Come un orribile incidente in autobus ha cambiato la vita di Frida Kahlo

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Nato fuori Città del Messico nel 1907, Frida Kahlo contrasse la poliomielite all'età di sei anni. La malattia paralizzò la sua gamba destra, che divenne più corta della sua sinistra e le diede un debole. La sua lunga convalescenza, così come il bullismo da parte dei bambini del vicinato, ha lasciato il giovane Kahlo isolato. Si avvicinò sempre più al padre del fotografo, che la introdusse alla sua arte. Ha anche iniziato a disegnare, sviluppando un interesse iniziale per l'arte ed è stata una delle prime studentesse ammesse in una scuola preparatoria nazionale d'élite, dove ha pianificato di studiare medicina.

Il cattivo tempismo ha portato al suo fatidico incidente

Mentre frequentava la scuola, Kahlo fece amicizia con un gruppo di compagni studenti di sinistra, che si soprannominarono Cachucha. Uno di quegli studenti fu Alejandro Gómez Arias, con il quale Kahlo iniziò la sua prima relazione seria. I due si scambiarono lettere d'amore appassionate nonostante la separazione fisica causata da disordini politici in Messico & # x2014; e i suoi genitori & # x2019; dispiacere alla partita.

Come Arias e Kahlo avrebbero ricordato in seguito, la coppia stava tornando a casa da scuola il 17 settembre 1925, una giornata grigia, piovosa e nuvolosa. Salirono a bordo di un autobus, ma scesero alla ricerca di un ombrello che Kahlo si rese conto di aver perso. Salirono a bordo di un secondo autobus più affollato e si sedettero verso la parte posteriore. Pochi minuti dopo, l'autista dell'autobus provò a passare davanti a un tram elettrico in arrivo, che si schiantò contro il lato dell'autobus, trascinandolo per un paio di metri. Numerosi passeggeri furono uccisi all'istante e alcuni in seguito morirono per le loro ferite.

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Kahlo in qualche modo è sopravvissuto miracolosamente allo schianto

Arias fuggì con solo lievi ferite, ma vide immediatamente che Kahlo era gravemente ferito. Un corrimano di ferro l'aveva infilzata attraverso il bacino, come avrebbe detto in seguito, penetrante & # x201C; il modo in cui una spada trafigge un toro. & # X201D; Arias e altri hanno rimosso il corrimano, causando immenso dolore a Kahlo.

L'osso pelvico di Kahlo era stato fratturato e il parapetto aveva perforato l'addome e l'utero. La sua spina dorsale era stata rotta in tre punti, la sua gamba destra in 11 punti, la sua spalla era slogata, la clavicola era rotta e i medici in seguito scoprirono che erano state rotte anche tre vertebre aggiuntive.

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FOTO: Frida Kahlo e Diego Rivera's Storia d'amore colorata

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Ha iniziato a dipingere durante il suo lungo recupero

Kahlo rimase in ospedale per un mese, subendo ulteriori interventi chirurgici, e poi fu quasi cavalcato a letto per diversi mesi a casa, indossando un calco in gesso. Sebbene inizialmente sperasse di unire il suo amore per la medicina e gli schizzi per diventare un'illustratrice medica, il dolore persistente delle sue ferite la costrinse ad abbandonare l'idea e abbandonare la scuola. Si è rivolta alla pittura per riempire le ore, usando un cavalletto fatto apposta che le ha permesso di dipingere dal letto. Già profondamente introspettiva, divenne la sua prima materia artistica, usando uno specchietto nel suo baldacchino per iniziare a dipingere il primo in una lunga serie di autoritratti.

Kahlo non ha mai dipinto direttamente una rappresentazione dell'incidente mortale in autobus, sebbene abbia creato uno schizzo del fatto. Ha accennato più da vicino ad esso un lavoro successivo, & # x201C; The Bus, & # x201D; che alcuni storici dell'arte credono mostra a lei e ad un gruppo di altri passeggeri in attesa di un autobus, pochi istanti prima del loro fatidico viaggio.

L'aggiunta al dolore di Kahlo è stata la fine della sua relazione con Arias, che secondo come riferito non l'ha visitata durante la sua lunga convalescenza. La sua assenza e la sua solitudine la lasciavano vulnerabile. Quando fu presentata al pittore e muralista messicano Diego Rivera nel 1928 (si erano incontrati brevemente diversi anni prima), la coppia iniziò rapidamente una relazione, nonostante un divario di 20 anni. Grazie in parte al supporto di Rivera per il suo dipinto & # x2014; e nonostante il suo costante femminilizzamento & # x2014; la coppia si sposò nell'agosto del 1929.

L'incidente probabilmente ha contribuito all'incapacità di Kahlo di avere figli

Il dolore delle sue ferite ha afflitto Kahlo per il resto della sua vita. Aveva più di 30 interventi chirurgici aggiuntivi, incluso uno in cui la sua schiena era stata rotta e reimpostata. Kahlo ha trasformato quest'ultima battuta d'arresto in un'opportunità, dipingendo ad arte il cast del suo corpo. Nonostante la sua crescente cattiva salute, Kahlo e Rivera hanno viaggiato molto, anche se la loro relazione è stata messa alla prova dalla reciproca gelosia e infedeltà (compresa la voce di Kahlo con il leader marxista Leon Trotsky).

Kahlo sperava disperatamente di dare un figlio a Rivera, ma diverse gravidanze furono interrotte dal punto di vista medico quando i medici temevano che la vita di Kahlo fosse a rischio. Un'altra gravidanza che si concluse con un aborto spontaneo divenne il fulcro di uno dei dipinti più noti e strazianti di Kahlo. & # x201C; Henry Ford Hospital, & # x201D; dipinto nel 1932, mostra un Kahlo nudo nel letto, con immagini di una lumaca (intesa a rappresentare i suoi problemi di fertilità e la lentezza di avere un figlio), un feto e il suo addome, attaccati al suo corpo da corde ombelicali. Dodici anni dopo, nel 1944, Kahlo dipinse & # x201C; The Broken Column, & # x201D; in cui il suo petto è aperto per rivelare il tutore in metallo e pelle che indossava spesso a seguito dell'incidente.

Frida Kahlo's pittura 'Ospedale Henry Ford'

Kahlo ha continuato a dipingere i suoi autoritratti intensi e spesso macabri (molti dei quali la ritraevano vestita con i tradizionali costumi messicani e messo in risalto il suo prominente unibrow) per il resto della sua vita. Lei e Rivera divorziarono e in seguito si riconciliarono, ma era in cattiva salute. Nel 1953, la malattia la costrinse a partecipare alla sua prima mostra personale in un'ambulanza, e quello stesso anno, quasi 40 anni dopo l'incidente con l'autobus, si riaccesero vecchie ferite, portando all'amputazione di una gamba destra in cancrena. Apparentemente ben consapevole che la fine era vicina, prese a disegnare nel suo diario immagini di angeli e scheletri. Morì, a soli 47 anni, il 13 luglio 1954, per un'embolia polmonare.

Di Barbara Maranzani

Barbara Maranzani è una scrittrice ed editrice con sede a New York, focalizzata sulla storia americana ed europea.

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