Come Elvis Presley ha salvato il Memoriale USS Arizona

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La corazzata USS Arizona affondò dopo essere stata bombardata quando il Pearl Harbor fu attaccato il 7 dicembre 1941. Più di mille della nave'I marinai persero la vita con almeno 900 di loro ancora riposano con la nave sommersa. Negli anni '50, i piani presero forma per la creazione di un memoriale dell'Arizona. Tuttavia, nel 1960, era stata raccolta meno della metà dei $ 500.000 necessari. Ciò cambierebbe dopo che Elvis Presley si esibì in un concerto di beneficenza per il memoriale il 25 marzo 1961.

Elvis fu dimesso dall'esercito un anno prima del concerto di beneficenza

Quando Elvis'Il manager, il colonnello Tom Parker, venne a conoscenza del deficit di raccolta fondi e pensò che un concerto di beneficenza avrebbe fornito una meravigliosa pubblicità a Elvis. Il cantante ha presto accettato di partecipare. E sebbene Elvis' il coinvolgimento non lo era't fuori dal personaggio & # x2014; era noto per la sua generosità verso numerose persone e organizzazioni & # x2014; sostenere l'USS Arizona Memorial è stata una causa particolarmente appropriata per lui.

L'11 novembre 1957, Elvis aveva cantato alle Hawaii per i membri del servizio e le loro famiglie; era il suo concerto finale prima che entrasse nell'esercito degli Stati Uniti nel 1958. E la sua recente esperienza di servizio (lui'era stato onorato dimesso nella primavera del 1960) offriva un altro collegamento con la raccolta fondi. Non aveva'Ho visto combattimenti di stanza in Germania, ma in un'altra epoca, il suo tempo in uniforme avrebbe potuto essere molto diverso. Mentre Parker ricordava alla gente durante una conferenza stampa del concerto, un 26enne Elvis aveva "circa l'età media di quei ragazzi sepolti in Arizona".

Elvis su una base militare americana in Germania mentre era nell'esercito

Foto: Vittoriano Rastelli / Corbis via Getty Images

Tre mila persone hanno salutato Elvis all'aeroporto delle Hawaii

Parker ha scelto di pubblicizzare Elvis' concerto condividendo le selezioni del cantante's album religioso alla radio di Oahu. Ma l'evento, che si sarebbe svolto nella Bloch Arena di Pearl Harbor, richiedeva davvero poca promozione, poiché i membri del pubblico si affollavano per ottenere i biglietti per vedere Elvis. Era necessario che tutti acquistassero un biglietto & # x2014; Parker insisteva sul fatto che non ci sarebbero stati omaggi, quindi anche i funzionari di alto rango dovevano pagare per l'ingresso.

Elvis era pronto a girare il film Blue Hawaii sulle isole dopo il concerto, così i Paramount Studios hanno fatto volare la stella e il suo entourage. Quando è arrivato all'aeroporto internazionale di Honolulu il giorno del beneficio, il cantante è stato accolto da una folla entusiasta di circa 3.000 (l'icona del film Jimmy Stewart era sullo stesso aereo ma ha ricevuto poca attenzione da parte degli spettatori).

Stella di Grand Ole Opry Minnie Pearl, che'Sono venuto in volo con Elvis per essere una delle sue co-protagoniste a beneficio, ha detto della scena, "Non c'è modo di descrivere il pandemonio. Non ho mai visto tante donne in vita mia. Stavano urlando. urlavo. Ero solo inorridito. Pensavo, 'Loro lo uccideranno.' E lo avrebbero fatto se avessero potuto liberarsi, temo ".

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Il concerto fu solo la sua seconda esibizione dal vivo in più di tre anni  

Dopo un evento stampa pomeridiano, Elvis si è diretto alla Bloch Arena, dove 4.000 fan si sono riuniti per vederlo quella notte. Lì, è apparso sul palco con la sua famosa giacca da abito in lamé dorato. lui'd indossò per la prima volta l'abito nel 1957; questo concerto è stata l'ultima volta che lui'd esibirsi mentre lo indossa.

Dopo essere stato dimesso dall'esercito, Elvis aveva apportato un beneficio a Memphis, ma per il resto no'Ho cantato in un concerto dal vivo per anni. Ma non ci fu alcuna esitazione quando iniziò a canticchiare & # x2014; e stava incantando. L'elenco delle canzoni comprendeva 15 dei suoi più grandi successi, tra cui "All Shook Up", "Don't Be Cruel "e" Are You Lonesome Tonight. "La sua canzone finale è stata" Hound Dog ".

La folla'Le urla di s hanno reso difficile ascoltare la musica a volte. Fortunatamente, Elvis sembrava prosperare nell'atmosfera carica, mentre i fan affascinanti con il suo sorriso distintivo. Sfortunatamente, non è stata effettuata alcuna registrazione video dell'evento & # x2014; Parker aveva cercato di convincere la NBC a produrre uno speciale televisivo del concerto, ma le due parti no'non sono riuscito a trovare un accordo. Come avrebbe fatto Elvis'Per esibirsi dal vivo per otto anni dopo il beneficio, i presenti sono stati anche più fortunati a vederlo.

Il Memoriale USS Arizona a Pearl Harbor

Foto: © CORBIS_Corbis via Getty Images)

Il concerto ha raccolto abbastanza soldi per costruire il memoriale

Elvis' il concerto ha raccolto oltre $ 54.000 per il fondo commemorativo, con Elvis che ha anche fatto una donazione separata. Il 30 marzo, Hawaii'La Camera dei Rappresentanti ha approvato la Risoluzione 105 per ringraziare lui e Parker per i servizi che hanno'd fornito.

Ancora più importante dell'importo che è stato immediatamente raccolto, Elvis' le azioni hanno attirato una nuova attenzione sull'USS Arizona Memorial Fund. Dopo il beneficio, arrivarono più soldi sia dal settore pubblico che da fonti private, e il memoriale fu presto in costruzione. Fu dedicato il 30 maggio 1962.

Elvis era sempre orgoglioso dell'aiuto che aveva'offerto. Si fermò accanto al memoriale per la prima volta nel 1965, mettendo una corona sul monumento durante la sua visita. Ed Elvis si recò al memoriale in altri viaggi alle Hawaii, anche quando portò lì Priscilla Presley durante il loro matrimonio.

Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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