La vita personale di Judy Garland è stata una ricerca della felicità spesso rappresentata sullo schermo

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Cantante, ballerina, attore e icona della vecchia Hollywood, Judy Garland ha trascorso gran parte della sua vita travagliata alla ricerca del tipo di tranquillità che spesso cantava in canzoni come & # x201C; Get Happy, & # x201D; oppure & # x201C; Over the Rainbow. & # x201D; Nonostante l'adorazione che ha ricevuto da milioni di fan in tutto il mondo, la vita personale di Garland è stata un esercizio di perseveranza mentre cercava di raggiungere la fama dell'infanzia, una madre palpitante, dirigenti dello studio a figura paterna, pensieri suicidi e azioni, cinque matrimoni e tossicodipendenza.

Costretta ad esibirsi dai suoi genitori, ha detto Garland 'l'unica volta che mi sentivo desiderato quando ero un bambino era quando ero sul palco'

Nata Frances Ethel Gumm il 10 giugno 1922, a Grand Rapids, nel Minnesota, Garland avrebbe fatto il suo debutto teatrale all'età di due anni e mezzo. & # x201C; L'unica volta in cui mi sono sentito desiderato quando ero un bambino era quando ero sul palco, mi esibivo, & # x201D; Una volta Garland ha raccontato della sua infanzia, che è stata spesa esibendosi al fianco dei suoi due fratelli più grandi Mary Jane e Virginia, e sempre sotto lo sguardo vigile e solitamente critico secondo Garland, lo sguardo di sua madre, Ethel.

Il padre di Garland, Frank Gumm, che come sua moglie era un ex vaudevilliano, gestiva un cinema a Grand Rapids che ospitava anche spettacoli dal vivo. Il suo matrimonio con Ethel fu travagliato e l'aggiunta di un terzo figlio non fu accolta, al punto che, secondo quanto riferito, si informò sulla possibilità di interrompere la gravidanza. Solo quattro anni dopo la sua nascita, i genitori di Garland sradicarono la famiglia e si trasferirono a Lancaster, in California, dopo che circolavano voci sul fatto che Frank avesse fatto progressi sessuali verso gli uscieri maschili a teatro.

In California, Ethel avrebbe spinto forte le sue figlie a farsi notare, con la speranza che un giorno sarebbero apparse nei film. Esibendosi come Gumm Sisters e poi Garland Sisters, il trio si sarebbe divertito in bar, club e teatri, con alcuni dei locali di dubbia reputazione. Ma il successo era l'obiettivo di Ethel per le sue figlie e avrebbe continuato a spingere, arrivando persino a introdurre le giovani Garland alle pillole per aumentare l'energia o incoraggiare il sonno, secondo il biografo Gerald Clark. Tali buffonate sfociarono in una relazione familiare tesa, con Garland che una volta si riferiva a sua madre come la vera strega malvagia dell'Ovest. & # X201D;

Judy Garland si esibisce con le sue sorelle Virginia e Mary Jane. Erano conosciuti come The Gumm Sisters.

Foto: Bettmann / Getty Images

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MGM mise Garland a dieta rigorosa e la incoraggiò a prendere 'pillole di pep'

Firmato alla MGM nel 1935, l'adolescente Garland avrebbe continuato a trovare fama in oltre due dozzine di film per lo studio, tra cui il Andy Hardy serie con il co-protagonista Mickey Rooney. A causa della sua bassa statura & # x2013; ella stava in piedi quattro piedi 11 ½ pollici di altezza & # x2013; e volto cherubico, Garland è stata spesso scelta come personaggio più giovane della sua vera età. Ballare e cantare in costumi che abbracciano il corpo ha attirato l'attenzione sul suo fisico, con il risultato che il capo dello studio Louis B. Mayer e altri dirigenti hanno messo Garland su un rigoroso regime di caffè nero, zuppa di pollo e sigarette per mantenere basso il suo peso.

Oltre al ridotto apporto, Garland riceveva anche delle pillole per sopprimere l'appetito e aumentare la sua energia. Conosciuto come & # x201C; pillole pep & # x201D; nel settore, sono stati utilizzati per garantire che gli artisti potessero lavorare per lunghe ore estenuanti e spesso erano associati a farmaci che inducono il sonno noti come downers. & # x201C; Ci & # x2019; d ci danno le pillole per tenerci in piedi molto tempo dopo che eravamo esausti, & # x201D; Garland ha parlato della pratica con il biografo Paul Donnelley. & # x201C; Poi & # x2019; d ci portano all'ospedale dello studio e ci mette fuori con i sonniferi. & # x201D; Per il resto della sua vita, Garland avrebbe fatto affidamento su pillole, dieta yo-yo e forte consumo di alcol per far fronte all'esibizione e alle pressioni mentali della celebrità.

Durante questi primi anni è stata anche sottoposta a molestie sessuali e proposta per sesso da dirigenti dello studio, tra cui Mayer che Garland ha accusato di aperture fisiche indesiderate. & # x201C; Don & # x2019; t pensa che non tutti abbiano provato & # x201D; disse nella sua memoria incompiuta per Random House.

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Judy Garland e David Rose in luna di miele nel 1941.

Foto: Getty Images

Ha sposato il suo primo marito a 19 anni

Garland ottenne fama internazionale e un Oscar speciale per la sua interpretazione di Dorothy nel film classico del 1939 Il mago di Oz. Due anni dopo, non ancora ventenne, avrebbe sposato il suo primo marito, il leader della band, David Rose, che aveva 12 anni più di lei. Divorziato nel 1944, Garland si risposò solo un anno dopo con il regista Vincent Minnelli, che incontrò sul set di Incontriamoci a St. Louis.

Minnelli incoraggiò sua moglie a rinunciare alla sua immagine della ragazza della porta accanto e lavorarono di nuovo insieme nel 1945 L'orologio e 1948 & # x2019; s Il pirata. Nel 1946 accolsero una figlia, Liza Minnelli. 

Judy Garland con il suo secondo marito, il regista Vincente Minnelli, e la loro figlia, Liza Minnelli.

Foto: Getty Images

Secondo quanto riferito, Garland ha tentato il suicidio due volte

Sebbene apparentemente benedetta con una carriera di successo e un bambino che desiderava ardentemente, Garland soffriva di ansia paralizzante e si auto-curava con le pillole su base regolare. Licenziata dalla MGM dopo 15 anni, ha avuto un esaurimento nervoso e, secondo quanto riferito, ha tentato il suicidio due volte. Il suo matrimonio in difficoltà, Garland iniziò una relazione con l'uomo che sarebbe diventato il suo terzo marito, Sid Luft. Garland e Minnelli divorziarono nel 1951.

Sebbene sposato, disoccupato e in via di guarigione dopo un tentativo di suicidio, il tour manager e produttore Luft è stato affascinato da Garland e ha scritto nel suo libro di memorie che si sentiva & # x201C; una forza elettrica & # x201D; tra loro. Sposato nel 1952 sarebbe la più lunga unione di Garland e la coppia ebbe due figli insieme: Lorna (nato nel 1952) e Joey (nato nel 1955). Luft divenne manager di Garland e aiutò nel suo casting per il 1954 È nata una stella, che la coppia ha prodotto attraverso la loro compagnia ed è stata fatturata come ritorno per la stella. Garland ha ricevuto una nomination all'Oscar come migliore attrice per il film, perdendo per Grace Kelly per The Country Girl.

Secondo Luft, l'abuso di sostanze di Garland continuò per tutto il tempo e tese la loro unione al punto che nel 1962 vivevano vite praticamente separate. Spesso alle prese con le medicine, Luft scriveva ai loro figli piccoli che non si accorgevano che [Ghirlanda] era lapidata & # x201D; quando ha trascorso del tempo con loro. Divorziarono nel 1965 tra accuse di abuso da parte di Luft, anche se negò le affermazioni.

Judy Garland bacia il suo quarto marito, Mark Herron.

Foto: Getty Images

Il suo quarto matrimonio è durato cinque mesi

Il marito numero quattro era Mark Herron, un attore e promotore di tour che ha prodotto due concerti del London Palladium del 1964 a Londra durante i quali ha suonato insieme alla figlia Liza. Garland sposò Herron nel 1965 ma si separarono solo cinque mesi dopo. Il divorzio fu concesso con Garland che testimoniava che Herron l'aveva picchiata. Nel necrologio di Herron nel 1996 Los Angeles Times, viene citato dicendo che l'aveva colpita solo per autodifesa. & # x201D;

A questo punto della sua vita, Garland era & # x201C; un drogato demente, esigente, estremamente talentuoso, & # x201D; ha scritto Stevie Phillips, l'ex agente di Garland nel suo libro Judy & Liza & Robert & Freddie & David & Sue & Me, che ha raccontato Phillips' quattro anni di lavoro per la stella. La vita di Garland è stata vissuta in un costante stato drammatico e vicino all'isteria, secondo il libro di memorie, inclusa un'occasione in cui la stella ha dato fuoco al suo camerino.

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La ghirlanda era a corto di soldi un anno prima della sua morte

Anni di abuso di sostanze avevano indebolito il corpo e la voce di Garland, e nel 1968 era anche in gravi difficoltà finanziarie a causa di cattiva gestione e appropriazione indebita dei suoi soldi. Aveva trascorso il decennio precedente continuando a sperimentare alti massimi: il suo omonimo spettacolo di varietà televisiva del 1963 fu ben accolto; e bassi molto pubblici: fu fischiata ad un concerto del 1964 a Melbourne, in Australia.

Debiti personali e soldi dovuti all'IRS hanno portato Garland a vendere la sua casa di Brentwood, in California, a un prezzo inferiore al valore, e nel tentativo di raccogliere ulteriori fondi ha accettato un'offerta per eseguire una serie di spettacoli di cinque settimane al Talk of the Discoteca a Londra. La serie di spettacoli costituisce la base del film 2019 Judy, con Renee Zellweger nel ruolo di Garland.

Gli spettacoli sono stati indicati come un altro ritorno per la stella. & # x201C; I & # x2019; m the Regina del ritorno, & # x201D; Garland disse a Dick Cavett durante un'intervista del 1968. & # x201C; Sono & # x2019; m stanco di tornare. Lo sono davvero. Non posso nemmeno andare a & # x2026; la stanza delle polveri senza tornare. & # x201D;

Judy Garland e il suo quinto marito, Mickey Deans, nel 1968.

Foto: Colomba / Daily Express / Getty Images

Ghirlanda overdose di barbiturici e morì all'età di 47 anni

Fu a Londra che sposò il suo quinto e ultimo marito, il musicista americano Mickey Deans, che rivelò nel suo libro del 1972, Weep No More, My Lady: la storia più venduta di Judy Garland, che la prima volta che si sono incontrati è stato quando ha consegnato un pacchetto di pillole stimolanti al suo hotel di New York nel 1966. Deans, 12 anni di Garland, è stato accompagnato a Londra e la coppia si è stabilita a casa in una casa in affitto a Mews Belgravia, sposata in un ufficio del registro nel marzo 1969, dove Garland ha detto ai giornalisti, & # x201C; Infine, finalmente, sono amato. & # X201D;

Tre mesi dopo i Decani avrebbero trovato Garland morta nel bagno della loro casa di Londra. Decisa per caso, la sua causa di morte era dovuta a un sovradosaggio di barbiturici ingeriti per un lungo periodo di tempo. Non c'erano suggerimenti o prove di suicidio.

La sua morte, solo 12 giorni dopo il suo 47 ° compleanno, ha fatto notizia in tutto il mondo. I media hanno celebrato il suo retaggio professionale, ma hanno anche prestato molta attenzione alla sua vita privata travagliata, in particolare ai suoi cinque matrimoni, alle sue frequenti malattie e all'abuso di sostanze quasi per tutta la vita. Secondo lei New York Times necrologio, Garland & # x2019; s & # x201C; la vita personale spesso sembrava una ricerca infruttuosa della felicità promessa in & # x2018; Over the Rainbow, & # x2019; la canzone che ha reso famosa nel film Il mago di Oz.& # X201D;

Di Colin Bertram

Colin Bertram è uno scrittore ed editore specializzato in giornalismo d'intrattenimento e notizie.

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