Christopher Columbus Hero o Villain?

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Cristoforo Colombo (Immagine: Sebastiano del Piombo [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

Che tu lo chiami Columbus Day o Indigenous People & # x2019; s Day, una cosa è certa & # x2014; la vacanza di oggi sfocia in un mare di dibattiti che potrebbe rovesciare anche Santa Maria. Mentre molti libri di scuola presentano Cristoforo Colombo come il famoso esploratore italiano che ha scoperto l'America, la storia ha dipinto un quadro molto più complicato. L'uomo di Genova era un coraggioso esploratore o un avido invasore? Un navigatore di talento o un avventuriero spericolato? Ecco alcune cose da considerare la prossima volta che senti qualcuno recitare: Nel 1492, Colombo navigò nell'oceano blu ...

Columbus non ha mai scoperto l'America

Anche se dovessi trascurare il fatto non così secondario che milioni di persone vivevano già in Nord America nel 1492, il fatto è che Colombo non ha mai messo piede sulle nostre coste. In effetti, il 12 ottobre segna il giorno del suo arrivo alle Bahamas. Mentre ha raggiunto le coste di quelle che oggi sono Cuba, Haiti e la Repubblica Dominicana, oltre a esplorare le coste del Centro e del Sud America, non ha mai dispiegato una bandiera spagnola in Nord America. (Leif Eriksson è il primo europeo che si ritiene abbia navigato nel Nord America, avendo raggiunto il Canada 500 anni prima che Colombo salpasse verso ovest.)

... ma il suo viaggio non è stato meno coraggioso

Potrebbe non aver mai raggiunto l'Asia come previsto, ma non si può scartare la pura volontà necessaria per compiere il suo viaggio. All'età di 41 anni, sfidò gli oppositori in tutta Europa e condusse quattro viaggi attraverso un oceano inesplorato su velieri di legno che non erano progettati per affrontare le punitive acque dell'Atlantico.

Il mondo credeva già che il mondo fosse rotondo

Nel 1492, molti europei istruiti credevano già che la terra fosse rotonda. In realtà, era un'idea che era stata fondata dagli antichi greci nel V secolo a.C. Contrariamente al mito popolare, Colombo non si proponeva di dimostrare che il mondo era rotondo, ma piuttosto che era possibile navigare attorno ad esso, un viaggio che l'esploratore aveva drasticamente sottovalutato.

I viaggi di Colombo. 

(Immagine: Viajes_de_colon.svg: lavoro derivato Phirosiberia: Phirosiberia (Viajes_de_colon.svg) [CC BY-SA 3.0 o GFDL], tramite Wikimedia Commons)

Aveva stretto un lucroso accordo con gli spagnoli

Cristoforo Colombo si guadagnò notevole ricchezza e potere dal suo viaggio, termini che negoziava con il re Ferdinando e la regina Isabella di Spagna. Il suo contratto con i monarchi, chiamato Le Capitolazioni di Santa Fe, chiamò Colombo l'ammiraglio, il viceré e il governatore di ogni terra che scoprì. Ha anche affermato che Columbus potrebbe conservare il 10 percento di qualsiasi merce, perle, pietre preziose, oro, argento, spezie e altri oggetti & # x201D; che ha & # x201C; acquisito & # x201D; all'interno del nuovo territorio. Colombo potrebbe aver avuto intenzioni nobili quando navigò verso ovest, ma il suo accordo con la Spagna suggerisce che le sue intenzioni erano tutt'altro che altruiste.

Ha schiavizzato e mutilato i nativi

Quando Colombo mise piede per la prima volta su Hispaniola, incontrò una popolazione di nativi chiamata Taino. Un gruppo amichevole, scambiavano volentieri gioielli, animali e provviste con i marinai. & # x201C; Erano molto ben costruiti, con corpi molto belli e facce molto buone, & # x201D; Columbus ha scritto nel suo diario. & # x201C; Non portano le armi o le conoscono ... Dovrebbero essere dei buoni servitori. & # x201D; Gli indigeni furono presto costretti alla schiavitù e puniti con la perdita di un arto o la morte se non avessero raccolto abbastanza oro (una parte di cui a Colombo fu permesso di tenere per sé). Tra il brutale trattamento europeo e le loro malattie infettive, tra decenni, la popolazione di Taino fu decimata.

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Fu arrestato dal governo spagnolo

Nel 1499, i monarchi spagnoli ottennero il maltrattamento dei coloni spagnoli a Hispaniola, tra cui la frustata e le esecuzioni senza processo. Colombo, che era governatore del territorio, fu arrestato, incatenato e riportato in Spagna. Sebbene alcune delle accuse possano essere state prodotte dai suoi nemici politici, Colombo ammise al re Ferdinando e alla regina Isabella che molte delle accuse erano vere. Colombo fu privato del suo titolo di governatore.

Re Ferdinando e la regina Isabella. 

(Foto: dominio pubblico tramite Wikimedia Commons)

Diversi paesi europei avevano respinto Colombo

Per quasi un decennio, Colombo fece pressioni sui monarchi europei per finanziare la sua costosa ricerca per scoprire una rotta del mare occidentale in Asia. Nel 1484 tentò senza successo di ottenere il sostegno del re Giovanni II del Portogallo, i cui esperti ritenevano che Colombo avesse sottovalutato quanto avrebbe dovuto navigare. Tre anni dopo, fece appello al re Enrico VII d'Inghilterra e al re Carlo VIII di Francia, ma fu nuovamente respinto. Fu inizialmente respinto dalla Spagna nel 1486, ma i monarchi spagnoli cambiarono idea e alla fine accettarono di finanziare il suo viaggio.

Bene o male, Colombo creò un ponte tra il vecchio e il nuovo mondo

In quello che è diventato noto come Scambio colombiano, Columbus & # x2019; i viaggi consentirono lo scambio di piante, animali, culture, idee (e, sì, malattie) tra gli emisferi occidentali e orientali. Una volta che gli europei fossero stati in grado di raggiungere quasi tutte le parti del globo, sarebbe iniziata una nuova era moderna, trasformando il mondo per sempre.

Dagli archivi bio: Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel 2015.

Di B. Myint

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