Emmett Till Biografia

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Il brutale rapimento e omicidio del quattordicenne Emmett Till il 28 agosto 1955, galvanizzò l'emergente movimento per i diritti civili.

Chi era Emmett Till?

Emmett Till è nato nel 1941 a Chicago ed è cresciuto in un quartiere nero della classe media. Fino a quando visitò i parenti a Money, Mississippi, nel 1955 quando la quattordicenne fu accusata di fischiare a Carolyn Bryant, una donna bianca che faceva la cassiera in un negozio di alimentari.

Quattro giorni dopo, Bryant'il marito Roy e il fratellastro J.W. Milam ha rapito Till, lo ha picchiato e gli ha sparato in testa. Gli uomini furono processati per omicidio, ma una giuria tutta bianca, maschile, li assolse.

Fino'L'omicidio e il funerale a scrigno aperto galvanizzarono il movimento emergente per i diritti civili. Più di sei decenni dopo, nel gennaio 2017, Timothy Tyson, autore di The Blood of Emmett Till e uno studioso di ricerca senior della Duke University, ha rivelato che in un'intervista del 2007 Carolyn gli ha ammesso di aver mentito fino a quando non ha fatto progressi verso di lei.

Nel 2018, il Dipartimento di Giustizia ha dichiarato di aver ricevuto & # x201C; nuove informazioni & # x201D; sulla morte di Till & # x2019; e l'FBI ha riaperto un'indagine sul suo omicidio.

Emmett Till & # x2019; s madre e padre

Emmett era l'unica figlia di Louis e Mamie Till. Emmett'La madre era, a tutti gli effetti, una donna straordinaria. Sfidando i vincoli sociali e le discriminazioni che ha dovuto affrontare come una donna afroamericana cresciuta negli anni '20 e '70 'Anni '30, Mamie Till eccelleva sia a livello accademico che professionale.

Era solo la quarta studentessa nera a laurearsi alla periferia di Chicago's Argo Community High School, prevalentemente bianca, e il primo studente nero a creare la scuola's "A" Honor Roll. Mentre cresceva Emmett come madre single, ha lavorato per lunghe ore per l'Air Force come impiegata responsabile di file riservati.

Emmett non conobbe mai suo padre, un soldato dell'esercito degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale. Emmett è nato nel 1941; i suoi genitori si separarono nel 1942. Tre anni dopo, Mamie ricevette la notizia dall'esercito che Louis era stato giustiziato per "cattiva condotta intenzionale" mentre prestava servizio in Italia.

Infanzia

Till, che era soprannominato Bobo, è nato il 25 luglio 1941 a Chicago. È cresciuto in un fiorente quartiere nero della classe media a Chicago's lato sud. Il quartiere era un paradiso per le imprese di proprietà dei neri e le strade che vagava da bambino erano fiancheggiate da compagnie assicurative di proprietà di neri, farmacie e saloni di bellezza, nonché da locali notturni che attiravano artisti del calibro di Duke Ellington e Sarah Vaughan.

Coloro che conoscevano Till lo descrivevano meglio come un bambino responsabile, divertente e contagioso. È stato colpito dalla poliomielite all'età di 5 anni. È riuscito a riprendersi completamente, salvo una leggera balbuzie che è rimasta con lui per il resto della sua vita.

Con sua madre che lavora spesso per più di 12 ore al giorno, Till ha assunto la sua piena parte delle responsabilità domestiche fin da giovane. "Emmett aveva tutta la responsabilità della casa", ha ricordato in seguito sua madre. "Voglio dire, tutto era davvero sulle sue spalle, ed Emmett se lo è preso da solo. Mi ha detto che se avrei lavorato, e fatto soldi, si sarebbe preso cura di tutto il resto. Ha pulito e ha cucinato un bel po '. E lui ha persino preso il bucato ".

Fino a quando frequentò la McCosh Grammar School tutta nera. Il suo compagno di classe e amico d'infanzia, Richard Heard, in seguito ha ricordato: "Emmett era sempre un ragazzo divertente. Aveva una valigia di battute che gli piaceva raccontare. Amava far ridere la gente. Era un bambino paffuto; la maggior parte dei i ragazzi erano magri, ma non lo fece'non lasciare che ciò si frapponga alla sua strada. Ha fatto molti amici a McCosh. "

Nell'agosto 1955, fino a'Il prozio Moses Wright venne dal Mississippi per visitare la famiglia a Chicago. Alla fine del suo soggiorno, Wright aveva intenzione di prendere fino a'suo cugino, Wheeler Parker, tornò in Mississippi con lui per visitare i parenti a sud, e quando Till, che all'epoca aveva solo 14 anni, venne a conoscenza di questi piani, pregò sua madre di lasciarlo andare avanti.

Inizialmente, fino a'La madre era contraria all'idea. Voleva fare un viaggio a Omaha, nel Nebraska, e ha cercato di convincere suo figlio ad unirsi a lei con la promessa di lezioni di guida su strada aperta.

Ma Till voleva disperatamente passare del tempo con i suoi cugini in Mississippi, e in una decisione fatale che avrebbe avuto un grave impatto sulla loro vita e sul corso della storia americana, Till'la madre cedette e lo lasciò andare.

Una foto di Emmett Till del documentario del 2005 'La storia non raccontata di Emmett Louis Till.'

Foto: Library of Congress di cortesia

Emmett Till & # x2019; s Death

Il 28 agosto 1955, Till fu assassinato per essere stato accusato di aver offeso una donna bianca che lavorava nella drogheria della sua famiglia.

Il 19 agosto 1955 & # x2014; il giorno prima che Till lasciasse la sua casa a Chicago con suo zio e suo cugino per il Mississippi & # x2014; Mamie Till diede a suo figlio suo defunto padre'anello con sigillo s, inciso con le iniziali "L.T."

Il giorno successivo guidò suo figlio alla 63esima stazione di Chicago. Si salutarono e Till salì su un treno diretto a sud per il Mississippi. È stata l'ultima volta che si sono mai visti.

Tre giorni dopo l'arrivo in Money, Mississippi & # x2014; il 24 agosto 1955 & # x2014; Fino a quando un gruppo di adolescenti è entrato a Bryant's Mercato di generi alimentari e carne per acquistare un rinfresco dopo una lunga giornata a raccogliere cotone nel caldo sole pomeridiano.

Ciò che è accaduto esattamente nel negozio di alimentari quel pomeriggio non sarà mai noto. Fino a quando non acquistò la gomma da masticare, e in seguito fu accusato di fischiare, flirtare o toccare la mano del negozio's impiegata donna bianca & # x2014; e moglie del proprietario & # x2014; Carolyn Bryant.

Quattro giorni dopo, alle 2:30 circa, Roy Bryant, Carolyn's marito e suo fratellastro J.W. Milam ha rapito Till da Moses Wright's casa. Quindi picchiarono brutalmente l'adolescente, lo trascinarono sulla riva del fiume Tallahatchie, gli spararono alla testa, lo legarono con filo spinato a un grande fan di metallo e lo spinsero nell'acqua con il suo corpo mutilato.

Moses Wright ha riferito fino a'scomparsa alle autorità locali, e tre giorni dopo, il suo cadavere fu tirato fuori dal fiume. Fino'il viso era mutilato oltre ogni riconoscenza, e Wright riuscì solo a identificarlo positivamente con l'anello al dito, inciso con suo padre's iniziali & # x2014; "L.T."

& # x201C; Non mi è mai venuto in mente che Bobo sarebbe stato ucciso per il fischio di una donna bianca. & # x201D; & # X2014; Simeon Wright, Emmett Till'cugino

& # x201C; Sembrerebbe che lo stato del Mississippi abbia deciso di mantenere la supremazia bianca uccidendo i bambini. & # x201D; & # X2014; Roy Wilkins, capo del NAACP

Emmett Till & # x2019; s Funeral Open-Casket

Fino'Il corpo fu spedito a Chicago, dove sua madre optò per un funerale a scrigno aperto con Till'corpo in mostra per cinque giorni. Migliaia di persone sono venute alla chiesa di Dio di Roberts Temple per vedere le prove di questo brutale crimine d'odio.

Fino'La madre disse che, nonostante l'enorme dolore, le fece vedere suo figlio'Come un cadavere in mostra, ha optato per un funerale a scrigno aperto nel tentativo di "far vedere al mondo cosa è successo, perché non c'è modo di descriverlo. E avevo bisogno di qualcuno che mi aiutasse a capire com'era. "

"Con il suo corpo imbevuto di acqua e deturpato, la maggior parte delle persone avrebbe tenuto coperto lo scrigno. [Sua madre] ha lasciato il corpo esposto. Più di 100.000 persone hanno visto il suo corpo disteso nello scrigno qui a Chicago. tempo la più grande dimostrazione di diritti civili nella storia americana ". & # X2014; Jesse Jackson

Finché lo scrigno non è ora in mostra allo Smithsonian's Museo nazionale di storia e cultura afroamericana a Washington, DC.

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Foto del corpo di Emmett Till & # x2019; s

Nelle settimane trascorse tra Till'la sepoltura e il processo per omicidio e rapimento di Roy Bryant e J.W. Milam, due pubblicazioni nere, Jet rivista e il Chicago Defender, ha pubblicato le foto grafiche di Till's cadavere.

Al momento del processo del 1955 per Emmett Till'L'omicidio iniziò, il suo omicidio era diventato una fonte di indignazione e indignazione in tutto il paese. 

Processo per omicidio

Il processo contro Till'Gli assassini iniziarono il 19 settembre 1955. Poiché ai neri e alle donne fu impedito di servire la giuria, Bryant e Milam furono processati davanti a una giuria tutta bianca, tutta maschile.

In un atto di straordinario coraggio, Moses Wright prese posizione e identificò Bryant e Milam come Till's rapitori e assassini. All'epoca era quasi inaudito che i neri accusassero apertamente i bianchi in tribunale. In tal modo, Wright ha messo la propria vita in grave pericolo.

Nonostante le prove schiaccianti degli imputati' senso di colpa e motivi diffusi per la giustizia dall'esterno del Mississippi, il 23 settembre il gruppo di giurati maschi bianchi ha assolto Bryant e Milam da ogni accusa. Le loro deliberazioni sono durate solo 67 minuti.

Emmett Till & # x2019; s Killers

Nel gennaio del 1956, Roy Bryant, marito dell'accusatore di Till Carolyn, e suo fratellastro, J.W. Milam, ha ammesso di aver commesso l'omicidio di Till. Protetti da doppie leggi a rischio, hanno raccontato l'intera storia di come hanno rapito e ucciso fino a Guarda rivista per $ 4.000.

"J.W. Milam e Roy Bryant sono morti con Emmett Till's sangue sulle loro mani, "Simeon Wright, Fino a'cugino e testimone oculare del suo rapimento (è stato con Fino alla notte in cui è stato rapito da Milam e Bryant), in seguito ha dichiarato. "E sembra che tutti gli altri coinvolti faranno lo stesso. Hanno avuto la possibilità di ripulirsi. Moriranno con Emmett Till's sangue sulle loro mani ".

Impatto sui diritti civili

"Ho pensato a Emmett Till e non ci sono riuscito't tornare indietro [sul retro del bus]. "& # x2014; Rosa Parks

Arriverà solo un anno dopo la Corte Suprema'decisione del punto di riferimento in Brown v. Board of Education incaricato la fine della segregazione razziale nelle scuole pubbliche, fino a'La morte ha fornito un importante catalizzatore per il movimento americano per i diritti civili.

Cento giorni dopo Fino a'Nell'omicidio, Rosa Parks ha rifiutato di rinunciare a sedersi su un autobus cittadino dell'Alabama, scatenando il boicottaggio del Montgomery Bus durante l'anno. Nove anni dopo, il Congresso approvò il Civil Rights Act del 1964, mettendo al bando molte forme di discriminazione e segregazione razziale. Nel 1965 fu approvata la legge sui diritti di voto, che vietava le pratiche di voto discriminatorie.

[Emmett Till'L'omicidio è stato] uno dei crimini più brutali e disumani del 20 ° secolo. & # X2014; Martin Luther King Jr.

Anche se non ha mai smesso di provare il dolore di suo figlio'La morte di Mamie Till (che morì di insufficienza cardiaca nel 2003) riconobbe anche che ciò che accadde a suo figlio aiutò ad aprire gli americani' occhi per l'odio razziale che affligge il paese e, così facendo, ha contribuito a scatenare un massiccio movimento di protesta per l'uguaglianza razziale e la giustizia.

"La gente non lo sapeva davvero'so che potrebbero accadere cose così orribili ", ha detto Mamie Till in un'intervista a Devery S. Anderson, autore di Emmett Till: L'omicidio che ha scioccato il mondo e ha spinto il movimento per i diritti civili, nel dicembre 1996. "E il fatto che sia successo a un bambino, fa la differenza nel mondo".

Emmett Till & # x2019; s Accuser 

In un'intervista del 2007, l'accusatrice di Emitt Till, Carolyn Bryant Donham (aveva divorziato e risposato), ha ammesso di aver mentito sul fatto che Till avrebbe fatto progressi verso di lei.

& # x201C; Quella parte & # x2019; non è vera, & # x201D; disse a Timothy Tyson, un ricercatore senior della Duke University. L'intervista è stata riportata in un 2017 Vanity Fair articolo sulla pubblicazione del libro di Tyson, The Blood of Emmett Till.

Bryant Donham ha anche detto a Tyson, & # x201C; Nulla di quel ragazzo ha mai potuto giustificare quello che gli è successo "e ha ammesso che lei & # x201C; provava un tenero dispiacere & # x201D; per sua madre.

Nell'estate del 2018, il Dipartimento di Giustizia avrebbe riaperto le indagini su Till's morte con la "scoperta di nuove informazioni".

Non era chiaro se il governo avrebbe sollevato nuove accuse, anche se i recenti sforzi federali per riesaminare i crimini motivati ​​dal punto di vista razziale del passato avevano occasionalmente prodotto risultati, tra cui la condanna del 2010 di un ex soldato dello stato dell'Alabama accusato di aver ucciso l'attivista Jimmie Lee Jackson nel 1965.

Emmett Till Painting e la Biennale di Whitney

Un dipinto della scrigno di Till dell'artista bianca Dana Schutz ha suscitato polemiche dopo essere stato incluso alla Biennale di Whitney del 2017. L'artista afroamericano Parker Bright si è posizionato di fronte al lavoro in una maglietta con le parole & # x201C; Black Death Spectacle & # x201D; stampato sul retro. A lui si unirono altri manifestanti, tra cui l'artista nera di origini britanniche Hannah Black.

& # x201C; L'oggetto non è Schutz & # x2019; s. La libera parola bianca e la libertà creativa bianca sono state fondate sul vincolo degli altri e non sono diritti naturali. Il dipinto deve andare, & # x201D; Black ha scritto in un messaggio di Facebook firmato da altri 30 artisti identificati come non bianchi.

Documentari e film su Emmett Till

Decenni dopo la morte di Till, sono stati prodotti numerosi documentari e film sulla sua vita e morte. Tra i più noti ci sono il documentario investigativo PBS del 2003 The Murder of Emmett Till e il documentario del 2005 La storia non raccontata di Emmett Louis Till del regista per i diritti civili Keith A. Beauchamp.

Le prossime produzioni includono Fino, diretto da Gray & # x2019; s Anatomy la star Jesse Williams e basata su una sceneggiatura di Beauchamp e Michael Reilly; The Face of Emmett Till; e una miniserie HBO prodotta da Jay Z, Will Smith e Aaron Kaplan.

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