Come Lucille Ball è passata dall'attrice comica alla pioniera della televisione

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Lucille Ball è stata una vera pioniera della televisione. Una produttrice e la prima donna a dirigere un importante studio di produzione, ha contribuito a gettare le basi per l'invenzione della diffusione televisiva ed è stata un catalizzatore nella produzione di piccoli schermi trasferendosi da New York a Los Angeles e poi nel mezzo del film. I Trekkies possono ringraziare Ball per aver dato Star Trek, così come altri spettacoli cari come Missione impossibile e The Dick Van Dyke Show, la luce verde.

& # X201C; I'non sono divertente. Quello che sono è coraggioso, & # x201D; fu così che una volta Ball si descrisse. Milioni di fan avrebbero discusso la prima affermazione, rilevando il suo ruolo pionieristico di Lucy Ricardo Adoro Lucy negli anni fiorenti della televisione.

& # x201C; Lucille Ball era assolutamente unica come artista. Il suo regalo per la commedia fisica è quasi senza pari, & # x201D; dice Kathleen Brady, autrice di Lucille: la vita di Lucille Ball. & # x201C; Era un talento unico che continua a darci & # x2013; nel corso delle generazioni & # x2013; . Gioia & # x201D;

Nei panni di Lucy Ricardo, Ball ha recitato in quella che ora è la classica commedia televisiva. Era al suo meglio quando il suo personaggio era un pesce fuor d'acqua, cercando di far andare bene una situazione, anche quando era già, esilarante, completamente sbagliata. In un'epoca in cui le mogli venivano spesso rappresentate come le sante casalinghe, Ball arrivava sugli schermi come una rossa stravagante che, di solito con il migliore amico Ethel Mertz (Vivian Vance) al seguito, era disposta a provare qualsiasi cosa una volta. Lavorando in una fabbrica di confezionamento di caramelle, cercando di pronunciare & # x201C; Vitameatavegamin & # x201D; come portavoce di una pubblicità di vitamine, calpestando uva o prendendo parte a una sfida di danza.

Off-camera era una persona astuta, che non si affidava mai alla fortuna per farcela. & # X201C; Luck? Non so nulla della fortuna, & # x201D; Disse Ball. & # x201C; Io & # x2019; non ci ho mai fatto affidamento e ho paura delle persone che lo fanno. La fortuna per me è qualcos'altro: duro lavoro & # x2013; e realizzare ciò che è opportunità e ciò che non è & # x2019; t. & # x201D;

La scuola di recitazione non era'la giusta misura per Ball

Nato il 6 agosto 1911, a Jamestown, New York, i primi anni di Ball & # x2019 furono segnati dalle ricollocazioni e dalla morte di suo padre, Henry, da tifo quando aveva tre anni. Sua madre Desiree, incinta del fratello di Ball & Fred, ha trasferito la famiglia a Jamestown e avrebbe continuato a risposarsi.

All'età di 15 anni Ball convinse sua madre a permetterle di frequentare la scuola di recitazione a New York City. Anche se il successo sul palco era il suo obiettivo, la scuola di recitazione non era adatta. & # x201C; Tutto quello che ho imparato nella scuola di recitazione era come essere spaventato, & # x201D; Ball ha raccontato dell'esperienza a fianco dei compagni di classe che includeva Bette Davis.

Rimase comunque a New York City, trovando lavoro come modella. Hollywood fece un cenno e Ball si diresse a ovest per diventare una ragazza in studio, rimbalzando da una grande casa di produzione a una grande casa di produzione in cerca di un ruolo che l'avrebbe spinta a salire sulla scala a stelle. Fu durante questo periodo mentre lavoravo al film Danza, ragazza, danza che ha incontrato il leader cubano Desi Arnaz. Sono apparsi insieme nel prossimo film di Ball, Troppe ragazze, e alla fine del 1940, la coppia si era innamorata e si era sposata.

Lucille Ball e Desi Arnaz con i loro figli Lucie e Desi Jr. nel giugno 1959

Foto: J. Wilds: Keystone / Hulton Archive / Getty Images

Ball è stato doppiato 'Film della regina della B.'

Sebbene Ball sia apparsa in 72 film durante la sua carriera, il successo sul grande schermo la sfuggirebbe, e le fu conferito il titolo non ufficiale & # x201C; Queen of the B. film. & # X201D; Ma fu durante quei primi anni di Hollywood che Ball trovò quella che sarebbe diventata la sua nicchia, anche se sul piccolo schermo, non sul grande. A quel tempo & # x201C; molte delle ragazze veramente belle non lo facevano'voglio fare alcune delle cose che ho fatto & # x2013; metti impacchi di fango e grida, corri e cadi nelle pozze, & # x201D; Ball ha detto Persone rivista. & # x201C; Non l'ho fatto'ti dispiace essere incasinato. Quello's come sono entrato nella commedia fisica. & # x201D;

& # x201C; Ball ha sempre saputo che era un grande vantaggio essere tipografici, & # x201D; dice Kennedy. & # x201C; Il problema che ha dovuto affrontare quando stava provando a lanciare la sua carriera cinematografica prima della televisione era che nessuno sapeva come metterla in forma. & # x201D;

Ball e Arnaz hanno fatto 'Adoro Lucy' alle loro condizioni

Per Ball, la commedia sarebbe la strada verso la celebrità di successo. Dal 1947-1950 Ball ottenne il successo alla radio con Il mio marito preferito, in cui interpretava una casalinga sfigata. La CBS desiderava che Ball creasse qualcosa di simile per la televisione, ma Ball stabilì che qualsiasi spettacolo dovesse includere il marito della vita reale Arnaz. CBS ha esitato. Invece di cedere alle richieste dello studio, la coppia ha messo insieme una routine in stile vaudeville e l'ha portata sulla strada.

Seguì il successo, così come la CBS, insieme a maggiori richieste da Arnaz e Ball: qualsiasi spettacolo che facessero doveva essere girato a Hollywood piuttosto che a New York (dove la televisione veniva girata per lo più all'epoca), invece la sitcom doveva essere registrata sul film del cinescopio meno costoso, con più telecamere utilizzate al posto del famoso allestimento singolo. Per ottenere tutto ciò, la coppia ha ottenuto una riduzione della retribuzione ma ha mantenuto la piena proprietà del programma sotto l'egida della loro nuova società Desilu Productions.

Prendendo ispirazione dalla propria vita, Ball e Arnaz hanno creato Adoro Lucy, una sitcom di una giovane coppia, Ricky e Lucy Ricardo, e dei loro migliori amici e vicini / proprietari terrieri Fred (William Frawley) ed Ethel (Vance) Mertz. Debutto il 15 ottobre 1951, Adoro Lucy divenne lo spettacolo numero uno in America per quattro anni consecutivi, poi il numero due e il numero tre rispettivamente durante la sua corsa di sei stagioni.

Avendo aperto il terreno del nuovo settore dietro le quinte con l'accordo tra CBS e Desilu, Ball è stato deciso a segnare i primi di fronte alla telecamera. Adoro Lucy è stata una delle prime sitcom di sempre a mostrare un matrimonio multietnico in prima serata, con una stella incinta (Ball, incinta del figlio Desi Jr.) e una rappresentazione realistica dell'amicizia femminile tra i personaggi Lucy ed Ethel.

Dietro le quinte di 'Adoro Lucy'

Foto: CBS via Getty Images

Durante le riprese 'Adoro Lucy,' Ball e Arnaz'Il matrimonio si stava sgretolando

Quello che i fan non sapevano mentre guardavano Ball e Arnaz intrattenere sullo schermo era che la coppia nella vita reale aveva avuto un matrimonio turbolento prima e durante il successo di Adoro Lucy con Ball che chiedeva il divorzio nel 1944 prima di riconciliarsi con Arnaz. Il loro matrimonio cominciò a disintegrarsi ulteriormente nel corso del lucy corri, con gran parte della colpa derivante dalle lotte di Arnaz con l'alcol e la donna. Con la crescita di Desilu, Arnaz ha affrontato lo stress di gestire la società di produzione in rapida crescita.

Nel 1960 il matrimonio era finito e Ball e Arnaz divorziarono. Due anni dopo, mentre Ball si preparava a tornare alla televisione settimanale con The Lucy Show, la pressione di gestire Desilu divenne troppo grande per Arnaz e la coppia stabilì un accordo per Ball per acquistare la quota di Arnaz di Desilu. Nel 1962 Ball pagò ad Arnaz 2,5 milioni di dollari per le sue azioni, diventando la prima donna CEO di una grande società di produzione televisiva e cinematografica.

& # x201C; Come imprenditrice, quando le ho parlato, ha dato a Desi Arnaz il 90 percento del credito per il successo della sua impresa, ma purtroppo Desi si è esaurita, & # x201D; dice Brady. & # x201C; Ball ha dovuto assumere lo studio, cosa che ha fatto con riluttanza, ma l'ha fatto per salvarlo. & # x201D;

Ball ha continuato a produrre spettacoli televisivi popolari

Non solo l'ha salvata, ha guidato la compagnia verso la redditività e un successo ancora maggiore, producendo alcuni dei programmi più famosi della TV tra cui Missione impossibile, Star Trek, gli intoccabili, Fai spazio a papà, e The Dick Van Dyke Show. Secondo Brady, & # x201C; La sua grande saggezza come imprenditrice era quella di ascoltare le persone giuste e prendere le decisioni difficili in modo corretto. & # X201D; Sebbene fosse in anticipo sui tempi, Brady nota che i suoi continui successi hanno portato rispettabilità nel settore. & # x201C; La gente sapeva che possedeva lo studio, quindi non c'era mai stata alcuna sottovalutazione o condiscendenza per Lucille Ball. Non l'avrebbe sopportato. & # X201D;

Anche se Desilu ha prosperato & # x2013; Ball avrebbe infine venduto la società a Gulf + Western / Paramount nel 1967 per $ 17,5 milioni & # x2013; non avrebbe mai più ottenuto il successo in televisione Adoro Lucy o diventare una vera stella del grande schermo.

& # x201C; Ball avrebbe adorato essere stata una grande star del cinema, ma sapeva assolutamente di essere una grande star e il suo ruolo nel regno dell'intrattenimento era unico e fondamentale, & # x201D; dice Brady. & # x201C; Senza essere odiosa, sapeva di aver eclissato le grandi star della sua epoca. & # x201D;

La palla non ha mai avuto lo stesso livello di successo dopo 'Adoro Lucy,' ma la sua eredità sopravvive

Ball ha rivisitato il suo attuale stile comico con altre due sitcom, The Lucy Show (1962-1968) e Qui & # x2019; s Lucy (1968-1974). Un terzo tentativo, La vita con Lucy, è stata l'unica sitcom di Ball non trasmessa su CBS. Un flop di rating, ha debuttato il 20 settembre 1986 su ABC, ma è stato cancellato dopo solo otto dei 13 episodi trasmessi.

Lontana dai riflettori, ha ottenuto il successo coniugale la seconda volta con il comico Gary Morton. La coppia si sposò nel 1962 e rimase insieme per tutto il resto della vita di Ball. Intervistato da Persone rivista nel 1980, Ball ha accreditato la longevità del suo matrimonio con Morton prendendo le cose con moderazione. & # x201C; Non pensa che l'erba sia più verde altrove, non è un maniaco del lavoro o un maniaco del gioco e apprezza la sua casa. Desi era un uomo generoso che costruì molte case ma non visse mai in nessuna casa. Su una scala da 1 a 10, valuto il mio matrimonio con Gary a 12. & # x201D;

Arnaz e Ball rimasero amici per tutta la vita, con Arnaz che sposò la sua seconda moglie, Edith Hirsch, nel 1963. Arnaz morì il 2 dicembre 1986, all'età di 69 anni. Meno di tre anni dopo Ball sarebbe morto da una rottura aortica il 26 aprile, 1989, a 77 anni.

Durante la sua carriera, il Ball ha ricevuto quattro Emmy Awards, il Golden Globe Cecil B. DeMille Award (1979), il Lifetime Achievement Award del Kennedy Center Honors (1986), ed è stato inserito nella Television Hall of Fame (1984).

Nel 2001 il servizio postale degli Stati Uniti ha emesso un francobollo commemorativo con la sua somiglianza e nel 2009 una statua a grandezza naturale dell'attrice è stata eretta nella sua città d'infanzia di Celoron, New York. Quest'ultimo è stato sottoposto a un attento esame di ciò che molti credevano essere una povera somiglianza della stella, con una nuova statua più lusinghiera che sostituisce l'originale nel 2016.

& # x201C; La gente ne aveva soggezione, & # x201D; dice Brady di Ball. & # x201C; Essere in sua presenza è stata un'esperienza straordinaria e un brivido. Il pubblico l'ha sempre amata e non l'ha mai abbandonata. & # X201D; 

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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