Jane Austen 6 Fatti interessanti sull'amato autore inglese

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Incisione colorata di Jane Austen, basata su un disegno di sorella Cassandra. (Foto: autore sconosciuto, [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

1. Anche se non si è mai sposata, Jane Austen si è fidanzata & # x2014; per una notte. 

Austen ricevette e accettò una proposta di matrimonio il 2 dicembre 1802, due settimane prima del suo 27 ° compleanno. Secondo la tradizione di famiglia, lei e sua sorella stavano visitando le amiche di lunga data Alethea e Catherine Bigg a Manydown Park quando i loro amici & # x2019; il fratello, Harris Bigg-Wither, fece l'offerta. Cinque anni e mezzo più giovane di Jane, Harris era, secondo la nipote dell'autore Caroline Austen, & # x201C; molto semplice in persona & # x2014; imbarazzante, e persino incoerente in modo ... suppongo che il vantaggi che poteva offrire, e la sua gratitudine per il suo amore, e la sua lunga amicizia con la sua famiglia, indussero mia zia a decidere che lo avrebbe sposato ... & # x201D;

Austen cambiò idea durante la notte, tuttavia, e rifiutò la proposta la mattina successiva. L'imbarazzo della situazione la fece abbandonare immediatamente Manydown. Possiamo solo ipotizzare quali fossero i pensieri di Jane Austen sulla proposta. Forse inizialmente ha accettato perché il matrimonio le avrebbe dato la sicurezza finanziaria e i mezzi per aiutare i suoi genitori e sua sorella. E forse ha cambiato idea perché credeva & # x2014; come in seguito scrisse a una nipote considerando un matrimonio di convenienza & # x2014; che & # x201C; nulla può essere paragonato alla miseria di essere legato senza Amore. & # X201D; Fortunatamente per i suoi lettori, ha scelto di rimanere single ed è stata in grado di concentrarsi sulla scrittura piuttosto che gestire una famiglia e crescere i bambini.

Harris Bigg-Wither (Immagine: Wikipedia)

2. Jane Austen ha continuato a immaginare come le vite dei suoi personaggi si sono evolute molto tempo dopo aver finito un romanzo. 

 Nel Un ricordo di Jane Austen, suo nipote James Edward Austen-Leigh scrisse, & # x201C; se le fosse chiesto, ci avrebbe raccontato molti piccoli dettagli sulla successiva carriera di alcuni dei suoi abitanti. & # x201D; Ad esempio, Anne Steele, la sorella sciocca e volgare di Lucy Senso e sensibilità, dopo tutto non ha catturato il dottor Davies. E, dopo la chiusura di Orgoglio e pregiudizio, Kitty Bennet alla fine sposò un sacerdote vicino a Pemberley, mentre Mary finì con un impiegato che lavorava per suo zio Philips. Alcune delle rivelazioni più interessanti, tuttavia, riguardavano Emma. Il signor Woodhouse non solo è sopravvissuto al matrimonio di Emma con il signor Knightley, ma ha anche tenuto sua figlia e suo genero a vivere a Hartfield per due anni. Deirdre Le Faye ha anche notato in Jane Austen: un record di famiglia che "Secondo una tradizione meno nota, la delicata Jane Fairfax visse solo altri nove o dieci anni dopo il suo matrimonio con Frank Churchill".

3. I cognomi di diversi personaggi di Austen possono essere trovati all'interno della famiglia prominente e ricca di Wentworth nello Yorkshire & # x2014; che si interseca anche con l'albero genealogico di Jane Austen & # x2019;. 

Sua madre, Cassandra Austen, nata Leigh, era la pronipote del primo duca di Chandos (1673-1744) e Cassandra Willoughby. Sua madre era anche collegata a Thomas, secondo barone Leigh di Stoneleigh (1652-1710), che si sposò due volte: il primo a Eleanor Watson e poi a Anne Wentworth, figlia del primo conte di Strafford. 

Come ha sottolineato Donald Greene, ex specialista di letteratura inglese all'Università della California del Sud, & # x201C; Quando lo snob Sir Sir Elliot dice dell'eroe di Persuasione, & # X2018; il sig. Wentworth non era assolutamente estraneo, niente a che fare con la famiglia Strafford. Ci si chiede come i nomi di molti della nostra nobiltà diventino così comuni, & # x2019; si aggiunge alla piccantezza della satira che la famiglia di Jane Austen era in realtà connessa & # x2019; con la vita reale di Strafford Wentworths. & # x201D;

Austen usava anche i nomi dell'albero genealogico di Wentworth durante la scrittura Orgoglio e pregiudizio. Il suo eroe Mr. Darcy, nipote di un conte, porta i nomi di due rami ricchi e potenti della famiglia Wentworth: Fitzwilliam (come nel Earls Fitzwilliam di Wentworth Woodhouse, nello Yorkshire) e D & # x2019; Arcy.

La professoressa Janine Barchas dell'Università del Texas ad Austin e autrice di Questioni di fatto in Jane Austen ha anche notato che Austen ha usato un altro nome di famiglia Wentworth nel romanzo Emma: & # x201C; Nel 13 ° secolo, un Robert Wentworth sposò una ricca erede di nome Emma Wodehouse. & # x201D;  

Illustrazione della tenuta di Wentworth Woodhouse nello Yorkshire. (Immagine: da 'Una storia completa della contea di York' di Thomas Allen [dominio pubblico], tramite Wikimedia Commons)

4. Jane Austen ha preso molto sul serio la sua scrittura. 

Austen ha iniziato a scrivere storie, opere teatrali e poesie quando aveva 12 anni. La maggior parte di lei & # x201C; Juvenilia, & # x201D; come viene chiamato il materiale che ha scritto in gioventù, era in vena comica. Ha scritto una parodia di storie di libri di testo, "La storia dell'Inghilterra& # x2026; di uno storico parziale, prevenuto e ignorante ", quando aveva 16 anni. Scrisse anche parodie dei romanzi romantici di & # x201C; sensibilità & # x201D; che erano popolari ai suoi tempi. Austen & # x2019; s i membri della famiglia leggevano ad alta voce e si esibivano a vicenda, e lei imparò a scrivere da queste attività e ai commenti che la sua famiglia aveva fatto riguardo ai propri sforzi. All'età di 23 anni, Austen aveva scritto le prime bozze dei romanzi che in seguito divenne Senso e sensibilità, Orgoglio e pregiudizio e L'abbazia di Northanger.     

Dalle lettere che ha scritto a sua sorella Cassandra e ad altri membri della famiglia, si vede che Jane Austen era orgogliosa della sua scrittura. Le piaceva discutere del suo ultimo lavoro, condividere notizie sui progressi di un romanzo alla stampante e offrire consigli sull'arte di scrivere ad altri aspiranti autori della famiglia. Ha anche seguito attentamente i commenti fatti da familiari e amici Mansfield Park e Emma e riferito a Orgoglio e pregiudizio come il suo & # x201C; proprio figlio caro. & # x201D; Jane Austen continuò a scrivere per tutta la sua vita adulta fino a poco prima di morire nel luglio del 1817.

5. La vita di Jane Austen non si limitava a un'esistenza protetta in campagna. 

In apparenza, la sua vita sembra essere stata tranquilla e isolata; è nata in un piccolo villaggio di campagna e ha vissuto lì per 25 anni. Ha pubblicato suo nipote James Edward Austen-Leigh Un ricordo di Jane Austen nel 1869, che rafforzò l'immagine di essere una zia nuda e tranquilla nella migliore tradizione vittoriana. Tuttavia, ha condotto una vita molto attiva con viaggi e contatti sociali di molti tipi. Attraverso la sua famiglia e i suoi amici, ha imparato molto sul mondo che la circonda.

Austen frequenta spesso suo fratello Henry a Londra, dove frequenta regolarmente spettacoli teatrali e mostre d'arte. Suo fratello Edward fu adottato da ricchi cugini, ereditando infine le loro tenute nel Kent (Godmersham) e nell'Hampshire (Chawton) e prendendo il loro nome (Knight). Per un periodo di 15 anni, Austen visitò la tenuta Godmersham di Edward per mesi alla volta, mescolandosi con i suoi amici alla moda e ricchi e godendosi la vita privilegiata della nobiltà terriera. Queste esperienze si riflettono in tutta la sua finzione.  

Godmersham Hall. (Foto: Adam Hincks [CC BY-SA 2.0], tramite Wikimedia Commons)

Jane Austen era anche ben consapevole degli orrori della Rivoluzione francese e dell'effetto delle guerre napoleoniche sul popolo e sull'economia della Gran Bretagna. Il marito di suo cugino fu ghigliottinato durante la Rivoluzione francese, e i suoi fratelli Francis (Frank) e Charles erano ufficiali della Royal Navy, che prestavano servizio sulle navi di tutto il mondo durante il conflitto. Sir Francis William Austen (un anno più vecchio di Jane) avanzò di grado e alla fine fu nominato cavaliere. Fu promosso ammiraglio della flotta nel 1860. Il contrammiraglio Charles John Austen (quattro anni più giovane di Jane) aveva il suo comando e prestava servizio nel Nord America entro il 1810. Dalla corrispondenza e frequenti visite con questi due fratelli e le loro famiglie imparò molto sulla Marina, che ha incorporato Mansfield Park e Persuasione.

6. Anche gli uomini leggono Jane Austen. 

Mentre i romanzi di Jane Austen sono talvolta visti come & # x201C; chick-lit & # x201D; romanzi, i suoi personaggi credibili, trame realistiche, temi morali, commedia e arguzia secca hanno attirato a lungo i lettori di qualsiasi genere.

Il primo ministro britannico Harold Macmillan ha ammesso di aver letto i romanzi di Austen e Winston Churchill l'ha attribuita per averlo aiutato a vincere la seconda guerra mondiale. Rudyard Kipling leggeva Jane Austen ad alta voce a moglie e figlia ogni sera, nel tentativo di sollevare il morale dopo che suo figlio, che combatteva durante la prima guerra mondiale, era stato dichiarato disperso e creduto morto. Anche dopo la guerra,Kipling è tornato a Jane Austen con & # x201C; The Janeites, & # x201D; un racconto su un gruppo di soldati britannici di artiglieria durante la prima guerra mondiale che hanno unito i loro apprezzamenti comuni ai romanzi di Jane Austen. E uno dei suoi contemporanei di sesso maschile, Sir Walter Scott, ha elogiato la sua scrittura nel suo diario: & # x201C; Leggi anche di nuovo, e almeno per la terza volta, il romanzo molto finemente scritto di Miss Austen di Orgoglio e pregiudizio. Quella ragazza aveva un talento nel descrivere le implicazioni, i sentimenti e i personaggi della vita ordinaria, che è per me il più meraviglioso che abbia mai incontrato. & # X201D;  

Informazioni su The Jane Austen Society of North America:

La Jane Austen Society of North America (JASNA) è un'organizzazione senza scopo di lucro dedicata a promuovere lo studio, l'apprezzamento e la comprensione delle opere, della vita e del genio di Jane Austen. 

Di Claire Bellanti e Iris Lutz

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