Come Galileo ti ha cambiato la vita

  • Mark Lindsey
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I contributi di Galileo ai campi di astronomia, fisica, matematica e filosofia hanno portato molti a chiamarlo il padre della scienza moderna. Ma le sue controverse teorie, che hanno influenzato il modo in cui vediamo e comprendiamo il sistema solare e il nostro posto al suo interno, hanno portato a gravi conflitti con la Chiesa cattolica e alla soppressione da lungo tempo dei suoi successi.

Galileo sviluppò uno dei primi telescopi

Galileo non ha inventato il telescopio & # x2014; è stato inventato dai produttori di occhiali olandesi & # x2014; ma ha apportato miglioramenti significativi ad esso. Dopo aver appreso dell'invenzione olandese, è stato in grado di svilupparne uno tutto suo, insegnando a se stesso come mettere a terra le lenti. La sua prima versione ingrandiva di tre volte gli oggetti distanti. Entro quell'autunno, potrebbe produrre obiettivi con un ingrandimento di 20x.

Le sue innovazioni gli hanno portato sia un successo professionale che finanziario. Ha ottenuto un incarico a tempo pieno presso l'Università di Padova, dove ha insegnato per diversi anni, al doppio del suo stipendio. E ricevette un contratto per produrre i suoi telescopi per un gruppo di mercanti veneziani, desiderosi di usarli come strumento di navigazione.

Ha contribuito a creare l'astronomia moderna

Galileo volse il suo nuovo telescopio ad alta potenza verso il cielo. All'inizio del 1610, fece il primo di una notevole serie di scoperte. Trascorse diverse settimane osservando una serie di stelle vicino a Giove mentre ruotavano attorno al pianeta. Aveva scoperto le quattro lune di Giove, che chiamò le stelle medicee (dal nome dei suoi patroni, la potente famiglia dei Medici), ma che da allora sono state ribattezzate lune galileiane, in suo onore. Lo studio ravvicinato di Galileo sulle orbite delle lune di Giove e le loro eclissi ha contribuito a creare una tabella dei tempi e misurazioni più accurate che i cartografi successivi hanno costruito per la pratica della cartografia.

Mentre la dottrina scientifica del giorno sosteneva che lo spazio era perfetto, gli ambienti immutabili creati da Dio, il telescopio di Galileo aiutarono a cambiare quella visione. I suoi studi e disegni hanno mostrato che la Luna aveva una superficie ruvida e irregolare che in alcuni punti era marcata, ed era in realtà una sfera imperfetta. Galileo osservò anche le fasi del pianeta Venere e l'esistenza di molte più stelle nella Via Lattea che non esistevano't visibile ad occhio nudo.

Fu anche una delle prime persone ad osservare i fenomeni noti come macchie solari, grazie al suo telescopio che gli permise di vedere il sole per lunghi periodi di tempo senza danneggiare l'occhio. Questa scoperta vide anche uno dei suoi primi scontri scientifici, mentre usava le sue prove per discutere colleghi scienziati che sostenevano che le macchie solari erano in realtà satelliti del sole e non irregolarità.

Pagine di Galileo'S 'Sidereus Nuncius'

Foto: SSPL / Getty Images

Galileo aiutò a dimostrare che la Terra ruotava attorno al sole

Nel 1610, Galileo pubblicò le sue nuove scoperte nel libro Sidereus Nuncius, o Messenger stellato, che è stato un successo immediato. I Medici lo aiutarono a ottenere un appuntamento come matematico e filosofo nella sua nativa Toscana.

Si avvicinò a numerosi altri importanti scienziati, tra cui Johannes Kepler. Un astronomo e matematico tedesco, il lavoro di Keplero ha contribuito a gettare le basi per le successive scoperte di Isaac Newtown e altri.

Gli esperimenti di Keplero lo avevano portato a sostenere l'idea che i pianeti, compresa la Terra, ruotassero attorno al sole. Questa teoria eliocentrica, così come l'idea della rotazione rotazionale quotidiana della Terra, era stata sviluppata dall'astronomo polacco Nicolaus Copernicus mezzo secolo prima. Galileo e Keplero si scambiarono corrispondenza intorno alle idee di moto planetario di Keplero, e i loro studi e osservazioni dettagliati aiutarono a stimolare la Rivoluzione scientifica.

La loro convinzione che il Sole, e non la Terra, fosse il centro gravitazionale dell'universo, sconvolse quasi 2000 anni di pensiero scientifico, risalendo a teorie sull'universo fisso e immutabile avanzate dal filosofo e scienziato greco Aristotele. Galileo aveva testato per anni le teorie di Aristotele, incluso un esperimento alla fine del XVI secolo in cui aveva lasciato cadere due oggetti di diverse masse dalla Torre pendente di Pisa, confutando la convinzione di Aristotele secondo cui gli oggetti sarebbero caduti in modo diverso velocità basate sul loro peso (Newton in seguito migliorò con questo lavoro).

Galileo ha pagato un prezzo elevato per i suoi contributi

Ma sfidare le teorie aristoteliche o tolemaiche sul ruolo della Terra nell'universo era roba pericolosa. Il geocentricismo fu, in parte, una base teorica della Chiesa cattolica romana. L'opera di Galileo lo portò all'attenzione delle autorità della Chiesa e, nel 1615, fu chiamato prima dell'Inquisizione romana, accusato di eresia per le credenze che contraddicevano le scritture cattoliche. L'anno seguente, la Chiesa vietò tutte le opere a sostegno di Copernico & # x2019; teorie e vietato a Galileo di discutere pubblicamente delle sue opere.

Galileo rimase in silenzio per più di 15 anni, durante i quali continuò silenziosamente i suoi esperimenti. Nel 1632, dopo l'elezione di un nuovo papa che considerava più liberale, pubblicò un altro libro, Dialogo sui due sistemi mondiali principali, tolemaico e copernicano, che ha sostenuto entrambe le parti del dibattito scientifico (e religioso) ma si è schierato dalla parte di Copernico & # x2019; eliocentrismo. Galileo fu nuovamente convocato a Roma. Nel 1633, a seguito di un processo, fu ritenuto colpevole di sospetta eresia, costretto a ritrattare le sue opinioni e condannato agli arresti domiciliari fino alla sua morte nel 1642.

Ci vollero quasi 200 anni dopo la morte di Galileo perché la Chiesa cattolica abbandonasse la sua opposizione all'eliocentrismo. Nel 1992, dopo un processo decennale e 359 anni dopo la sua convinzione eretica, Papa Giovanni Paolo II espresse formalmente il rimpianto della Chiesa per il trattamento di Galileo. Nel 1995, un veicolo spaziale senza pilota della NASA di nome Galileo sbarcò su Giove per iniziare uno studio pluriennale del pianeta e delle sue lune, che Galileo aveva aiutato a identificare nel 1610.

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Di Barbara Maranzani

Barbara Maranzani è una scrittrice ed editrice con sede a New York, focalizzata sulla storia americana ed europea.

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