Come Martin Luther King Jr. prese ispirazione da Gandhi sulla nonviolenza

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Il Mahatma Gandhi ha ispirato le persone di tutto il mondo, incluso uno degli Stati Uniti & # x2019; i più famosi leader dei diritti civili, Martin Luther King Jr. 

Sebbene i due uomini non abbiano mai avuto occasione di incontrarsi (King aveva 19 anni quando Gandhi fu assassinato), King imparò a conoscere Gandhi attraverso i suoi scritti e un viaggio in India nel 1959. King attinse pesantemente al principio gandhiano di nonviolenza nel suo attivismo per i diritti civili, scrivendo che & # x201C; mentre era in corso il boicottaggio di Montgomery, Gandhi in India era la luce guida della nostra tecnica di cambiamento sociale non violento. & # x201D;

& # X201C; Nonviolenza & # x201D; è più che semplicemente concordare sul fatto che non attaccherai fisicamente il tuo nemico. Gandhi si riferiva alla sua forma di non violenza come satyagraha, significato & # x201C; forza-verità & # x201D; o & # x201C; love-force. & # x201D; Praticare il satyagraha significa che una persona dovrebbe cercare la verità e l'amore rifiutando, attraverso la resistenza non violenta, di partecipare a qualcosa che ritiene sbagliato. Questo principio guidò l'attivismo di Gandhi contro l'impero britannico, aiutando l'India a conquistare l'indipendenza nel 1947.

Il re collegò il cristianesimo a Gandhi'insegnamenti di s

King venne a conoscenza del concetto di nonviolenza di Gandhicome studente di seminario. Come cristiano, ha collegato le parole del pensatore indù all'appello biblico di Gesù per amare i tuoi nemici e pregare per coloro che ti perseguitano. & # X201D;

& # x201C; Sono venuto a vedere per la prima volta che la dottrina cristiana dell'amore operante attraverso il metodo nonviolento gandhiano era una delle armi più potenti disponibili per le persone oppresse nella loro lotta per la libertà, & # x201D; King ha scritto più tardi.

King aveva già familiarità con la pacifica disobbedienza civile attraverso scrittori americani come Henry David Thoreau, e gli piaceva l'idea di Gandhi che le persone oppresse potessero usare la verità o l'amore come armi nella loro lotta per la giustizia. Ma non ha trovato un'applicazione pratica su come utilizzarla fino a quando non è stato coinvolto nel boicottaggio degli autobus Montgomery del 1955 e & # x2018; 56.

Nel suo libro del 1958Cammina verso la libertà: la storia di Montgomery, King espose i principi di nonviolenza che aveva usato durante il boicottaggio. Ha affermato che è possibile resistere al male senza ricorrere alla violenza e opporsi al male stesso senza opporsi alle persone che commettono il male. Ha anche scritto che le persone che praticano la non violenza devono essere disposte a soffrire senza ritorsioni, interne o esterne: & # x201C; Il residente nonviolento non solo rifiuta di sparare al suo avversario, ma rifiuta anche di odiarlo. & # X201D;

& # x201C; Ha visto [la non violenza] come espressione di amore per tutte le persone, & # x201D; afferma Clayborne Carson, professore di storia e direttore del Martin Luther King Jr. Research and Education Institute presso la Stanford University. & # x201C; È un modo per raggiungere le persone e convincerle della giustezza della tua causa. & # x201D;

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Poco dopo che la Corte Suprema decretò che la segregazione degli autobus di Montgomery era incostituzionale, King disse a una folla di Brooklyn: "Cristo ci mostrò la strada, e Gandhi in India mostrò che poteva funzionare." # X201D;

King non era l'unico leader dei diritti civili a cercare ispirazione per Gandhi. Alla fine degli anni '50, il futuro deputato John Lewis studiò Gandhi in seminari sulla nonviolenza guidati dall'attivista James Lawson. Questi seminari hanno preparato Lewis per i sit-in che lui e altri studenti avrebbero tenuto in seguito ai banchi pranzo di Nashville, nel Tennessee.

& # x201C; [I] f puoi capire e sentire anche in mezzo a quei momenti critici e spesso fisicamente dolorosi che il tuo aggressore è tanto una vittima quanto te, che è una vittima delle forze che hanno modellato e alimentato la sua rabbia e la sua rabbia, allora sei sulla buona strada per la vita non violenta, & # x201D; Lewis ha scritto nel suo libro Camminando con il vento: un ricordo del movimento.

Martin Luther King Jr. si toglie le scarpe prima di entrare nel Mahatma Gandhi'Santuario di Nuova Delhi, in India, durante la sua visita del 1959

Foto: AP Photo

Vide l'eredità di Gandhi'la leadership di s in India

Per comprendere meglio i principi gandhiani, King fece un viaggio di un mese in India all'inizio del 1959. Lì, fu piacevolmente sorpreso di scoprire che molte persone lì avevano seguito il boicottaggio degli autobus non violenti di cui faceva parte. 

Durante il viaggio, incontrò il figlio, il cugino, i nipoti e altri parenti di Gandhi e posò una corona sulle sue ceneri sepolte. E lasciò ancora più convinto del potere della disobbedienza civile non violenta di influenzare il cambiamento sociale.

& # x201C; È stato meraviglioso vedere gli incredibili risultati di una campagna non violenta, & # x201D; Ha scritto King Ebano dopo il suo viaggio. & # x201C; Le conseguenze dell'odio e dell'amarezza che di solito seguono una campagna violenta non sono state trovate da nessuna parte in India. Oggi esiste un'amicizia reciproca basata sulla completa uguaglianza tra il popolo indiano e quello britannico all'interno del Commonwealth. & # X201D;

& # x201C; direi che dopo il suo ritorno era il principale sostenitore vivente della non violenza, & # x201D; Dice Carson. & # x201C; Ha reso popolare molte delle idee di Gandhi, ma attraverso King si sono diffuse in tutti gli Stati Uniti e, naturalmente, sono arrivate in altre parti del mondo. & # x201D;

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Di Becky Little

Becky Little è una giornalista a Washington, DC.

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