All'interno di Joan Rivers e Johnny Carson's Epic Falling Out

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Per più di 20 anni, la commedia Joan Rivers è stata una delle ospiti più popolari in uno degli spettacoli televisivi più popolari, The Tonight Show. Ma la sua decisione di ospitare il suo talk-show contro & # x201C; re di tarda notte, & # x201D; Johnny Carson, interruppe il legame di lunga data tra Rivers e il suo mentore e portò al periodo più difficile e doloroso della sua carriera.

Rivers ha lottato per anni prima della sua grande pausa

Nata Joan Molinsky a Brooklyn, New York nel 1933, Rivers inizialmente voleva diventare un'attrice drammatica, prima di passare alla commedia a metà degli anni '50, in parte per sostenere i suoi obiettivi teatrali. Una delle poche donne in piedi dell'epoca, ha trascorso quasi un decennio a guadagnarsi da vivere come scrittrice e performer, accanto a colleghi comici come Woody Allen, Richard Pryor, George Carlin e altri. A metà degli anni '60, tuttavia, Rivers & # x2019; la vita era un crocevia. Il suo primo matrimonio era rapidamente terminato con il divorzio e molti dei suoi coetanei avevano trovato il successo principale, mentre continuava a suonare club e cabaret più piccoli con le sue routine e serie uniche, incentrate sulle donne.

Uno dei trampolini di lancio più importanti dell'epoca (e nei decenni a venire) era The Tonight Show, con una serie di ospiti dalla sua prima del 1954. Rivers si era esibito in precedenza nello show quando era ospitato da Jack Paar & # x2014; un aspetto disastroso che era una battuta d'arresto della carriera. Nel 1962, Carson divenne il suo nuovo ospite e Stasera diventare rapidamente il vetrina per comici emergenti. Rivers ha fatto ripetutamente audizioni per lo spettacolo senza successo, e all'inizio del 1965, molti nel settore le hanno detto che era stata lavata, a soli 31 anni.

Joan Rivers e Johnny Carson durante un episodio di 'The Tonight Show' il 14 ottobre 1977.

Foto: Julian Wasser / The LIFE Images Collection / Getty Images

'The Tonight Show' l'ha resa una sensazione durante la notte

Sebbene ci siano teorie contrastanti su come ha finalmente ottenuto la sua grande occasione (Rivers ha accreditato Bill Cosby per averla promossa ai bookers dello show), Rivers ha finalmente fatto la sua prima apparizione nello show di Carson il 17 febbraio 1965. Beccata per le sue abilità comiche di scrittura, non come stand-up, è stata invitata a sedersi accanto a lui & # x2014; un posto ambito & # x2014; e rapidamente entusiasmò l'ospite, che notò in onda che pensava che Rivers sarebbe diventata una star. Come ha detto Rivers più tardi, in quel momento ha saputo che la sua vita sarebbe stata diversa. Ed esso era. Quasi immediatamente, ha iniziato a prenotare concerti e apparizioni di alto profilo ed è stata assunta come Spettacolo di stasera mostra lo scrittore.

I fiumi hanno fatto quasi 100 Spettacolo di stasera apparizioni, in cui lei e Carson hanno mostrato una rapida, calda chiacchierata in onda, nonostante il loro scarso contatto off-camera, dovuto, in parte, al leggendario distacco di Carson. Quando Rivers lanciò un breve talk show diurno nel 1968, Carson fu la sua prima ospite di celebrità, e lei lo accreditò regolarmente per la notevole spinta che aveva dato alla sua carriera. Rivers ha anche iniziato a servire come host sostitutivo quando Carson era in vacanza. Mentre ruotava la posizione con molti altri comici, tra cui David Brenner e Garry Shandling, nel 1983, divenne l'ospite ospite principale.

In seguito Rivers avrebbe dichiarato di aver ricevuto diverse offerte per ospitare il proprio programma, ma è rimasta Stasera per lealtà verso Carson. A metà degli anni '80, tuttavia, le sue relazioni con i dirigenti della NBC iniziarono a peggiorare. Era risentita per non averla firmata per un accordo a lungo termine per tenerla con lo spettacolo e la rete, e quando la NBC, preoccupata che Carson potesse presto ritirarsi, preparò un elenco di possibili sostituzioni permanenti (che fu trapelato alla stampa ), Rivers non ha effettuato il taglio.

Carson era furioso quando ha saputo di Rivers & # x2019; Spettacolo di volpe

All'inizio del 1986, Rivers fu avvicinato da Barry Diller e dai dirigenti della Fox Television Networks, che presto lanciò. Diller, desideroso di fare un grande salto per attirare il pubblico e gli inserzionisti in una start-up alle prime armi nella speranza di affrontare la Big Three & # x201D; reti, ha cercato di attirare Rivers con una proposta allettante & # x2014; $ 10 milioni per il suo spettacolo, rendendola la prima conduttrice femminile a tarda notte. Fox ha anche promesso di assumere Rivers & # x2019; il marito, Edgar Rosenberg, come produttore dello show, un insolito accordo commerciale, ma che ha contribuito a rendere più dolce l'accordo per Rivers.

Mentre altri Stasera i clienti abituali avevano lanciato i loro spettacoli in competizione (che tutti fallirono rapidamente contro il colosso che era Carson), lo avevano fatto con la sua benedizione, e Rivers avrebbe potuto presumere che non sarebbe stata diversa. I negoziati sul nuovo spettacolo furono avvolti in segreto e Rivers fu determinata a non parlarne con Carson fino a quando i piani non furono formalizzati, una decisione di cui si pentì. In seguito ha detto che aveva evitato di parlare con Carson per paura che l'accordo potesse fallire e perché NBC e Stasera i dirigenti avevano esortato tutti nello show ad evitare di discutere di questioni difficili o delicate con l'ospite temperamento.

Il fine settimana prima di Rivers & # x2019; lo spettacolo è stato annunciato, le notizie sono trapelate. Rivers affermò che aveva ripetutamente cercato di raggiungere Carson, e quando alla fine lo fece, lui riattaccò prima che lei potesse spiegare. Carson, nel frattempo, sosteneva che Rivers non lo aveva mai chiamato e che si sentiva tradito. In seguito Rivers scrisse dell'incidente dicendo: & # x201C; Penso che si sia sentito davvero perché ero una donna che ero solo sua. Che non l'avrei lasciato. So che sembra molto deformato. Ma non capisco altrimenti cosa stava succedendo. Per anni, ho pensato che forse gli piacessi meglio degli altri. Ma penso che fosse una questione di, 'Ti ho trovato e tu sei la mia proprietà.' Non gli piaceva come una donna, mi sono imbattuto in lui. & # X201D;

I due non parlarono mai più prima della morte di Carson del 2005. Rivers non aveva solo perso il suo mentore, ma aveva anche guadagnato l'inimicizia di Carson.

Oprah Winfrey durante un'intervista con 'Spettacolo di stasera' ospite ospite Joan Rivers il 27 gennaio 1986.

Foto: Paul Drinkwater / NBC / NBCU Photo Bank tramite Getty Images

Rivers & # x2019; spettacolo ha portato a delusione professionale e tragedia personale

The Late Show è stato presentato per la prima volta il 9 ottobre 1986 e quasi immediatamente ha avuto problemi. Un certo numero di affiliati locali ha rifiutato di trasmettere lo spettacolo, alcuni per paura di Rivers & # x2019; marchio di commedia, alcuni per lealtà verso Carson. The Tonight Show il team ha reso noto che chiunque fosse presente su Rivers & # x2019; lo spettacolo sarebbe stato bandito da Carson, rendendo quasi impossibile la prenotazione di ospiti famosi.

Le valutazioni sono rapidamente diminuite e sia Rivers che suo marito hanno iniziato a scontrarsi con il personale e i dirigenti Fox. Quando a Rivers fu ordinato di licenziare Rosenberg, lei rifiutò, ed entrambi furono licenziati il ​​maggio seguente, meno di nove mesi dopo la prima dello spettacolo. The Late Show ha continuato per diversi anni con una serie di nuovi ospiti, tra cui il comico Arsenio Hall, la cui popolarità come ospite lo ha aiutato a lanciare il suo spettacolo di successo a tarda notte diversi anni dopo.

Rivers è stata devastata dal fallimento e l'esperienza ha messo a dura prova il suo matrimonio. Dopo più di 30 anni, la coppia si è separata in silenzio, e solo tre mesi dopo essere stata licenziata, Rosenberg si è suicidato, con un sovradosaggio di pillole da prescrizione. Rosenberg, che era anche Rivers & # x2019; direttore aziendale, aveva sprecato gran parte della sua ricchezza, lasciandola pericolosamente indebitata.

Non è tornata a 'The Tonight Show' per 26 anni

I fiumi rimbalzarono in seguito al fallimento di The Late Show, ospitare un talk show diurno che le è valso un Emmy Award durante la sua corsa e il lancio di abbigliamento di successo e linee di moda. Ha anche continuato la sua carriera di successo in piedi e in sceneggiatura e ha fatto numerose apparizioni televisive. Ma per più di due decenni, nessuno di loro è stato acceso The Tonight Show. Carson, ovviamente, si rifiutò di averla addosso. Jay Leno, Rivers & # x2019; rimpiazzo come ospite ospite che ha assunto le redini dopo il ritiro di Carson nel 1992, anch'esso rifiutato, per lealtà nei confronti di Carson.

Rivers ha fatto la sua prima apparizione nello show in quasi tre decenni quando si è presentata brevemente in una scenetta sul primo episodio di Jimmy Fallon come host, nel febbraio 2014. È tornata come ospite il mese successivo, dove Fallon ha presentato un foto di uno dei fiumi & # x2019; prime apparizioni nello show & # x2014; la notte in cui Carson aveva dichiarato che sarebbe diventata una star. Rivers morì sei mesi dopo all'età di 81 anni a seguito di complicazioni da un intervento chirurgico. 

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Commedia Giganti
Di Barbara Maranzani

Barbara Maranzani è una scrittrice ed editrice con sede a New York, focalizzata sulla storia americana ed europea.

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