Come il Rat Pack ha trasformato Las Vegas in una destinazione di intrattenimento

  • Harry Morgan
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Erano il brindisi di Hollywood, un gruppo di attori che si sono riuniti nella casa di Los Angeles delle star del grande schermo Humphrey Bogart e Lauren Bacall. Ma il loro effetto sulla cultura popolare si estenderebbe oltre i climi soleggiati della California e aiuterebbe a mettere saldamente sulla mappa turistica la località resort e il gioco d'azzardo allora abbastanza modesta di Las Vegas, Nevada.

I Pack erano cantanti e attori Frank Sinatra (1915-1998), Dean Martin (1917-1995), Sammy Davis Jr. (1925-1990), attore e cognato britannici del presidente John F. Kennedy, Peter Lawford ( 1923-1984), e comico e conduttore di talk show Joey Bishop (1918-2007). Al culmine del loro appello nella prima metà degli anni '60, circa 34.000 persone accorsero al Sands Hotel and Casino di Las Vegas in una stagione di quattro settimane per sfoggiare spavalderie, buffonate e cameratismo.

Il Rat Pack preferiva essere chiamato 'il clan' o 'il vertice'

Le storie variano su come & # x201C; Rat Pack & # x201D; il moniker è nato. Nel Rat Pack Riservato, l'autore Shawn Levy scrive che il gruppo fu battezzato quando Bacall disse che sembravano un dannato branco di topi. & # x201D; La prima versione del gruppo si incontrava spesso alla residenza Holmby Hills di Bogart e includeva, insieme ai padroni di casa e Sinatra, una porta girevole di vari attori come David Niven, Ava Gardner, Robert Mitchum, Elizabeth Taylor, Judy Garland, Katharine Hepburn e Spencer Tracy.

Dopo la morte di Bogart nel 1957, il nome alla fine sarebbe arrivato a rappresentare il gruppo di cinque persone di Sinatra, Martin, Davis Jr., Lawford e Bishop. Anche se secondo come riferito si riferivano a se stessi come & # x201C; il Clan & # x201D; o & # x201C; il vertice, & # x201D; il gruppo non si è mai chiamato Rat Pack, quel nome è stato generalmente adottato dai media e si è mantenuto fino ad oggi, nonostante il disprezzo pubblico di Sinatra per l'etichetta.

Il Rat Pack si esibisce sul palco di Las Vegas, Nevada. (L-R) Sammy Davis Jr., Joey Bishop, Frank Sinatra, Peter Lawford e Dean Martin 

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Sinatra's era 'la scintilla che ha cambiato Vegas'

Sinatra eseguì il suo primo concerto a Las Vegas nel settembre 1951, al Desert Inn. Ma era al Sands Hotel and Casino, il settimo resort ad aprire su The Strip, dove Sinatra e il Rat Pack sarebbero diventati headliner.

Las Vegas stava vivendo un boom post-Seconda Guerra Mondiale. La popolazione stava crescendo e vi fu un continuo afflusso di denaro a causa della legalizzazione del gioco d'azzardo in Nevada nel 1931. Il denaro proveniente dalla criminalità organizzata fu combinato con quello di rispettabili investitori per creare un parco giochi per una classe media in crescita con più tempo libero e dollari spendibili . Ciò ha attirato animatori, tra cui Sinatra.

& # x201C; Frank non uscirebbe dopo il tramonto senza una giacca sportiva, figuriamoci esibirsi in smoking, & # x201D; disse l'ex tenente governatore del Nevada Lorraine Hunt-Bono Smithsonian rivista nel 2013. & # x201C; Fu la scintilla che cambiò Vegas da una polverosa città occidentale in qualcosa di affascinante. & # x201D;

Una serie di film di successo ha reso famosi i nomi dei Rat Pack

I turisti si affollarono nei nuovi resort, sia per giocare d'azzardo che per vedere le star di A-list che ora irradiavano nei salotti grazie alla crescente proliferazione di televisori. Nel 1954, fino a otto milioni di turisti all'anno colpivano The Strip e compravano biglietti per spettacoli di artisti come Marlene Dietrich, Ronald Reagan, Debbie Reynolds, Liberace, Elvis Presley e Sinatra.

Nel 1960 Ocean & # x2019; s 11 ha debuttato nei cinema negli Stati Uniti, mostrando il Rat Pack e una versione romantica e moderna di Las Vegas. Interpretato da tutti e cinque i membri, insieme ad Angie Dickinson, Buddy Lester, Cesar Romero e Normal Fell, la trama seguì Danny Ocean (Sinatra) e un gruppo dei suoi compatrioti della Seconda Guerra Mondiale che tentarono di portare a termine l'ultima rapina di Las Vegas & # x2013; derubando cinque casinò: il Sands, il Flamingo, la Riviera, il Sahara e il Desert Inn. La scena finale del film mostrava il gruppo che si allontanava dal Sands Hotel con Sinatra, Lawford, Martin, Davis Jr. e Bishop elencati come headliner sul tendone. Il Rat Pack era davvero arrivato e i loro nomi erano ormai sinonimo di tutto lo sfarzo, il glamour e la cultura del cocktail che Las Vegas vendeva.

Il gruppo informale ha realizzato diversi altri film insieme: Sergenti Tre (1962), Quattro per il Texas (1963) e Robin e le sette cappe (1964), quest'ultimo meno Lawford ma con l'aggiunta di Bing Crosby.

Il Pack si è divertito tanto fuori dal palco con Martin che si è guadagnato il titolo come il più grande partyer

Ma fu la Copa Room at the Sands a diventare la loro base e dove potevano essere visti al meglio delle loro oscillazioni. All'inizio degli anni '60, quando un membro del gruppo & # x2013; di solito Sinatra, Martin o Davis Jr. & # x2013; era headliner c'era un'alta probabilità che alcuni o tutti gli altri si presentassero senza preavviso e si unissero allo spettacolo, aumentando l'eccitazione e attirando grandi folle, inclusi i giocatori d'azzardo high roller le cui perdite hanno aiutato i casinò a pagare l'intrattenitore di sempre commissioni crescenti.

Bere e festeggiare è accaduto sul palco e fuori, con Martin spesso interpretato come il più pesante imbevuto del gruppo e il calcio delle battute correlate. & # x201C; Ha un'abbronzatura perché ha trovato una barra con un lucernario, & # x201D; Sinatra faceva spesso battute sul suo amico.

Altre celebrità che erano abituali abitanti dell'orbita di Pack sia dentro che fuori dal palco includevano Shirley MacLaine, Dickinson e Marilyn Monroe. & # x201C; Oh, il Rat Pack. Non dimenticherò mai tutto il divertimento che abbiamo avuto, & # x201D; MacLaine ha detto al Rivista ufficiale di Las Vegas nel 2017. & # x201C; Mi trascinavano sul palco, ma non c'era alcun trascinamento. Lo amavo. Faremo battute e la folla lo mangiò. & # X2026; Il Rat Pack mi ha insegnato tante cose sulla commedia e sul live. & # X201D;

Frank Sinatra con il presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy a Kennedy's ballo inaugurale al Mayflower Hotel il 20 gennaio 1961, a Washington D.C..

Foto: GAB Archive / Redferns

Sinatra ha aiutato JFK's aumento della stella politica

Con l'aiuto della connessione familiare di Lawford, hanno anche attratto il giovane senatore del Massachusetts che sarebbe diventato il 35 ° presidente degli Stati Uniti. Sinatra e John F. Kennedy si erano conosciuti durante gli anni '50 ed erano diventati amici, con Sinatra che faceva campagna elettorale per Kennedy durante la sua corsa presidenziale e si esibiva in & # x201C; Star-Spangled Banner & # x201D; prima della sua nomina alla Convenzione democratica del 1960.

LEGGI DI PIÙ: Inside John F. Kennedy e Frank Sinatra's Potente amicizia

La congiuntura della politica e dell'intrattenimento sembrava aver raggiunto il suo apice, ma lo stile di louche di Sinatra non era il benvenuto quando Kennedy si stabilì alla Casa Bianca. Secondo quanto riferito, il presidente del consiglio Sinatra è caduto in disgrazia nei confronti dei Kennedy quando ha chiesto al procuratore generale Bobby Kennedy di lasciare solo il suo amico e capo della folla Sam Giancana nel 1961.

La loro popolarità è sbiadita con l'invasione britannica

Mentre il Rat Pack insegnò all'America a oscillare nella prima metà degli anni sessanta, la seconda metà avrebbe consegnato l'invasione britannica di atti rock come The Beatles e The Rolling Stones, il movimento controcultura, l'escalation della guerra del Vietnam e i disordini civili. Il fascino del pacchetto "life & # x2019; s a party" stava calando.

Sinatra interruppe i legami con le Sabbie nel 1967, quando il miliardario Howard Hughes acquistò la proprietà e interruppe la linea di credito del casinò del cantante. Il crooner dagli occhi azzurri fece le valigie, i suoi atti e il suo fascino e si diresse verso il Palazzo di Cesare di recente apertura dall'altra parte della strada. L'interesse della folla nella città sarebbe presto eclissato dai conglomerati aziendali.

Nel 2018 oltre 42 milioni di turisti hanno visitato Las Vegas, molti dei quali hanno partecipato a spettacoli come Il pacchetto di ratti è tornato, una celebrazione di Sinatra, Dean e Davis Jr. che dura da quasi due decenni. Sebbene gli originali siano spariti da tempo, hanno contribuito a creare Las Vegas come destinazione di intrattenimento di livello mondiale e le loro ombre continuano a incombere su The Strip.

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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