Come Jeff Dunham si è insegnato il ventriloquismo a otto anni

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Un ventriloquo ha la capacità di tenere la bocca chiusa e "tirare" la voce per far sembrare che un manichino o un burattino stia effettivamente parlando. Il famoso ventriloquo Jeff Dunham ha imparato questa abilità e le sue apparizioni con personaggi come Peanut, Walter e Achmed the Dead Terrorist gli hanno fatto guadagnare legioni di fan. Prima di trovare fama, Dunham'Il coinvolgimento con il ventriloquo iniziò quando ricevette un ventriloquo's bambola per Natale nel 1970. Il dono lo interessava così tanto che presto si immerse nel ventriloquismo, studiando la tecnica e praticando intensamente. E, come si è scoperto, ha finito con la carriera da sogno.

Dunham ottenne il suo primo ventriloquo's manichino per Natale

Durante una visita a un negozio di giocattoli a Dallas con sua madre prima di Natale nel 1970, un Dunham di otto anni trovò una versione per bambini di un ventriloquo's bambola conosciuta come Mortimer Snerd. Snerd era una figura usata dal ventriloquo Edgar Bergen. Sebbene il ventriloquismo fosse diminuito in popolarità dai tempi di Vaudeville nella prima parte del 20 ° secolo, Bergen aveva avuto molto successo via radio. Grazie alle apparizioni televisive e cinematografiche, Bergen e i suoi aiutanti fittizi & # x2014; oltre a un Snerd intellettualmente inetto, Bergen ha lavorato con il debonair Charlie McCarthy & # x2014; rimase ben noto negli anni '60 e '70s.

Nel suo libro di memorie, Tutto da solo, Dunham lo racconta anche se lui'avevo visto i ventriloqui in TV, questo era il primo ventriloquo's manichino lui'incontrato nella vita reale. Incuriosito, chiese a sua madre di comprarlo. Anche se non l'ha fatto'Per ricevere la bambola quel giorno, sua madre era stata alla ricerca di idee regalo natalizie. Quando Dunham aprì i suoi regali il 25 dicembre, scoprì Snerd tra loro.

Dunham era felice del dono. Eppure non l'aveva fatto'è stato un vero peccato per Snerd da quando il negozio di giocattoli ha visitato & # x2014; nel suo libro di memorie, lo ha ammesso'D completamente dimenticato della bambola. Fortunatamente, sua madre aveva prestato attenzione e tutto il resto è andato a posto per Dunham per ottenere questo regalo. Come ha notato in Tutto da solo, "La vita è una serie di 'cosa succede se'S. E se non l'avessi fatto'Ho fatto quella svolta nel negozio di giocattoli e hai visto il manichino ventriloquo? E se mia madre avesse pensato che fosse un'idea geniale e che i ragazzi non avrebbero dovuto giocare con le bambole? Cosa farei oggi? "

Jeff Dunham su 'Lo spettacolo di stasera con Johnny Carson' nel 1990

Foto: Julie Gorecki / NBC / NBCU Photo Bank tramite Getty Images

Fin da bambino, Dunham era determinato a dominare il ventriloquismo

Ottenere il manichino Mortimer Snerd era solo un primo passo su Dunham's strada per diventare un ventriloquo. Successivamente, aveva bisogno di imparare come tenere la bocca chiusa e parlare come Snerd, il tutto aprendo e chiudendo Snerd's mouth & # x2014; per mantenere l'illusione che Snerd fosse l'unico a parlare & # x2014; manipolando una corda nella parte posteriore della bambola'Spuntino.

Il manichino aveva ricevuto alcune istruzioni pratiche sul ventriloquismo, ma non era così'Abbastanza per Dunham. Poco dopo Natale, visitò una libreria gestita dalla Biblioteca pubblica di Dallas per reperire materiale sul ventriloquismo. In un'altra visita al negozio di giocattoli, ha acquisito un registro didattico chiamato Ventriloquismo istantaneo di Jimmy Nelson (Nelson era un ventriloquo che'è apparso in TV negli anni '50, memorabilmente nella pubblicità di Nestlé's Quik). Dunham avrebbe ascoltato ripetutamente Nelson's istruzioni registrate. Il passo finale è stato semplice ma ha richiesto molta disciplina per un ragazzo: ore e ore di pratica.

Dunham ha detto del ventriloquismo: "C'è un'abilità, ma chiunque può imparare a farlo. È come imparare a suonare uno strumento musicale". Con la sua figura di Snerd, iniziò il processo di apprendimento, che includeva affrontare questioni come il modo in cui mascherare il fatto che certe lettere sono impossibili da pronunciare senza muovere le labbra. Dunham trascorse ore davanti allo specchio del suo bagno studiando le sue espressioni facciali e cercando di mantenere la bocca ferma.

All'epoca i manichini ventriloqui per bambini erano ampiamente disponibili e molti di Dunham'i contemporanei li possedevano. Ma Dunham si è distinto nel modo in cui si è lanciato nell'apprendimento del ventriloquismo. L'abilità lo affascinava, quindi era disposto a impegnarsi in un'intensa pratica a cui altri ragazzi della sua età si sono opposti. E, da ragazzo timido, ha apprezzato il fatto che il ventriloquismo gli offrisse un modo per essere più estroverso.

Walter l'esperto Y2K e Jeff Dunham il 21 dicembre 1999

Foto: NBC / NBCU Photo Bank tramite Getty Images

Dunham capì l'importanza della caratterizzazione

In un'intervista del 2014, Dunham ha dichiarato: "La magia nell'esibirsi in un divertente ventriloquo si verifica quando i personaggi prendono vita e l'interazione tra le personalità separate sul palco diventa 'vero.'"Anche da ragazzo, ha iniziato a cercare di scoprire come ottenere questo tipo di caratterizzazione. Ha approfondito le enciclopedie per conoscere la storia del ventriloquismo e ha studiato le routine che ha trovato in TV e registrazioni.

Bergen aveva già fornito a Dunham il suo primo ventriloquo's bambola, ma anche il famoso ventriloquo divenne una figura ispiratrice. Dunham trascriveva Bergen'routine al fine di studiarle ulteriormente.

Dunham si è esibito per la prima volta come ventriloquo quando lui e Snerd hanno pubblicato un libro di terza elementare Hansel e Gretel. Da allora lui'non ha mai guardato indietro. Parlando con il Huffington Post, ha confessato: "In tutti gli anni, da quando ho iniziato la terza elementare, non ho mai detto un punto, 'Forse non avrei dovuto'fare questo.'"Visto il successo lui's trovato, e le persone che ha's felice nel corso degli anni'Per fortuna ha ottenuto quel primo manichino e ha potuto insegnare a se stesso il ventriloquismo.

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Di Sara Kettler

Da personaggi storici a celebrità di oggi, Sara Kettler ama scrivere di persone che hanno condotto vite affascinanti.

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