La storia d'amore di Jimmy e Rosalynn Carter, dagli innamorati delle piccole città alla Casa Bianca

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Una delle coppie presidenziali più sposate della storia americana, Jimmy Carter e sua moglie, Rosalynn, erano innamorati della città natale la cui relazione di sette anni li vide viaggiare dalle loro radici rurali all'ufficio più alto della terra.

Jimmy e Rosalynn provenivano da una città della Georgia di 600 persone

Nato nel 1924 (il primo presidente nato in un ospedale), James Earl & # x201C; Jimmy & # x201D; Carter Jr. era il maggiore di James e Bessie & # x201C; Lillian & # x201D; I quattro figli di Carter. James era un uomo d'affari locale di successo e Lillian lavorava per lunghe ore come infermiera. I Carter hanno cresciuto la loro famiglia dentro e intorno a Plains, in Georgia, una piccola città di circa 600 persone al momento della nascita di Jimmy. Un bravo studente, Jimmy nutriva i sogni di spostarsi oltre le pianure e, ispirato a uno zio materno che aveva frequentato la U.S.Accademia navale di Annapolis, nel Maryland, aveva messo gli occhi su una carriera militare.

Wilbur e Allie Smith erano vicini dei Carter e, nell'estate del 1927, Lillian aiutò a liberare il loro primo figlio, Eleanor Rosalynn. Come altrove in America, la Grande Depressione ha colpito duramente Plains e Smiths & # x2019; la situazione economica già fragile è peggiorata quando il padre di Rosalynn è morto quando aveva 13 anni. Ha iniziato a lavorare per sostenere la famiglia insieme a sua madre, che ha svolto una serie di lavori, impressionando sua figlia l'importanza del duro lavoro e dell'indipendenza. Nonostante il suo carico di lavoro, Rosalynn era anche un'eccellente studentessa, laureandosi vicino alle superiori del liceo e iniziando a frequentare il college, soddisfacendo i desideri di suo padre per i suoi figli.

Jimmy Carter e Rosalynn Carter a Jimmy Carter'raccolta fondi per la sua corsa presidenziale del 1976 al Royal Coach Inn Atlanta, in Georgia, il 14 febbraio 1976.

Foto: Rick Diamond / Getty Images

Jimmy sapeva che avrebbe sposato Rosalynn dopo il loro primo appuntamento

Rosalynn era una cara amica d'infanzia di Ruth Carter, sorella minore di Jimmy. Sebbene avesse conosciuto Jimmy per tutta la vita, non è stato fino al 1945 che il romanticismo è sbocciato. Rosalynn era una matricola nel vicino Georgia Southwestern College. Jimmy, dopo aver frequentato la stessa scuola e il Georgia Institute of Technology, aveva realizzato il suo sogno e stava entrando nel suo ultimo anno ad Annapolis. La città era orgogliosa del loro figlio nativo e, come avrebbe scritto in seguito Rosalynn, aveva notato le foto di Carter nella sua uniforme militare nella sua casa di famiglia.

Quando Jimmy tornò a casa quell'estate, anche lui notò il grazioso, timido diciassettenne. Una notte, quando i piani con un'altra ragazza fallirono, Jimmy vide sua sorella e Rosalynn che camminavano lungo la strada e le chiese impulsivamente al cinema, dopo di che i due condividevano il loro primo bacio. Jimmy fu subito colpito dopo il loro primo appuntamento, dicendo a sua madre che aveva incontrato la sua futura moglie.

Il vorticoso corteggiamento continuò quando entrambi tornarono a scuola e quell'inverno, propose Jimmy. Inizialmente preoccupato per la velocità con cui la relazione si stava muovendo e desiderando finire prima il college, Rosalynn ha detto di no. Ma Jimmy persistette, e quando Rosalynn visitò Annapolis quella primavera si fidanzarono, con Jimmy che le regalò un compatto inciso con le lettere & # x201C; ILYTG, & # x201D; un acronimo per una famiglia Carter che dice: & # x201C; Ti amo il più bello. & # x201D; La coppia si sposò nella chiesa metodista della pianura il 7 luglio 1946, poche settimane dopo la laurea di Jimmy.

I Carter trascorsero i loro primi anni di matrimonio in movimento

Poco dopo il loro matrimonio, i Carter si trasferirono a Norfolk, in Virginia, per il primo incarico navale di Jimmy, dove Rosalynn avrebbe dato alla luce la prima delle coppie & # x2019; quattro bambini. I successivi schieramenti portarono la famiglia alle Hawaii, in Pennsylvania, nel Connecticut, in Pennsylvania e nel Massachusetts, prima di mettere radici nello stato di New York.

Rosalynn si adattò facilmente alle mosse frequenti e si godette il suo tempo come moglie navale. Quando il padre di Jimmy morì nel 1953, e decise di dimettersi dalla Marina e tornare a casa per gestire gli interessi della famiglia, tra cui una fattoria di arachidi, Rosalynn inizialmente si oppose, insoddisfatto della prospettiva di tornare a casa in Plains . Come più tardi Jimmy scrisse in un libro di memorie, la comunicazione tra i due si interruppe, mentre Rosalynn "evitava di parlarmi il più possibile. & # X201D;

In seguito avrebbe descritto questo periodo come uno dei più rock del loro matrimonio, dicendo che credeva, & # x201C; la parte migliore della mia vita era finita, & # x201D; mentre lottava per trovare il proprio ruolo e mettersi alla pari con suo marito. Alla fine ha trovato entrambi quando ha iniziato ad aiutare Jimmy a gestire la fattoria, rilevando le finanze dell'azienda e aiutandola a realizzare un profitto.

Rosalynn e Jimmy Carter salutano la Convention nazionale democratica dopo aver accettato il suo partito'nomina a presidente nel 1976.

Foto: Shepard Sherbell / Corbis via Getty Images

Rosalynn ha avuto un ruolo importante nella carriera politica di Jimmy

Ora stabilitosi in Georgia, la coppia fu coinvolta nelle comunità civili e religiose, con Jimmy che insegnava alla scuola domenicale in una chiesa battista locale (un ruolo che continua ancora oggi). Nel 1962, vinse un seggio al Senato dello Stato della Georgia, e dopo una corsa senza successo al Congresso, fissò gli occhi sul governatorato nel 1970. Superando la sua natura timida, Rosalynn fece una campagna instancabilmente per conto di suo marito, attraversando lo stato . La vittoria di Jimmy l'ha vista assumere un nuovo ruolo come first lady della Georgia, dove ha iniziato a lavorare su cause che avrebbe sostenuto per il resto della sua vita, inclusa la malattia mentale.

Ha ripreso la campagna elettorale quando Carter ha annunciato la sua candidatura per le elezioni presidenziali del 1976, visitando più di 40 stati. Quando Carter vinse, loro e il loro figlio più piccolo, Amy, si trasferirono alla Casa Bianca, dove Rosalynn, rompendo la tradizione, divenne un vicino consigliere di suo marito. È stata la prima moglie presidenziale ad avere un proprio ufficio nell'ala est, partecipando alle riunioni del gabinetto, fornendo consulenza su spostamenti del personale e del personale, fungendo da inviato per i viaggi all'estero e unendosi alle ex first lady Betty Ford e Lady Bird Johnson in lo sforzo infruttuoso per approvare l'emendamento sulla parità dei diritti. La coppia era così strettamente allineata che Jimmy si riferiva a Rosalynn, che lui aveva soprannominato & # x201C; Rosa, & # x201D; come & # x201C; perfetta estensione di se stesso. & # x201D;

Jimmy e Rosalynn Carter al gioco tre dei playoff MLB della National League 2010.

Foto: Jamie Squire / Getty Images

Hanno continuato a lavorare insieme negli anni successivi alla presidenza

La sconfitta per la rielezione di Carter del 1980 stava devastando sia Jimmy che Rosalynn. Tornarono a casa in Georgia nel modesto ranch a due camere da letto in Plains dove vivevano prima che Carter avesse scalato le altezze politiche. La coppia ha continuato a sostenere le proprie cause e gli sforzi umanitari, sia attraverso il Carter Center sia attraverso il lavoro con Habitat for Humanity, attraverso il quale hanno costruito oltre 4.000 case in tutto il mondo. Nel 2002, Jimmy ha ricevuto il premio Nobel per la pace per i suoi decenni di lavoro a sostegno della democrazia e dei diritti umani.

Nel marzo 2019, Jimmy divenne il presidente più longevo della storia americana e la coppia si preparò a celebrare il loro 73 ° anniversario quell'anno. La diagnosi di cancro di Jimmy 2015 ha scosso la coppia, che in seguito ha dichiarato nelle interviste che il calvario li aveva avvicinati ancora di più, notando i piani per entrambi di essere sepolti sotto un salice sul terreno della loro casa in Plains, dove le loro storie iniziarono.

Di Barbara Maranzani

Barbara Maranzani è una scrittrice ed editrice con sede a New York, focalizzata sulla storia americana ed europea.

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