Butch Cassidy e Sundance Kid La vera storia dei famosi fuorilegge

  • Virgil Tyler
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È uno dei finali più famosi della storia del cinema. Nel film del 1969 Butch Cassidy e Sundance Kid, i due fuorilegge, interpretati rispettivamente da Paul Newman e Robert Redford, sembrano esplodere in un tripudio di gloria durante uno scontro a fuoco in Bolivia nel 1908. Ma il finale ambiguo del film indica una verità più oscura. Molti & # x2013; compresi i membri della famiglia di Cassidy & # x2019; s & # x2013; credi che il vero Butch Cassidy, il gioviale e carismatico leader del Wild Bunch, abbia vissuto per decenni dopo il leggendario sparatorie sudamericano.

Butch Cassidy è cresciuto in una famiglia mormone nello Utah

Pochi criminali hanno raccolto tanta buona volontà & # x2013; nella vita e nella morte & # x2013; come Cassidy. Secondo Richard Patterson, autore di Butch Cassidy: A Biography, Cassidy è nato Robert LeRoy Parker il 13 aprile 1866, a Beaver, nello Utah. I suoi genitori amorevoli, Ann Gillies e Maximillian Parker, erano mormoni. Robert, il figlio maggiore di una famiglia numerosa, è cresciuto suonando l'armonica in & # x201C; serate in casa & # x201D; quando la famiglia leggeva la dottrina mormone e giocava.

Quando Robert aveva otto anni, la sua famiglia possedeva un grande ranch fuori da Circleville, nello Utah. Qui, divenne un cowboy esperto ed era un giocoso fratello maggiore per i suoi fratelli più piccoli. La famiglia Parker non era il mormone più devoto, ma si ritiene che potrebbe essere stato coinvolto in una ferrovia sotterranea illegale & # x201C; & # x201D; al riparo dalle famiglie poligonali mormoni dal governo degli Stati Uniti.

Cassidy'Lo pseudonimo è stato ispirato da un ladro di bestiame

Mentre lavorava in un ranch vicino da adolescente, Robert incontrò un uomo che avrebbe cambiato il corso della sua vita per sempre. Mike Cassidy, cowboy di professione, fuorilegge di bestiame da bestiame per scelta, sembra aver indottrinato il irrequieto Robert nel redditizio affare del furto di bestiame. All'età di 18 anni, Robert & # x2013; probabilmente in fuga da crimini commessi con Cassidy o da solo & # x2013; lasciò la casa di famiglia, raccontando a sua madre;

Ma, non c'è molto qui per me. Senza futuro. La paga in Utah è bassa & # X2013; lo sai. Forse venti o trenta dollari al mese con la pensione & # X2013; e la scheda non è molto di cui vantarsi nella maggior parte dei luoghi. Non c'è eccitazione qui intorno. Non sono più un bambino. Devo pensare al mio futuro.

Robert sarebbe presto entrato in una vita di criminalità nel selvaggio West & # x2013; fruscii del bestiame e altri piccoli reati. Ma nel 1889, avrebbe cavalcato nelle grandi leghe, rapinando con successo la San Miguel Valley Bank a Telluride con i soci Matt Warner e Tom McCarty. & # x201C; Un testimone ha ricordato di aver visto Butch, nelle settimane precedenti alla rapina, passare ore a insegnare al suo cavallo a stare in piedi con calma mentre correva e volta a cavallo in sella, & # x201D; Richard Patterson scrive sulla rivista Selvaggio West. & # x201C; Butch e i suoi amici costruirono anche speciali borse di cuoio per trasportare il bottino, e prepararono minuziosamente una via di fuga in anticipo, sostenuta da squadre di staffette di cavalli freschi. & # x201D;

Questa accorta attenzione ai dettagli diventerebbe un segno distintivo delle rapine commesse dal Wild Bunch. Con la sua entrata in un crimine grave, Robert ha cambiato il suo nome per proteggersi & # x2013; e l'onore della sua famiglia. Ha scelto Cassidy in onore del suo mentore Mike Cassidy, ma Butch non è stata una sua scelta personale. & # x201C; Ho preso un lavoro a Rock Springs nella macelleria quando avevo bisogno di sdraiarmi per un po ', & # x201D; disse a un amico anni dopo. & # x201C; Matt Warner mi ha soprannominato Butch, ha pensato che fosse uno scherzo. & # x201D;

Cassidy ha incontrato il Sundance Kid dopo un periodo in prigione

Cassidy, & # x201C; un bambino stupido a cui piaceva scherzare & # x201D; secondo l'amico Josie Bassett, ha continuato la sua vita criminale. Nel 1896, dopo un periodo in prigione, Cassidy tornò ai suoi vecchi modi. Fu qualche volta dopo il suo rilascio quando Cassidy incontrò un ex cowboy stoico, bello della East Coast, che fu dichiarato fuorilegge di nome Harry Longabaugh, alias Sundance Kid. Cassidy ora aveva un gruppo di accoliti fuorilegge a cui piaceva rapinare banche e treni e anche fare festa. Durante una celebrazione, i membri del Wild Bunch si sono vestiti da camerieri, con grande divertimento dell'amica Ann Bassett:

Povero Butch, poteva svolgere lavori minori come rapinare banche e alzare i treni a pagamento senza battere ciglio, ma servire il caffè a una grande festa che era qualcos'altro. Il lavoro di coagulazione del sangue lo ha quasi spaventato, è diventato in preda al panico e ha dimostrato che il suo nervo è stato completamente ridotto a pezzi & # x2026; i ragazzi sono andati in una confusione in cucina e hanno istruito Butch nell'arte più formale di riempire le tazze di caffè al tavolo. Questo dimostra solo come l'etichetta può mettere la paura nel cuore di un uomo coraggioso.

Grazie a Cassidy'Grazie a un'attenta pianificazione, il Wild Bunch ha portato a termine numerose rapine di successo

La notorietà di Cassidy and the Wild Bunch è cresciuta mentre hanno raccolto una media sbalorditiva di $ 35.000 per rapina. Sebbene Patterson ritenga che il gruppo abbia probabilmente derubato solo quattro banche, quattro treni espressi e un ufficio delle buste paga delle compagnie del carbone, sono stati presto incolpati di ogni rapina nel nord-ovest.

Fu la meticolosa pianificazione di Cassidy a rendere le sue rapine così riuscite. Secondo Patterson:

Poco è stato lasciato al caso. Butch e alcuni membri selezionati della banda passavano giorni, a volte settimane, a cercare un luogo di rapina e la migliore via di fuga. Saggiamente, hanno sempre scelto i mesi estivi per tutti i loro ritocchi, quando il tempo era favorevole per le elusioni. Sembra che anche Cassidy abbia evitato di uccidere. Sebbene i colpi siano stati sparati durante le fughe, Butch non ha mai saputo di aver sparato a nessuno durante un attacco. Il maggiordomo più vicino che abbia mai fatto del male a una vittima di una rapina è stato quando ha usato esplosivi per farsi strada su un'auto espressa. Alcuni corrieri espressi furono feriti nell'esplosione, ma nessuno sul serio. La banda li avvisava sempre quando avrebbero usato la dinamite, ed erano abbastanza saggi da proteggersi nascondendosi dietro il carico.

Le potenti compagnie ferroviarie furono presto accese sulla pista di Wild Bunch. Il detective di Pinkerton Charlie Siringo, che chiamò Cassidy & # x201C; il fuorilegge più accorto e audace dell'epoca attuale, & # x201D; seguì la banda in tutto l'Occidente, spesso ponendosi come un fuorilegge per cercare i ladri.

Una pausa per gli agenti Pinkerton sembra essere stata il risultato di uno di Cassidy's allodole leggendarie. Nel 1900, alcuni dei Wild Bunch erano in Texas per visitare i loro bordelli preferiti e sfogarsi. Decisero di prendere un ritratto formale per scherzo. Questa foto di Sundance Kid, Will Carver, Ben Kilpatrick, Harvey Logan (Kid Curry) e Cassidy è stata un passo falso raro per lui. Si dice che un agente Wells Fargo abbia riconosciuto i fuorilegge quando la foto è stata esposta nella finestra dello studio di Fort Worth del fotografo. Fu presto su manifesti ricercati in tutto l'Occidente.

Il mazzo selvaggio'La rapina finale ha contribuito a finanziare una nuova vita per Cassidy e Sundance in Sud America

Nel 1900, sembra che Cassidy fosse stanco della vita in fuga. Un avvocato ha affermato che Cassidy è venuto a trovarlo, incuriosito se potesse ottenere un perdono e sistemarsi definitivamente. Quando gli fu detto che sarebbe stato impossibile, Cassidy stava capendo. "Conosci la legge e immagino tu'giusto, & # x201D; Egli ha detto. & # x201C; Ma io'mi dispiace può'essere risolto in qualche modo. voi'Non saprò mai cosa significhi essere per sempre sulla schivata. "

Il Wild Bunch ha portato la sua ultima grande rapina alla First National Bank di Winnemucca, Nevada, il 19 settembre 1900. Secondo Patterson, Cassidy è riuscita a incantare ancora una volta la popolazione, anche nel mezzo della pianificazione e dell'esecuzione della rapina:

Un ragazzo, Vic Button, di 10 anni, il cui padre gestiva il CS Ranch a est della città dove si erano accampati i fuorilegge, ricordava Butch come un uomo simpatico con un ampio sorriso. Ha detto che il fuorilegge gli ha dato delle caramelle. Button ha anche detto che un giorno quando disse a Butch quanto ammirasse il suo cavallo, Butch rispose che un giorno avrebbe potuto darglielo. Pochi giorni dopo, Butch mantenne la parola. In seguito alla rapina, mentre i tre fuorilegge si stavano trasformando in cavalli freschi, Butch disse al cowboy che aveva frequentato gli animali di dare il suo cavallo senza fiato al ragazzo del CS Ranch.

Questa rapina potrebbe essere stata per finanziare una nuova vita in Sud America, lontano dai detective di Pinkerton. Nel 1901, Cassidy e il Sundance Kid acquistarono proprietà a Cholila, in Argentina, con nomi assunti. Sono stati raggiunti nel loro nuovo ranch dal misterioso e bellissimo Etta Place & # x2013; Sundance & # x2019; s fidanzata & # x2013; e secondo alcuni, l'amore non corrisposto di Cassidy. Nel suo tipico modo disinvolto, Cassidy scrisse alla sua amica Mathilda Davis in America a proposito della sua nuova installazione:

Un altro dei miei zii è morto e ha lasciato $ 30.000 alla nostra piccola famiglia di tre persone, così ho preso i miei $ 10.000 e ho iniziato a vedere un po 'di più del mondo. Ho visitato le migliori città e le migliori parti dei paesi del Sud A. fino a quando sono arrivato. E questa parte del paese sembrava così bella che ho individuato, e penso per sempre, perché mi piace il posto migliore ogni giorno.

I due furono uccisi in Bolivia, ma ci furono presunti avvistamenti di Cassidy dopo la sua morte

Non passò molto tempo prima che il trio fosse accusato di rapine in banca in Sud America. Il posto alla fine tornò negli Stati Uniti (scomparendo nella storia) e Cassidy e Sundance finirono in Bolivia. Il 6 novembre 1908, si dice che la coppia avesse rubato i salari da una società mineraria del corriere di San Vicente, in Bolivia. Alcuni giorni dopo, la cavalleria boliviana circondò la casa in cui alloggiavano. Una sparatoria successiva lasciò un uomo che si riteneva ferito al Sundance. Quella sera, i soldati hanno sentito due colpi provenienti dall'interno della casa e hanno trovato i due uomini morti con ferite da proiettile in testa. Gli uomini furono sepolti in un vicino cimitero indiano.

Quando la notizia è tornata negli Stati Uniti secondo cui Cassidy e Sundance erano stati uccisi, nessuno dei loro amici sembrava aver creduto particolarmente alla storia. Gli avvistamenti di Cassidy iniziarono quasi immediatamente.

A Cassidy's nipote Bill Betenson & # x2019; s libro Butch Cassidy: Mio zio, l'autore indica circa 20 avvistamenti ben documentati di Cassidy dopo il 1908. Nel 1925, Cassidy, guidando una nuova Ford lucente e sfoggiando il caratteristico sorriso di Parker, & # x201D; si dice che abbia visitato la famiglia nello Utah. Sua sorella Lula Parker Betenson affermò di aver raccontato alla famiglia le sue imprese e di essersi tenuta in contatto con loro fino a quando non fu presunta morte nel 1937.

L'ingegnere William T. Phillips dichiarò di essere il vero Cassidy

Per molti anni, si credeva che un ingegnere di Spokane di nome William T. Phillips fosse in realtà Cassidy. Sembra che abbia fatto tutto il possibile per incoraggiare questa teoria, anche scrivendo un libro & # x2013; Bandito Invincibile & # X2013; sugli exploit di Cassidy. Morì anche nel 1937, sebbene Lula affermasse di non essere Cassidy.

Sembra che Phillips fosse un impostore. Lo storico Larry Pointer ha scoperto due foto segnaletiche & # x2013; uno di Cassidy e uno di Phillips, dello stesso periodo nel Wyoming. Sembra che i due uomini abbiano probabilmente trascorso del tempo insieme nel penitenziario, e che Phillips possa aver cavalcato per un po 'con il Wild Bunch.

All'inizio degli anni '90, due corpi ritenuti Cassidy e Sundance furono riesumati in Bolivia. Test del DNA condotti da Clyde Snow, uno della nazione'I principali antropologi forensi stabilirono che non erano Cassidy e Sundance.

Secondo Bill Betenson, la sua famiglia sapeva esattamente dove fu sepolto Cassidy dopo la sua presunta morte vera nel 1937: & # x201C; La mia bisnonna, la sorellina Butch & # x2019; Lula, era molto chiara. Disse che dove era stato sepolto, e sotto quale nome, era un segreto di famiglia; che è stato inseguito per tutta la vita e ora ha avuto la possibilità di riposare finalmente in pace & # x2013; e che & # x2019; s come deve essere. & # x201D;

Di Hadley Meares

Hadley Meares è una giornalista storica con base a Los Angeles.

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