Come Fred Rogers ha cambiato la televisione per bambini

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Un ritorno apparente a un momento più gentile e più gentile, Signor Rogers & # x2019; Quartiere esiste nella mente di generazioni di americani come un momento affascinante e sicuro della televisione cinque giorni alla settimana, dove era possibile, in effetti incoraggiato, essere il loro vero io, anche quando si viaggiava nella terra del far credere.

& # x201C; Sono andato in televisione perché lo odiavo così, & # x201D; Fred Rogers ha spiegato una volta della sua decisione di unirsi al fiorente mezzo in un'intervista con la CNN. & # x201C; Ho pensato che ci fosse un modo per usare questo favoloso strumento per nutrire coloro che avrebbero guardato e ascoltato. & # x201D;

Guarda, ascolta e impara che hanno fatto. I bambini in età prescolare, i loro genitori o tutori si sono attivati ​​quando si parlava delicatamente di Rogers Signor Rogers & # x2019; Quartiere ha debuttato nel 1966 e le generazioni hanno continuato a farlo per i successivi quattro decenni.

Il signore del cardigan e delle scarpe da ginnastica è stato così influente che il 2018 lo ha visto celebrato con un segno speciale di un'ora che sarebbe stato il 50 ° anniversario del programma, il rilascio di un francobollo commemorativo con il suo volto, un documentario sul grande schermo, Hai vinto & # x2019; t You Be My Neighbor? (8 giugno) e la notizia che l'attore vincitore del premio Oscar Tom Hanks scivolerà su detto cardigan e scarpe da ginnastica in un prossimo film biografico su Rogers intitolato Tu sei mio amico.

Foto: Fotos International / Courtesy of Getty Images

Nato Fred McFeely Rogers il 20 marzo 1928, a Latrobe, in Pennsylvania, l'interesse per la musica di Rogers iniziò in giovane età e imparò a suonare il pianoforte. Tale interesse lo avrebbe infine portato a laurearsi con lode al Rollins College in Florida nel 1951 con una laurea in composizione musicale e a scrivere ed eseguire molte delle canzoni presenti nel suo spettacolo, tra cui la famosa melodia di apertura che termina con la linea iconica, & # x201C; Hai vinto & # x2019; t sei il mio vicino? & # x201D;

Fu a Rollins che Rogers incontrò sua moglie, Sara Joanne Byrd, e i due rimasero insieme per il resto della sua vita. Padre dai figli James (1959) e John (1961), si diplomò al Seminario teologico di Pittsburgh nel 1963 e fu ordinato ministro nella United Presbyterian Church.

Anche se la religione sarebbe rimasta una bussola per tutta la vita, è stata la televisione a consentirgli un canale e una piattaforma per il lavoro della sua vita. Stupito dal dispositivo a cui ha assistito per la prima volta nel soggiorno del suo genitore durante una visita a casa durante il suo ultimo anno di college, Rogers ha iniziato a far parte del settore in rapida espansione e in via di sviluppo della comunicazione di massa. Secondo Rogers, & # x201C; Lo spazio tra il televisore e quella persona che sta guardando è un terreno molto sacro. & # X201D;

Prima di essere consacrato in quello spazio consacrato, Rogers & # x2019; il primo lavoro in televisione fu alla NBC a New York City nel 1951. La dipendenza della rete dalla pubblicità e dalle sponsorizzazioni non era adatta a Rogers, che vide sia il potenziale positivo che negativo del nuovo mezzo. Dopo la NBC si diresse alla WQED, una stazione televisiva pubblica a Pittsburgh, nel 1953.

Fu durante i suoi primi anni nel settore che Rogers & # x2019; le famose sneaker sono diventate la sua scelta di calzature, grazie alla loro capacità di permettergli di camminare silenziosamente sul set durante le trasmissioni televisive in diretta. Rogers ha lavorato per i successivi sette anni al WQED come burattinaio nello spettacolo dei bambini locali L'angolo dei bambini. Era una TV senza sceneggiature e Rogers avrebbe sviluppato molti dei personaggi che avrebbe ampliato nella sua successiva carriera nel suo vicinato, tra cui King Friday XIII, Queen Sara Saturday, X the Owl e Daniel Striped Tiger.

Fred Rogers con Henrietta Pussycat e X the Owl.

Foto: Getty Images

A metà degli anni sessanta seguì un periodo presso la Canadian Broadcast Corporation, dove fece il suo debutto di fronte alla telecamera sul programma per bambini della durata di 15 minuti Misterogers, che incorporerebbe molti dei suoi famosi set tra cui Trolley, il Castello dei Re e la Torre Eiffel. Acquistando i diritti sul programma nel 1966, Rogers riportò lo spettacolo al WQED di Pittsburgh per l'Eastern Educational Network. Due anni dopo Signor Rogers & # x2019; Quartiere ha iniziato a trasmettere su stazioni PBS in tutto il paese.

Sebbene comprendesse insiemi semplici e valori di produzione a bassa tecnologia, lo spettacolo è stato un radicale allontanamento dalla programmazione dei bambini normali con la sua enfasi su inclusività, gentilezza, comprensione e istruzione rivolte a coloro che appartengono alla fascia pre-scolare.

È stato anche rivoluzionario. La prima settimana di episodi ha fatto allusione alla guerra del Vietnam, mentre i temi successivi hanno discusso e aiutato gli spettatori a comprendere argomenti come il divorzio, la morte e il razzismo.

Il personaggio Ufficiale Clemmons è stato uno dei primi ruoli regolari per gli afroamericani in televisione per bambini. In una scena sottile ma appuntita in un episodio, il signor Rogers e l'agente Clemmons si lavano i piedi insieme in una piscina condivisa. All'epoca c'era molto furore per la desegregazione delle piscine. & # x201C; Non volevano che i neri venissero a nuotare nelle loro piscine, & # x201D; ha detto François Clemmons, che interpretava l'agente Clemmons, sulla scena. & # x201C; La mia partecipazione al programma è stata una dichiarazione per Fred. & # x201D;

& # x201C; Il mondo non è un posto gentile, & # x201D; Rogers ha detto del suo spettacolo. & # x201C; Questo è qualcosa che tutti i bambini imparano da soli, che lo vogliamo o no, ma è qualcosa che hanno davvero bisogno del nostro aiuto per capire. & # x201D;

È stato così importante per Rogers che la televisione dei bambini sia supportata, è apparso al Congresso sul valore del finanziamento della PBS ed è stato presidente di un forum della Casa Bianca sullo sviluppo dei bambini e dei mass media. & # x201C; Quelli di noi che trasmettono hanno una chiamata speciale per dare ciò che riteniamo sia il più nutriente possibile per il nostro pubblico, & # x201D; Disse Rogers. & # x201C; Siamo servitori di coloro che guardano e ascoltano. & # x201D;

In televisione, Rogers ha lavorato per assicurarsi che gli spettatori conoscessero e comprendessero il confine tra realtà e fantasia attraverso viaggi nello show & # x2019; s & # x201C; Neighbourhood of Make-Believe. & # X201D; La sua fede duratura ebbe anche un ruolo importante in ciò che accadde in onda. Sebbene non apertamente cristiano, Signor Rogers & # x2019; Quartiere rimase fedele ai valori di base della sua religione.

Un successo nazionale e con pietre preziose riconoscibili alle masse & # x2013; l'ingresso attraverso la porta, il cardigan, le scarpe da ginnastica & # x2013; fu presto foraggio per la parodia, con Eddie Murphy protagonista nello sketch, Mister Robinson & # x2019; s Neighbourhood, su Saturday Night Live. Anche se grintoso e audace, Rogers ha trovato la parodia accattivante. È stato anche trasmesso a tarda notte quando i suoi telespettatori non erano davanti alla televisione.

Fred Rogers con il presidente Bill Clinton nel 1993 al Kennedy Center.

Foto: J.DAVID AKE / AFP / Getty Images

Uno scrittore prolifico, Rogers ha scritto più di trenta libri nella sua vita, è stato insignito di quattro Emmy durante il giorno, la Presidential Medal of Freedom nel 2002, ed è stato inserito nella Television Hall of Fame nel 1999.

Altri onori dubbi sono stati assegnati a Rogers nell'era di Internet, incluso il fatto che era stato segretamente un Navy SEAL, che indossava il suo cardigan per coprire i tatuaggi sulle maniche e che era gay. Tutti sono falsi. & # x201C; Le persone hanno un'idea di ciò che vogliono che sia, quindi creano una leggenda, & # x201D; Clemmons dice di tali voci nel documentario Hai vinto & # x2019; t You Be My Neighbor? & # x201C; Fred era educato, amorevole, gentile e molto eterosessuale. & # x201D;

Nel suo quarto decennio in televisione, l'episodio finale di Signor Rogers & # x2019; Quartiere andato in onda nell'agosto 2001, sebbene l'eredità di Rogers continui con la Fred Rogers Company e la serie animata spin-off, Daniel Tiger & # x2019; s Quartiere, andare in onda su PBS Kids dal 2012.

Diagnosi di cancro allo stomaco nel 2002, Rogers è stato operato. Alla fine ha ceduto alla malattia il 27 febbraio 2003 quando è morto, 74 anni, con sua moglie Joanne al suo fianco.

& # x201C; La sua decisione di livellare i bambini in modo molto sensibile è stata la sua più grande conquista, & # x201D; Hai vinto & # x2019; t You Be My Neighbor? il regista Morgan Neville ha detto a People of Rogers. & # x201C; Trascorrere del tempo con lui è come rivisitare una parte di te. & # x201D;

Per Rogers, il suo più grande successo è stato forse nel fare semplicemente ciò che riteneva più importante per i bambini & # x2013; aiutandoli a capire il mondo che cambia intorno a loro e a dare loro un quartiere sicuro dove possono essere il loro vero io.

& # x201C; Sapere che possiamo essere amati esattamente come siamo, ci offre tutte le migliori opportunità per crescere nelle persone più sane, & # x201D; Disse Rogers.

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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