lucille LeSueur o Billie Cassin. Fu annunciato un concorso di rinomina pubblica da $ 1.000, e la voce vincente sembrò soddisfare tutti tranne il portatore del nome, che pensava che suonasse come & # x201C; gamberi. & # X201D; La buona amica e qualche volta la costar William Haines la soprannominò Crawford Cranberry.

Prima di essere Joan Crawford, Lucille LeSeur era una piccola testa rossa che fu scoperta dal produttore di MGM Harry Rapf nel coro di The Passing Show del 1924. (Foto: Bain News Service [Public Domain], via Wikimedia Commons)

4. Joan era una piccola rossa dalla faccia lentigginosa. Sembra così grande sullo schermo, giusto? Beh, gli occhi e la bocca erano certamente grandi e vivaci, ma la donna stessa era a malapena 5 & # x2019; 3 ". Per quanto riguarda la carnagione e il colore dei capelli, le lentiggini sono state cancellate con il trucco e i capelli sono cambiati con il ruolo. Inoltre, Crawford è stato visto raramente a colori fino al 1953 & # x2019; s Canzone della torcia, e a quel punto il suo aspetto aveva raggiunto un livello di artificialità tale da rendere discutibile la questione del colore naturale dei capelli.

Louis B. Mayer e Joan Crawford alla premiere del film "Torch Song" a Los Angeles, 1953. (Foto: Los Angeles Times [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

5. Era Clark Gable l'amore della sua vita? A volte, Joan ha intimato altrettanto, anche se aveva avuto quattro mariti e attori Douglas Fairbanks, Jr., Franchot Tone e Phillip Terry, e il presidente di Pepsi-Cola Alfred Steele & # x2014; e molti amanti. Clark Gable ha recitato insieme a Crawford in otto film, più di chiunque altro, e si dice che i due abbiano inseguito una relazione per decenni. Erano certamente buoni amici, e quando la moglie di Gable, Carole Lombard, fu uccisa in un incidente aereo del 1942, Crawford assunse il suo ruolo programmato nel film Tutti hanno baciato la sposa e ha donato il suo stipendio alla Croce Rossa americana.

Joan Crawford e Clark Gable nel film "Chained" del 1934.

6. Christina e i suoi fratelli erano bambini del mercato nero. Joan ha adottato tre figli & # x2014; Christina e i gemelli Cathy e Cindy & # x2014; come genitore single, che era proibito in California. Ha usato baby broker illegali e ha viaggiato con la piccola Christina, nata da una giovane donna non sposata a Hollywood, a New York e poi in Nevada per legalizzare l'adozione. L'altro figlio, un figlio, è stato adottato quando Joan era sposata con Phillip Terry. Per un breve periodo, questo ragazzo si chiamava Phillip Terry II; quando il matrimonio si dissolse, fu ribattezzato Christopher Crawford. 

7. Veleno al botteghino. Sebbene Joan trovasse un posto regolare nel sondaggio Top Ten Money Making Stars all'inizio e alla metà degli anni '30, nel 1938, insieme a Marlene Dietrich, Greta Garbo e Katharine Hepburn, fu etichettata & # x201C; veleno al botteghino & # x201D ; dalla Independent Theater Owners Association of America. Una serie di ruoli scadenti ha offuscato la sua stella per un po ', ma Joan è sempre stata brava a tornare.

8. Mildred Pierce non indossava spalline. Dopo aver lasciato MGM, Joan ha provato e vinto il ruolo di protagonista Mildred Pierce alla Warner Bros. Il suo regista, Michael Curtiz, era un noto tiranno; il primo giorno di produzione, si arrabbiò per quello che percepiva come spalline e, secondo quanto riferito, strappò il vestito di Joan alla scollatura solo per scoprire spalle scoperte, anche se insolitamente ampie. Tra i lati positivi, Curtiz ha guidato la sua stella dalle spalle larghe a un Oscar.

9. La vita imita l'arte nella resa dei conti di Crawford-McCambridge. Se hai visto Johnny Guitar, saprai che i suoi momenti più memorabili catturano l'inimicizia tra i personaggi di Crawford e Mercedes McCambridge. Il conflitto alimentato dall'alcool si riversò sulla location del film in Arizona: diciamo solo che ad un certo punto, i vestiti di McCambridge finirono per diffondersi sull'autostrada fuori dalle attrici & # x2019; motel. D'altra parte, la leggendaria faida Crawford-Bette Davis durante le riprese di Qualunque cosa sia successa a Baby Jane? apparentemente era un intruglio pubblicitario.

Joan Crawford e Bette Davis in What Ever Happened to Baby Jane? (1962). (Foto: Keystone-France / Gamma-Keystone via Getty Images)

Foto: Keystone / Getty Images

10. Giovanna si rivolge alla religione. L'ultimo film della star, lo shock di livello B. Trog, è stato rilasciato nel 1970, dopo di che ha recitato in alcuni ruoli televisivi e poi si è ritirato nel suo appartamento a Manhattan. È diventata una scienziata cristiana e, secondo alcune fonti, ha smesso di bere. Fu per la sua fede che rifiutò il trattamento aggressivo per il cancro che alla fine portò alla sua morte, il 10 maggio 1977, all'età di 69, 71, 72 o 73 anni. Non aveva una grande fortuna di andarsene , ma i suoi gemelli erano previsti, così come una serie di organizzazioni benefiche. Fatidamente, Christina e Christopher non lo erano. 

Di John Calhoun

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