John McCain War Hero, senatore, Maverick, è morto

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Il senatore di vecchia data dell'Arizona John McCain è deceduto.

(Foto: Simon Dawson / Bloomberg via Getty)

John Sydney McCain III, senatore dell'Arizona, è morto sabato pomeriggio nella sua casa di Sedona dopo aver combattuto contro il cancro al cervello. Aveva 81 anni. È ricordato per il suo forte amore per la campagna, la famiglia e il servizio. Un eroe di guerra decorato, ha resistito per 5 anni e mezzo in un campo di prigionia del Vietnam del Nord dopo che il suo jet da combattimento è stato abbattuto sul Vietnam del Nord. Quasi 20 anni dopo, fu eletto senatore junior dell'Arizona e si guadagnò la reputazione di maverick & # x201D; per aver posto le domande difficili. 

Per due volte è stato candidato alla presidenza degli Stati Uniti, la prima volta nel 2000, quando ha perso la nomina al compagno repubblicano George W. Bush. Poi, nel 2008, ha vinto la nomination per il suo partito prima di essere sconfitto da Barack Obama. Tornò al Senato e risolutamente risolse le questioni che riteneva importanti & # x2014; rafforzamento dei militari, lotta contro la spesa delle botti di maiale e riforma dell'immigrazione. In uno dei suoi ultimi atti da anticonformista, si è opposto all'abrogazione di Obamacare sostenuta dai repubblicani nel luglio 2017.

John McCain nacque il 29 agosto 1936, presso la stazione navale Coco Solo nella zona del Canale di Panama, quando era un territorio degli Stati Uniti. Essere il figlio e il nipote della carriera Gli ufficiali della Marina degli Stati Uniti non hanno fatto un'infanzia facile. Ci fu il costante spostamento da un porto all'altro mentre suo padre saliva di livello. Quando il giovane John entrò al liceo, aveva frequentato quasi 20 scuole. Alla fine ha trovato la necessaria stabilità mentre frequentava l'Episcopal High School, dove l'insegnante di inglese William Ravenel gli ha insegnato il codice d'onore della scuola di non mentire, imbrogliare o rubare e denunciare qualsiasi studente che fa & # x2014; valori che McCain avrebbe preso nel suo nucleo.

McCain si laureò all'Accademia Navale di Annapolis nel 1958 e due anni dopo fu alla scuola di volo. Volontariamente in servizio in Vietnam, il suo aereo venne abbattuto il 26 ottobre 1967, vicino ad Hanoi, nel Vietnam del Nord. Nell'incidente, McCain ha riportato fratture su entrambe le braccia e una gamba. Fu catturato e trascorse 5 anni e mezzo nella prigione di Hoa Loa ("Hanoi Hilton"), sopravvivendo a un trattamento brutale per mano dei suoi rapitori. Dopo essere stato rilasciato, McCain ha subito mesi di estenuante riabilitazione.

John McCain è stato fotografato mentre prestava servizio come ufficiale della Marina degli Stati Uniti.

(Foto: Getty)

Prima di andare in Vietnam, McCain sposò Carol Sheep il 3 luglio 1965. Adottò i suoi due figli, Douglas e Andrew, e insieme ebbero una figlia, Sidney. Il matrimonio finì con il divorzio nel 1980. Nel 1981, sposò Cindy Lou Hensley. Insieme ebbero tre figli, Meghan, John e James, e adottarono la figlia Bridget.

McCain rimase nella Marina, ma era evidente che le sue ferite gli avrebbero impedito di avanzare molto lontano. Fu assegnato come collegamento della Marina al Senato degli Stati Uniti nel 1976 e l'esperienza gli diede il suo primo assaggio di politica. Intorno a questo periodo, il suo matrimonio con la sua prima moglie iniziò a crollare e iniziò a cercare un nuovo scopo nella vita. 

John McCain durante un'intervista il 24 aprile 1973, circa un mese dopo il ritorno dal Vietnam.

(Foto: Thomas O'Halloran_PhotoQuest_Getty Images)

Una parte importante del prossimo capitolo di John McCain sarebbe l'incontro con la sua seconda moglie, Cindy Lou Hensley. Bella e istruita, era figlia unica di James Hensley, fondatore di un grande distributore di birra in Arizona. McCain lavorava per suo suocero, ma sapeva sempre che la sua vita sarebbe stata di servizio. 

Eletto alla Camera dei Rappresentanti nel 1982, McCain divenne un fedele sostenitore del presidente Ronald Reagan, sostenendo le politiche economiche di & # x201C; Reaganomics. & # X201D; Nel 1986, il senatore dell'Arizona Barry Goldwater si ritirò da molto tempo e McCain colse l'occasione, conquistando il posto. Mentre prestava servizio in entrambe le case del Congresso, McCain si guadagnò la reputazione di politico che era & # x201C; partigiano-cieco & # x201D; quando si trattava di porre le domande difficili ai potenti. Non ha esitato a non essere fortemente d'accordo con il presidente Reagan nel mandare gli Stati Uniti Marines nel caos in Libano nel 1983 o a criticare la gestione dell'amministrazione Iran-Contra nel 1987.

L'unico difetto di una carriera politica altrimenti stellare arrivò nel 1989, quando McCain fu accusato di intervenire impropriamente in un'indagine federale per conto di un amico e collaboratore politico, Charles H. Keating Jr., durante la crisi del risparmio e del prestito. McCain fu espulso da azioni improprie ma si diceva che avesse esercitato & # x201C; giudizio insufficiente & # x201D; incontrando i regolatori.

Senza fare passi da gigante, John McCain ha superato lo scandalo e non ha mai guardato indietro. Ha vinto la rielezione al Senato nel 1992 e di nuovo nel 1998 con solide maggioranze. La sua reputazione di indipendente è cresciuta mentre spingeva a riformare l'industria del tabacco e le finanze della campagna, posizionandolo per la sua prima corsa come presidente nel 2000. È emerso come un formidabile sfidante del leader repubblicano George W. Bush con una sorprendente vittoria nel New Hampshire, sostenuto da elettori indipendenti e democratici crossover. McCain ha continuato a esibirsi bene in diverse primarie chiave, ma a metà strada era chiaro che non aveva il conteggio dei delegati necessario per diventare il candidato, e si è inchinato.

John McCain nel suo ufficio al Senato.

(Foto: Erik Freeland_Corbis via Getty Images)

Il mantra d'onore interiore di McCain prima del servizio era fortemente evidente quando tornò al Senato dopo le elezioni. Sebbene fervente sostenitore dell'esercito, era particolarmente critico nei confronti della leadership del segretario alla Difesa Donald Rumsfeld durante la guerra in Iraq e differiva dal presidente Bush su questioni che vanno dall'interrogatorio rafforzato al supporto dell'amministrazione per un divieto costituzionale di matrimonio omosessuale.

Sentendo che il tempo potrebbe essere giusto, il 25 aprile 2007, John McCain annunciò la sua offerta per la presidenza e, dopo una dura campagna, rivendicò la nomination repubblicana. Come candidato, McCain sembrava forte nei primi mesi della campagna. La sua retorica era ferma ma giusta e il suo messaggio era sincero. Ma lo sforzo è stato minato da diversi fattori: l'impopolarità del suo predecessore, George W. Bush, il suo controverso compagno di corsa, l'allora governatore dell'Alaska Sarah Palin, e l'ondata che avrebbe portato il senatore dell'Illinois Barack Obama alle elezioni storiche.

Sebbene la sconfitta del 2008 sia stata un'amara pillola da ingoiare, McCain è tornato di nuovo al Senato senza perdere la fiducia in se stesso o il senso della missione. Sebbene aderisca fermamente ai principi conservatori, ha anche continuato a dire la verità al potere attraverso i suoi commenti pubblici e il suo record di voto. Durante i suoi ultimi 10 anni al Senato, McCain ha continuato a spingere per le questioni a lui vicine, la riforma del finanziamento della campagna, la difesa e la sicurezza nazionale, il bilancio e la spesa. È stato rieletto al Senato nel 2010 e nel 2016.

Durante la campagna presidenziale del 2016, John McCain ha visto la necessità di sentire la sua voce. Ha criticato la candidata alla presidenza repubblicana Donald Trump, affermando che è scoppiata nei pazzi & # x201D; nel partito repubblicano. Trump ha ribattuto in un'intervista che McCain era un eroe di guerra solo perché era stato catturato, aggiungendo, & # x201C; Mi piacciono le persone che non sono state catturate. & # X201D; 

McCain avrebbe continuato a sostenere a malincuore Trump, ma in seguito ha ritirato il suo sostegno dopo che è stata rilasciata una registrazione del candidato che si vantava di baciare e tentare le donne. Tra le accuse di interferenze russe durante la campagna presidenziale, McCain, come presidente del Comitato di servizio armato del Senato, annunciò il suo sostegno alla determinazione della comunità dell'intelligence secondo cui i russi avevano tentato di influenzare l'esito elettorale per favorire Trump.

Il 14 luglio 2017, John McCain è stato sottoposto a un intervento chirurgico per rimuovere un coagulo di sangue dall'occhio sinistro. I risultati di laboratorio hanno confermato la presenza di un tumore cerebrale molto aggressivo, lo stesso tipo di tumore che ha ucciso il figlio del vicepresidente Joe Biden, Beau. Lo sfogo del sostegno a McCain è stato eccezionale: Obama e Biden lo hanno entrambi augurato bene, così come tutti i suoi colleghi del Congresso e persino il suo antagonista, il presidente Trump. Non molto tempo dopo McCain'Per la diagnosi, sua figlia Meghan ha twittato una foto di loro due che riposano durante un'escursione. 

Il 28 luglio McCain è tornato coraggiosamente al Senato per votare un disegno di legge per abrogare la legislazione di Obamacare. In precedenza, aveva espresso profonde riserve sul disegno di legge perché non offriva alternative per l'assistenza sanitaria. Il giorno del suo ritorno, il presidente Trump ha definito McCain un eroe americano & # x201C; & # x201D; Il giorno successivo, McCain è stato uno degli ultimi senatori a votare. Dopo aver attraversato il pavimento del Senato di fronte al leggio, ha pronunciato un deciso gesto da pollice in giù, uccidendo il conto.  

Per tutto il resto dell'anno, McCain è rimasto fedele al suo carattere e al suo sistema di valori. Criticò apertamente il presidente Trump quando lo riteneva necessario, ma lo elogiò anche quando il presidente parlò favorevolmente sulle questioni che McCain aveva combattuto per tutta la sua carriera per sostenere.

McCain ha sostenuto la legge sulla riforma fiscale del Senato nel dicembre 2017, ma non è stato in grado di votare su di essa dopo essere stato ricoverato in ospedale per un'infezione virale e tornare al suo stato d'origine per recuperare. Tuttavia, riuscì a far sentire la sua presenza nella camera mentre il battibecco partigiano infuriava. 

Nel febbraio 2018, McCain ha lanciato un controverso promemoria rilasciato dal deputato repubblicano Devin Nunes in cui si afferma che l'FBI ha abusato della sua autorità di sorveglianza mentre indagava sulle attività russe. Nella sua dichiarazione scritta, McCain ha affermato in modo puntuale: "Sebbene non abbiamo prove che questi sforzi abbiano influenzato il risultato delle nostre elezioni, temo che siano riusciti a alimentare la discordia politica e a dividerci gli uni dagli altri".

Di Greg Timmons

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