Charles Dickens 5 fatti sull'autore e alcune raccapriccianti verità sulla sua Inghilterra vittoriana

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Charles Dickens

Un bambino di appena 12 anni si trova in un magazzino di Londra infestato dai topi, senza fine, avvolgendo, legando e incollando etichette su vasetti di lucido da stivale nero. Ha camminato per cinque miglia per andare al lavoro, e dopo 10 ore, camminerà ancora per tornare nella sua stanza in affitto. Vede la sua famiglia solo la domenica, quando visita la prigione di Marshalsea a Londra, dove suo padre è stato incarcerato per debito. Tutta la famiglia del bambino tranne una sorella, infatti, ora risiede nella prigione dei debitori. Questo episodio dell'infanzia ha oscurato Charles Dickens & # x2019; vita e colorato i suoi scritti. Dickens ha continuato a raggiungere una celebrità senza precedenti come il romanziere più popolare del suo secolo, e le sue storie immaginarie su bambini maltrattati, trascurati e senza genitori risuonano ancora con i lettori oltre 150 anni dopo che sono stati scritti.

Dickens & # x2019; Inghilterra: The Gruesome Truth # 1

La durata media della vita dei residenti di Londra a metà del XIX secolo era di 27 anni. Per i membri della classe operaia, quel numero è sceso a 22.

Un canto natalizio

diavolo' capolavoro, Un canto natalizio, con la sua storia sentimentale, festosa e trasformativa sul Natale è uno dei classici delle vacanze più duraturi. Pubblicato nel 1843 & # x2212; lo stesso anno è stata inviata la prima cartolina di Natale & # x2212; è diventato uno dei libri più popolari di tutti i tempi ed è stato adattato innumerevoli volte per il palcoscenico e lo schermo, inclusa probabilmente la più grande versione cinematografica del 1951, con Alastair Sim nei panni del miserabile Ebenezer Scrooge. I suoi adattamenti vanno dai balletti e dai giochi agli animati Mr. Magoo Carol di Natale e persino i classici moderni Muppet. La storia della redenzione che segue Scrooge mentre riprende la generosità e l'ottimismo della sua giovinezza ha resistito alla prova del tempo. (Vedi alcuni degli attori che hanno interpretato Scrooge.)

Il frontespizio della prima edizione Charles Dickens' "A Christmas Carol" (1843) con illustrazioni di John Leech. (Foto: Wikicommons)

Dickens & # x2019; Inghilterra: The Gruesome Truth # 2

Nel 1839, quasi la metà dei funerali di Londra furono tenuti per bambini di età inferiore ai 10 anni. Molti morirono per malattie contagiose e malnutrizione. Nel 1847, mezzo milione di londinesi, circa un quarto della popolazione, soffriva di tifo, in gran parte a causa della mancanza di servizi igienici.

A Fairy Tale First Love

Dickens affermò che il suo primo amore era Cappuccetto Rosso, che era, naturalmente, l'archetipo innocente che stava per essere divorato da un male inaspettato. & # x201C; Cappuccetto rosso è stato il mio primo amore. Sentivo che se avessi potuto sposare Cappuccetto Rosso avrei dovuto conoscere la felicità perfetta. & # X201D; La sua vera vita amorosa era piena di colpi di scena e di scelte strane. Ma ne parleremo più avanti & # x2026;

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Non era insolito che i bambini di 6 o 7 anni avessero un lavoro a tempo pieno. Molti giovani fuori Londra lavoravano trasportando carbone che alimentava la rivoluzione industriale.

Istruzione (o mancanza di ciò) e perché imparare la scorciatoia pagata

La piccola educazione che Dickens ricevette da giovane terminò definitivamente quando aveva 15 anni quando suo padre non riuscì a venire con le tasse scolastiche. Ha ottenuto un lavoro di basso livello come impiegato junior presso uno studio legale. Mai simpatico nei confronti degli avvocati, il giovane Dickens trascorse molto tempo lì intrattenendo i colleghi con il suo mimetismo e facendo cadere pozzi di ciliegie sui cappelli delle persone che camminavano sotto la sua finestra. Presto, tuttavia, padroneggiò la stenografia, l'abilità che gli avrebbe permesso di scrivere in modo così prodigioso più avanti nella vita. Ha iniziato a lavorare come reporter, coprendo infine il Parlamento, e in seguito ha ottenuto un posto di lavoro nello staff Cronaca mattutina & # X2014; il principale concorrente del giorno London Times.

Dickens & # x2019; Inghilterra: The Gruesome Truth # 4

Nonostante l'alto tono morale associato all'età vittoriana, un censimento del 1851 rivelò che un terzo della popolazione inglese non mise mai piede in una chiesa.

Dickens & # x2019; Love Life: A Victorian Tele-Novella?

Catherine Hogarth

La tomba di Dickens' cognata Mary Hogarth. Dickens cadde a pezzi nel dolore quando morì improvvisamente e prese accordi per essere sepolta accanto a lei.

Dickens si innamorò perdutamente di Catherine Hogarth, figlia di un editore di giornali londinesi. La coppia si sposò e gli sposi si trasferirono in un minuscolo appartamento. Poco dopo essersi sposati, hanno fatto la curiosa scelta di portare Mary, la sorella di 16 anni di Catherine. A detta di tutti i primi giorni del loro matrimonio erano felici. Nel 1837, sua moglie era incinta del loro secondo figlio quando Mary morì improvvisamente per insufficienza cardiaca. Dickens vide Mary come la personificazione della bontà e dell'innocenza strappata via dal male casuale, forse l'equivalente del suo primo amore autoproclamato & # x2014; ugualmente innocente Cappuccetto Rosso. Si staccò dal dolore e cominciò a portare con sé una ciocca di capelli di Mary. Ha mantenuto tutti i suoi vestiti e ha trascorso ore a fissarli. È arrivato al punto di prendere accordi per se stesso da seppellire accanto a lei dopo la sua morte.

Si può solo chiedersi cosa deve aver fatto sua moglie Catherine del suo comportamento ossessivo. Aveva poco tempo per riflettere, tuttavia, perché Dickens invitò presto l'altra sorella, Georgina, a casa. Tuttavia, Catherine e Dickens hanno continuato ad avere figli con regolarità dell'orologio e hanno avuto 10 figli insieme. Mentre la loro famiglia cresceva, il loro matrimonio si erose quando Dickens fece di sua moglie il fulcro della sua furia. Alla fine avrebbe lasciato sua moglie all'improvviso e avrebbe preso la maggior parte dei suoi figli, dichiarandola incompetente come madre. I bambini non sono stati incoraggiati a visitare o trascorrere del tempo con la madre. Ma ci sono stati ulteriori colpi di scena e svolte ...

Dopo che Dickens lasciò bruscamente sua moglie, l'attrice Ellen Ternan divenne l'oggetto dei suoi affetti. 

Dickens ha rivolto il suo amore verso una giovane attrice teatrale di nome Ellen & # x201C; Nelly & # x201D; Ternan e ha affermato che l'idea per Un racconto di due città gli balzò in mente mentre lavorava con lei sul palco. È diventata la sua compagna segreta per il resto della sua vita, anche se molti biografi non sono d'accordo sulla natura della loro relazione. Uno sostiene di avere prove convincenti che durante il suo periodo con Dickens, Ellen abbia dato alla luce un bambino morto. Un altro insiste sul fatto che non vi era alcuna relazione fisica tra loro. Il biografo Fred Kaplan scrive che Dickens, & # x201C; [h] aving ha avuto rapporti sessuali per gran parte della sua vita adulta & # x2026; era improbabile che li rinunciasse volontariamente quando si trovò profondamente innamorato di una giovane donna attraente. & # x201D; Sappiamo che comprò case per Ternan, viaggiò in Francia con lei e rimase strettamente coinvolto con lei fino alla sua morte. Il film del 2013 La donna invisibile concentrati sulla loro relazione di lunga data.

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Le impiccagioni erano all'ordine del giorno e ampiamente seguite. Durante Dickens & # x2019; infanzia, ci sono stati più di 220 crimini punibili con la morte. Queste infrazioni andarono dall'omicidio e dalla rapina in autostrada al furto di cinque scellini da un negozio, un falso e tra i più bizzarri e dannosi Ponte di Westminster.

La sua morte e la fine di un'era

diavolo' la vita finì poco dopo essere collassato da un ictus mentre cenava con Georgina Hogarth a casa sua. Entro 24 ore, il 9 giugno 1870, era morto. Non è stato seppellito accanto a Mary Hogarth come una volta desiderava, o nella semplice tomba che aveva richiesto. Invece, contro i suoi desideri, fu messo a riposare nei Poeti' Angolo all'interno dell'abbazia di Westminster. Né sua moglie né Ellen Ternan hanno partecipato al funerale o no? Si ipotizza che Ternan possa aver frequentato Dickens & # x2019; funerale sotto mentite spoglie. La sua tomba è stata lasciata aperta per due giorni mentre migliaia di fan, sia ricchi che poveri, hanno archiviato il passato & # x2014; prova positiva dell'enorme potere che aveva di toccare il cuore di tutti, da studioso a contadino.

La sua morte, in molti modi, segnò la fine dell'età vittoriana, sebbene la regina Vittoria avrebbe governato per molti anni a venire. Perché, quando i lettori guardano indietro a quell'epoca oggi, non è la regina dell'Inghilterra che ricordano. È Pip, che incontra un misterioso detenuto nelle paludi dell'Anglia orientale. È David Copperfield a fuggire dal suo patrigno malvagio e Nicholas Nickleby a scoprire gli orrori di un collegio dello Yorkshire. Sta morendo Nell, e Nancy viene assassinata e Miss Havisham continua a vivere all'infinito, perennemente vestita per il giorno del suo matrimonio. Ed è Ebenezer Scrooge e Tiny Tim, il genitore invecchiato e il fenomeno infantile, l'Artful Dodger, il disparioso Sairey Gamp, l'ossessivo Bradley Headstone, lo sfortunato Miss Flite e tutti gli altri oltre 2000 uomini, donne e bambini che Charles Dickens ha creato per toccare i nostri cuori e per illuminare, illuminare, illuminare & # x201D; i nostri giorni.

Per maggiori informazioni, visita la pagina di Charles Dickens al Knopf Doubleday Publishing Group.

Di Bio Staff

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