Biografia di John D. Rockefeller

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John D. Rockefeller era il capo della Standard Oil Company e uno degli uomini più ricchi del mondo. Ha usato la sua fortuna per finanziare cause filantropiche in corso.

Sinossi

L'industriale americano John D. Rockefeller nacque l'8 luglio 1839 a Richford, New York. Costruì la sua prima raffineria di petrolio vicino a Cleveland e nel 1870 incorporò la Standard Oil Company. Nel 1882 aveva quasi il monopolio delle attività petrolifere negli Stati Uniti, ma le sue pratiche commerciali portarono al superamento delle leggi antitrust. In età avanzata, Rockefeller si dedicò alla filantropia. Muore nel 1937.

Nei primi anni

Nato a Richford, New York, l'8 luglio 1839, John Davison Rockefeller si trasferì con la sua famiglia a Cleveland, Ohio, all'età di 14 anni. Senza paura del duro lavoro, intraprese una serie di piccole imprese da adolescente, approdando al suo primo vero lavoro d'ufficio all'età di 16 anni, come assistente contabile con Hewitt & Tuttle, commissionando mercanti e producendo spedizionieri.

All'età di 20 anni, Rockefeller, che'D prosperò nel suo lavoro, si avventurò da solo con un socio in affari, lavorando come mercante di provviste nel fieno, nelle carni, nei cereali e in altri beni. Alla chiusura dell'azienda's primo anno di attività, aveva incassato $ 450.000.

Un uomo d'affari attento e studioso che si astenne dal correre rischi inutili, Rockefeller intuì un'opportunità nel settore petrolifero nei primi anni del 1860. Con l'aumento della produzione di petrolio nella Pennsylvania occidentale, Rockefeller decise che costituire una raffineria di petrolio vicino a Cleveland, a breve distanza da Pittsburgh, sarebbe stata una buona mossa commerciale. Nel 1863 aprì la sua prima raffineria e nel giro di due anni fu la più grande della zona. Non è successo'Ci vuole molto più successo per convincere Rockefeller a rivolgere la sua attenzione a tempo pieno al settore petrolifero.

Olio standard

Nel 1870, Rockefeller e i suoi associati incorporarono la Standard Oil Company, che immediatamente prosperò, grazie alle favorevoli condizioni economiche / industriali e alla spinta di Rockefeller a semplificare le operazioni della compagnia e mantenere alti i margini. Con successo arrivarono acquisizioni, quando Standard iniziò ad acquistare i suoi concorrenti.

Le mosse standard erano così rapide e radicali da controllare la maggior parte delle raffinerie nell'area di Cleveland entro due anni. Standard usò quindi le sue dimensioni e ubiquità nella regione per fare affari favorevoli con le ferrovie per spedire il suo petrolio. Allo stesso tempo, Standard è entrata nel business stesso con l'acquisto di condutture e terminali, istituendo un sistema di trasporto per i propri prodotti. Controllando (o possedendo) quasi ogni aspetto dell'azienda, la stretta di Standard sul settore si è rafforzata e ha persino acquistato migliaia di acri di foresta per legname e perforazione e per impedire ai concorrenti di gestire le proprie condutture.

Anche l'impronta di Standard è cresciuta, e ha acquisito concorrenti in altre regioni, perseguendo presto le ambizioni di essere un attore del settore sia da costa a costa negli Stati Uniti che all'estero. In poco più di un decennio dall'incorporazione di Standard Oil, aveva quasi il monopolio del business petrolifero negli Stati Uniti e consolidava ogni divisione sotto un unico ombrello aziendale, con Rockefeller che lo sovrintendeva. Tutto ciò che Rockefeller aveva fatto fino a quel momento aveva portato al primo monopolio americano, ovvero & # x201C; fiducia, & # x201D; e servirebbe da luce guida per gli altri nelle grandi imprese che lo seguivano.

Problemi antitrust

Con una spinta così aggressiva nel settore, il pubblico e il Congresso degli Stati Uniti hanno notato Standard e la sua marcia apparentemente inarrestabile. Il comportamento monopolistico non è stato gentilmente preso in considerazione e Standard divenne presto l'epitome di un'azienda cresciuta troppo grande e troppo dominante, per il bene pubblico. Il Congresso balzò in mischia con entrambi i piedi nel 1890 con lo Sherman Antitrust Act e due anni dopo la Corte Suprema dell'Ohio considerò la Standard Oil un monopolio che violava la legge dell'Ohio. Sempre desideroso di essere un passo avanti, Rockefeller dissolse la società e permise che ogni proprietà sotto lo stendardo Standard fosse gestita da altri. La gerarchia generale è rimasta principalmente al suo posto, tuttavia, e il consiglio di amministrazione di Standard ha mantenuto il controllo della rete di società spin-off.

Appena nove anni dopo che la società si era rotta in pezzi di fronte alla legislazione antitrust, quei pezzi venivano nuovamente riassemblati in una holding. Nel 1911, tuttavia, la Corte Suprema degli Stati Uniti dichiarò illegale la nuova entità in violazione dello Sherman Antitrust Act e fu nuovamente costretta a dissolversi.

Anni successivi e eredità

Rockefeller era un battista devoto, e una volta si ritirò dalle operazioni quotidiane di gestione di una delle più grandi aziende del mondo (nel 1895, all'età di 56 anni), si tenne impegnato con attività di beneficenza, diventando uno dei filantropi più rispettati in storia. I suoi soldi aiutarono a pagare per la creazione dell'Università di Chicago (1892), alla quale diede oltre 80 milioni di dollari prima della sua morte. Ha anche contribuito a fondare il Rockefeller Institute for Medical Research (in seguito chiamato Rockefeller University) a New York e la Rockefeller Foundation. In totale, ha donato oltre 530 milioni di dollari a varie cause.

Con sua moglie Laura, Rockefeller ebbe cinque figli, tra cui una figlia, Alice, che morì durante l'infanzia.

Rockefeller morì il 23 maggio 1937 a Ormond Beach, in Florida. La sua eredità, tuttavia, sopravvive: Rockefeller è considerato uno degli Stati Uniti'i principali uomini d'affari ed è accreditato per aver contribuito a modellare gli Stati Uniti in quello che è oggi.

Il suo unico figlio, anche lui di nome John, fu servito dalla parte di suo padre come filantropo mentre l'anziano Rockefeller era ancora vivo e avrebbe continuato l'eredità di dare di suo padre. Durante la seconda guerra mondiale ha contribuito a fondare le United Service Organizations (USO), e dopo la guerra ha donato terreni per il quartier generale delle Nazioni Unite a New York City. Ha anche donato $ 5 milioni per il Lincoln Center for the Performing Arts di New York City, ha contribuito al restauro del coloniale di Williamsburg, in Virginia, e ha finanziato il Museum of Modern Art.

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