Come Harriet Tubman e William aiutarono ancora la ferrovia sotterranea

  • Russell Fisher
  • 0
  • 1923
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La forza della Underground Railroad & # x2014; una rete di persone che hanno aiutato gli schiavi a fuggire nel Nord & # x2014; proveniva da coloro che rischiavano la propria incolumità. Tra i più legati al viaggio verso la libertà c'erano Harriet Tubman, uno dei più famosi direttori & # x201C; & # x201D; e William Still, spesso chiamato & # x201C; Father of the Underground Railroad. & # x201D;

Harriet Tubman fuggì dalla schiavitù e guidò gli altri verso la libertà

Nata in schiavitù nel Maryland con il nome di Araminta Harriet Ross, la stessa Tubman è fuggita in libertà, grazie alla Underground Railroad. Mentre schiavizzata, ha subito violenze fisiche e torture durante la sua infanzia. Uno dei più gravi è stato quando un peso di due libbre è stato lanciato alla sua testa, facendola sopportare convulsioni ed episodi narcolettici per tutta la vita.

Ha sposato un uomo libero, John Tubman, nel 1844, ma non si sa molto della loro relazione se non che ha preso il suo cognome. Cinque anni dopo, si ritrovò malata e quando il suo proprietario morì, decise che era tempo di fuggire a Filadelfia. Iniziò il viaggio con i suoi fratelli, ma alla fine fece il viaggio di 90 miglia da sola nel 1849.

& # x201C; Quando ho scoperto di aver attraversato quella linea, ho guardato le mie mani per vedere se fossi la stessa persona, & # x201D; ha detto di essere entrata nello stato libero della Pennsylvania, dove ha assunto il nome di sua madre Harriet. & # x201C; c'era una tale gloria su tutto; il sole venne come oro attraverso gli alberi e sopra i campi, e mi sentivo come se fossi in paradiso. & # x201D;

Ma sperimentare la libertà non era abbastanza per Tubman & # x2014; non riuscì a sopportare il pensiero che la sua famiglia fosse schiavizzata, così tornò nel 1850 per condurre la famiglia di sua nipote a Filadelfia. Nel 1851, tornò indietro per portare il marito oltre la linea, solo per scoprire che era sposato con un'altra donna e non desiderava spostarsi a nord. Invece, ha guidato un gruppo di persone in fuga dai legami. Questi erano solo due dei viaggi che fece tra il 1850 e il 1860 (le stime vanno da 13 a 19 viaggi totali), secondo come riferito guidando più di 300 schiavi verso la libertà. Tra quelli che ha salvato c'erano i suoi genitori e fratelli.

I pericoli aumentarono quando nel 1850 fu approvata la Legge sugli schiavi fuggitivi, stabilendo che gli schiavi fuggiti catturati nel Nord potevano essere restituiti alla schiavitù. Ma Tubman ha semplicemente aggirato questo problema e ha guidato la sua Underground Railroad in Canada, dove era vietata la schiavitù (ci sono prove che una delle sue soste in un viaggio del 1851 era a casa dell'abolizionista Frederick Douglass). Il suo lavoro come conduttore & # x201C; & # x201D; (coloro che guidavano gli schiavi lungo la Underground Railroad) le valse il soprannome di "Mosè", e # x201D; che era il vero nome di suo fratello minore.

"Sono stato direttore della Underground Railroad per otto anni e posso dire cosa può fare la maggior parte dei direttori'per dire, & # x201D; disse con orgoglio. & # x201C; Non ho mai fatto scendere il treno dal binario e non ho mai perso un passeggero. "

William Still aiutò a fuggire più di 800 schiavi

Nel frattempo, William Still è nato in libertà nella contea di Burlington, nel New Jersey, uno stato libero. Suo padre, Levin Steel, acquistò la sua libertà mentre sua madre, Sidney, era sfuggita alla schiavitù. Era ancora un ragazzino quando aiutò per la prima volta un uomo che sapeva di essere cacciato dai cacciatori di schiavi.

Dopo essersi trasferito a Filadelfia nel 1844, iniziò a lavorare per la Pennsylvania Society for the Abolition of Slavery come bidello e impiegato. Intorno a questo periodo, iniziò ad aiutare gli schiavi fuggitivi alloggiandoli negli anni precedenti la guerra civile. His Underground Railroad & # x201C; station & # x201D; divenne una tappa popolare dove aiutò a pastore quelli ridotti in schiavitù in Canada. Nei 14 anni in cui ha lavorato sulla rotta, si stima che abbia guidato 800 schiavi verso la libertà & # x2014; mantenendo registri dettagliati lungo la strada.

Sebbene abbia distrutto molti degli appunti, temendo che avrebbe rivelato gli schiavi in ​​fuga, i suoi figli lo incoraggiarono a trasformarli in un libro, che pubblicò nel 1872 come La ferrovia sotterranea& # X2014; uno dei record più accurati del periodo storico.

Tubman si fermava regolarmente a Still'stazione di s

Uno dei visitatori frequenti di Still era Tubman, che fece della sua stazione la sua fermata regolare a Filadelfia. Secondo quanto riferito, ha anche aiutato finanziariamente con alcuni dei viaggi di Tubman.

E le sue visite hanno sicuramente impressionato, dal momento che l'ha inclusa in un passaggio nel suo libro, a seguito di una lettera di Thomas Garrett sul fatto che avrebbe portato visitatori in arrivo.

& # x201C; Harriet Tubman era stato il loro & # x2018; Mosè, & # x2019; ma non nel senso che Andrew Johnson era il & # x2018; Mosè del popolo colorato, & # x2019; & # x201D; Ha ancora scritto nel suo libro. & # x201C; Era scesa fedelmente in Egitto e aveva liberato questi sei schiavi dal suo stesso eroismo. Harriet era una donna senza pretese, anzi, un esemplare più comune di umanità difficilmente poteva essere trovato tra le mani della fattoria del Sud dall'aspetto più sfortunato. Tuttavia, in termini di coraggio, astuzia e sforzi disinteressati per salvare i suoi simili, facendo visite personali nel Maryland tra gli schiavi, era senza eguali. & # X201D;

Ha continuato a lodare il suo successo come & # x201C; meraviglioso, & # x201D; rilevando i suoi molteplici viaggi nella zona pericolosa. & # x201C; Furono intrattenute grandi paure per la sua sicurezza, ma sembrava totalmente priva di paura personale, & # x201D; Lui continuò. & # x201C; L'idea di essere catturata dai cacciatori di schiavi o dai detentori di schiavi, non sembrava mai entrare nella sua mente. Apparentemente era una prova contro tutti gli avversari. & # X201D;

Il film del 2019 Harriet, in cui Cynthia Erivo interpreta Harriet Tubman e Leslie Odom Jr. interpreta William Still, si tufferà nella vita e nello spirito di Tubman & # x2014; e la parte che ha ancora recitato, visto che entrambi hanno guidato così tanti sulla strada della libertà. 

Di Rachel Chang

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