Charles Dickens ha scritto A Christmas Carol in Solo sei settimane

  • Piers Chambers
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Charles Dickens' Un canto natalizio è tra i suoi lavori più popolari. Quando fu pubblicato inizialmente nel dicembre 1843, Dickens era certo che il libro avrebbe venduto bene & # x2014; e speravo che quelle vendite avrebbero risolto alcuni dei suoi guai. Ma non poteva'Non ho previsto in che modo la storia sarebbe stata abbracciata dal pubblico o che si sarebbe evoluta in un classico amato. 

Dickens stava lottando finanziariamente

Dickens iniziò a scrivere quello che sarebbe diventato Un canto natalizio nell'ottobre 1843. Era determinato a pubblicare il libro in tempo per Natale quell'anno, dandogli una finestra molto breve su cui lavorare. Tuttavia, il programma urgente non era'motivato esclusivamente da ispirazione autoriale & # x2014; Dickens aveva anche un disperato bisogno di soldi.

All'epoca, Dickens' la carriera di scrittore era in crisi. lui'aveva avuto successi come Il vecchio negozio di curiosità, ma il suo attuale romanzo serializzato, La vita e le avventure di Martin Chuzzlewit, wasn'sto vendendo bene. I suoi editori volevano ridurre la sua paga da £ 200 a £ 150 al mese, il che sarebbe stato devastante. Dickens era in debito e aveva una famiglia da mantenere. Non solo era sposato con un quinto figlio lungo la strada, ma anche suo padre era in una perdita finanziaria.

Dickens immaginava che un libro di Natale di successo gli avrebbe permesso di guadagnare £ 1.000. Eppure, sebbene il suo obiettivo non fosse'Per scrivere un'opera d'arte senza tempo, la sua terribile situazione finanziaria lo ha spinto a finire il libro.

Dickens voleva rappresentare i meno fortunati

Mentre il denaro era certamente un fattore nella scrittura di Dickens Un canto natalizio, ma aveva anche un messaggio da trasmettere sulla società vittoriana e su come trattava i suoi membri più disperati. All'inizio del 1843, Dickens aveva letto un rapporto parlamentare sui bambini della forza lavoro, che conteneva testimonianze di giovani lavoratori sulle loro lunghe giornate, bassi salari e condizioni di lavoro pericolose.

Un'illustrazione di Paperone che consegna un tacchino dentro 'Un canto natalizio'

Foto: Culture Club / Getty Images

Ha lavorato lui stesso in una fabbrica da ragazzo grazie alla sua famiglia'A causa di circostanze strette, Dickens ha sempre sentito una parentela con coloro che stavano lottando, in particolare i bambini. Il rapporto parlamentare gli ha fatto venir voglia di scrivere un opuscolo intitolato "Un appello al popolo d'Inghilterra per conto del bambino del povero". Eppure qualche giorno dopo cambiò idea, notando in una lettera del 10 marzo 1843, che lui'aveva rimandato l'opuscolo perché aveva in mente altri mezzi con "ventimila volte la forza" di questo approccio iniziale.

Più tardi nel 1843, Dickens visitò le scuole per i poveri nelle baraccopoli (chiamate "scuole sfilacciate" in riferimento ai vestiti logori di molti partecipanti), dove incontrò bambini che vivevano come ladri e prostitute per sopravvivere. In ottobre, ha viaggiato a Manchester per tenere un discorso sull'importanza dell'istruzione per ogni classe. Poco dopo questo discorso, ebbe l'idea per Un canto natalizio & # X2014; un libro che mostra le sfide affrontate dai poveri e come una maggiore generosità potrebbe ridurre i loro oneri.

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Tiny Tim è stato ispirato da Dickens' membri della famiglia

Dickens iniziò a scrivere Un canto natalizio in ottobre e terminò la storia, che arrivò in meno di 30.000 parole, sei settimane dopo. Scrivere una storia completa in questo modo era una novità per lui, dato che i suoi altri romanzi erano stati serializzati per mesi e anni. Il metodo potrebbe averlo aiutato a creare una storia più forte.

Per creare Tiny Tim, il giovane malato che's un catalizzatore primario per Ebenezer Scrooge che cambia i suoi modi avari, Dickens ha attinto alla vita di due membri della famiglia: un fratello malato più giovane che'era stato conosciuto come Tiny Fred e un nipote, Henry Burnett Jr., che era disabile. Dickens aveva visto suo nipote durante la sua visita a Manchester e aveva notato alcune delle difficoltà che il ragazzo doveva affrontare.

Oltre a Tiny Tim, Dickens ha intravisto la devastazione a cui ha assistito nella vita reale. Scrooge scopre un ragazzo selvaggio (l'ignoranza) e una ragazza (vuole) sotto il mantello del fantasma del regalo di Natale in visita. I due sono descritti come "miserabili, abbienti, spaventosi, orribili, miserabili". Quando Scrooge chiede se possono essere aiutati, lo spirito lancia l'avaro'le sue prime parole gli hanno chiesto: "Non ci sono prigioni? Non ci sono case di lavoro?"

Il libro è stato esaurito a Natale

Alcuni libri hanno bisogno di creare un seguito, ma Un canto natalizio è stato un successo immediato. La prima edizione di 6.000 copie, arrivata il 19 dicembre, è andata esaurita in una settimana. I tempi erano maturi per il decollo di un libro di Natale, mentre gli alberi di Natale venivano resi popolari dal Principe Alberto e dalla Regina Vittoria e presto arrivarono sulla scena cartoline di Natale.

Un'illustrazione di Paperone e Marley dentro 'Un canto natalizio'

Foto: Time Life Pictures / Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Tuttavia, c'era qualcosa di speciale Un canto natalizio oltre la sua connessione con lo zeitgeist. Dickens avrebbe scritto altri libri e articoli a Natale negli anni seguenti, eppure quelle opere & # x2014; tra cui ci sono The Chimes e The Cricket on the Hearth & # X2014; oggi sono per lo più dimenticati.

Nonostante carola's successo, Dickens no'ottenere la sua speranza finanziariamente sperata. Invece di £ 1.000, ha ricevuto circa £ 250, una grande delusione. I libri erano bellissimi, con rilegatura in tela rossa, pagine con bordi dorati e illustrazioni colorate. Ma le vendite di libri non lo erano'Abbastanza per coprire i costi di produzione, che aveva incluso una serie di cambiamenti dell'ultimo minuto insistiti da Dickens.

Dickens fece 127 letture del romanzo

Un canto natalizio è stato adattato innumerevoli volte. Poco dopo la pubblicazione del libro, apparvero versioni non autorizzate del palcoscenico (purtroppo, dati i suoi problemi finanziari, Dickens di solito non lo faceva'non fare soldi da questi). E la storia'è stato spesso filmato, con versioni che vanno dall'era muta a quelle successive con i Muppet, Bill Murray e Toni Braxton.

Molti hanno familiarità con Un canto natalizio come Dickens' libro più famoso perché loro'ho visto uno di questi adattamenti del racconto. Ma Dickens si è anche adattato quando ha letto la storia in pubblico. La prima lettura pubblica di Un canto natalizio fu tenuto nel 1853. Questo era per beneficenza, ma Dickens diede anche letture pagate; tra il 1853 e il 1870 ha offerto 127 spettacoli di Un canto natalizio.

Dopo aver ascoltato a carola Leggendo da Dickens a Boston alla vigilia di Natale del 1867, un uomo d'affari decise di chiudere la fabbrica per Natale. Ha anche fornito a tutti i suoi lavoratori un tacchino, proprio come Scrooge. Questo dimostra come queste letture hanno contribuito a diffondere il messaggio & # x2014; e rinomata & # x2014; di Un canto natalizio. esso's un altro motivo per cui il nome Charles Dickens è sempre legato al Natale e al suo famoso romanzo, Un canto natalizio.

Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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